Bikepacken naar Londen in Coronatijd. How to?

Ben jij op zoek naar inspiratie voor je volgende avontuur? Misschien is bikepacken wel wat voor jou! Mijn naam is Jeltje Loomans en met mijn bedrijf Sport & Support daag ik je uit om in beweging te komen. Samen met mijn zus Janneke ben ik naar Londen gaan fietsen om ons nichtje te bezoeken. Sporten en bewegen is voor mij niet vreemd maar een bikepacking-avontuur, dat was nieuw. Wat neem je bijvoorbeeld mee?

Essentials voor bikepacking

Essentieel is natuurlijk een goede fiets. De fietsvriendelijke route verliep voornamelijk over kleinere wegen, maar er zaten soms ook wat onverharde stukjes tussen. Gelukkig heb ik een fijne gravelfiets, die verschillende ondergronden aankan en waarop spatborden en bagagedragers van gemonteerd konden worden. Hierdoor bleef ik droog bij een nat wegdek en konden mijn tassen op de fiets en hoefde die niet op de schouders. Het allerbelangrijkste: een goede helm (wij zeggen niet voor niets thuis: “geen helm, geen mantelzorg” tegen onze ouders), super zichtbare fietsverlichting, een zadeltas met binnenband, patronen, bandenlichters, toolset, bel, gps-apparaat, slot en een pompje.

Goed materiaal is belangrijk

En welke kleding neem je mee? Een fijne broek met een goede zeem is geen overbodige luxe, maar ook overschoenen, handschoenen, wind- en regenjassen zijn belangrijk. Het is goed om meerdere dunne lagen te gebruiken. Deze zorgen ervoor dat je goed warm blijft. Verder waren alle bidonnen goed gevuld en zaten de tassen vol met eten, met de Sport & Support Natural Power als favoriet. Bepakt en bezakt konden wij dan eindelijk van huis. Oh ja, en de QR code in de CoronaCheck-app moesten we natuurlijk op internationaal zetten.

Heenreis

Dag 1 begon al heerlijk met een zonnige rit langs de Lekdijk, op weg naar Hoek van Holland. De reis ging voorspoedig en met een korte stop voor een familiediner bij Jack Bean, een vegan fast food cuisine in hartje Rotterdam, zijn we op tijd bij de boot aangekomen. Het inchecken duurde wel even, vanwege alle extra corona- en Brexit-checks. Wil jij dus ook met de boot naar Engeland? Tip: vertrek op tijd! Na een relaxte avond en nacht (in slaap vallen was na zo’n lange rit geen probleem!), meerde de boot op tijd aan in Harwich. Vanaf daar begon het tweede deel van de toch naar Londen.

Dag 2: Wij hadden de Engelse route gemaakt via de website cycle.travel, die zorgt ervoor dat je niet langs de grote wegen hoeft, ideaal! Je moest natuurlijk wel links aanhouden. De route liep over de English countryside, met een mooi glooiend landschap, en omdat het nog zo vroeg was, een schitterende zonsopgang. Het leuke van het bikepacken is dat je een gevoel krijgt voor het landschap en hoe mensen leven in het land dat je doorkruist.

Dat kan je niet vergelijken met andere vervoersmiddelen. Onderweg hadden wij een heel klein buitje, maar door onze accessoires hadden wij er maar weinig last van. De fietsen deden het fantastisch over de verschillende terreinen. Eenmaal aangekomen in Londen had ons nichtje een heerlijke lunch klaargemaakt, en in de avond zijn wij de stad in gegaan. Er was een leuke tentoonstelling bij LUX 180 en daarna hebben wij heerlijk pizza gegeten bij Franco Manco!

Dag 3: Brighton is een van de favoriete steden van ons nichtje. Het is een stad met veel artiesten zoals Banksy en de grootste LGBT- gemeenschap van Engeland. Er zijn genoeg heerlijke lunch plekken en koffietentjes! De pier is drukbezocht en het uitzicht op de kliffen is indrukwekkend. Er gebeurde nog iets grappigs. Janneke werd aangesproken door twee mannen met de tekst: “You have randomly been selected to take a picture of us.”

Wij raakten aan de praat en de mannen vertelde dat ze vanuit London naar Brighton zijn gefietst, waarop Janneke uit enthousiasme zegt: “Me and my sister cycled from Holland yesterday!” Het moest even bezinken en toen reageerde er één: “Of course, you had to 1-up us.” Het was gelukkig “all in good laughter”. In de avond zijn wij bij Dishoom, een bekend Indiaas restaurant, gaan eten met een vriendin van Jeltje.

Terugreis

Dag 4: De boot vertrok pas om 23.00 uur, maar omdat er regen op komst was, zijn we vroeg vertrokken. De eerste uurtjes vanuit Londen gingen soepel. 30 km voor Harwich was het tijd om te lunchen – goede timing, want precies toen ging het regenen! Nadat het weer droog was, fietsten wij verder. Aangekomen in Harwich hadden wij een plekje gevonden om de fietsen af te spuiten en een bandje te wisselen. Gelukkig hadden wij alle accessoires mee die je nodig hebt. Wij hadden geleerd van de vorige keer bij de boot en vroegen ditmaal aan mensen of ze ons voor wilde laten in de rij, gelukkig was een stel zo vriendelijk en dus duurde de check-in een stuk korter. Wij mochten als eerste de boot op en zo konden wij onze fietsen weer netjes kwijt en was het al snel tijd voor een warme douche.

Haven van Harwich

Dag 5: Nu wij als profs doorhadden dat je met de fiets naar voren mag lopen en als eerste van de boot kan, konden wij snel door de paspoortcontrole heen en beginnen aan de laatste etappe. Dit was de slechtste dag m.b.t de regen, er was veel miezer onderweg. Wel hadden wij een lekker windje mee en voordat wij het wisten zaten wij in Houten bij onze ouders aan tafel voor een heerlijke lunch. Na de heerlijke lunch moest ik de laatste 25 km alleen fietsen en eerlijkheid gebied te zeggen dat ik daar niet zoveel zin meer in had zonder mijn maatje. Maar alsof de goden dat wisten brak voor het laatste uurtje van de reis de zon door en had ik een heerlijk windje in de rug. De ideale afsluiting voor de bikepack reis!


Wil jij ook op avontuur? Dit zijn mijn tips:

  • Zorg dat je goed uitgerust bent (letterlijk en figuurlijk) voor je trip. Vooral in het buitenland kunnen ondergronden en verkeersomstandigheden soms voor verassingen zorgen. Zorg dat je comfortabel kunt fietsen en goed zichtbaar bent!
  • Is de weersvoorspelling wisselvallig en weet je niet wat je aan moet trekken? Laagjes bieden altijd een warme of koude uitkomst.
  • Voor de langere tochten, en al helemaal voor meerdaagse avonturen, is het belangrijk dat je gedurende de hele trip goed eet en drinkt! Je zult zien dat je het fietsen beter volhoudt en dat je sneller herstelt. Dat begint al tijdens het eerste uur. Zorg dat je voldoende bij je hebt of faciliteiten passeert waar je aan kunt vullen. Of maak er, zoals wij, een leuke tussenstop van.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.