Klik hier voor bijzonder mooie rondreizen door Noorwegen


 

 

De Loire heeft een klein broertje: de Indre. Ook deze rivier kent een keurig bewegwijzerde fietsroute langs kastelen en plaatsjes waar de tijd heeft stil gestaan. Je kunt deze route uitstekend combineren met het uitgebreide fietsnetwerk in het waterrijke gebied van het Parc Naturel de la Brenne. Lekker ontspannen in het hart van het zoete Frankrijk. De Loire en de Indre vormen een wereld van verschil. De Loire is wijds, je fietst vaak op het jaagpad pal langs het water tussen een bond fietsgezelschap. Het lijkt alsof de fietsers uit alle streken van onze aardbol komen.

Ten opzichte van de Loire is de Indre slechts een nietig stroompje. Vaak fiets je in alle eenzaamheid. Je bent meer even van de rivier af. Het voordeel is de variatie van landschappen. Je moet wel eens klimmen, maar daar krijg je een stukje uitdaging en  de uitzichten voor terug. Het zijn deze verschillen die een combinatie van deze twee routes zo interessant maken.

Net als de Loire kent ook de Indre kastelen, maar er is wel verschil. De sierlijke kastelen aan de Loire zijn voor een belangrijk deel uit de tijd van de renaissance. Opgetrokken om de rijkdom uit te stralen. De Indre kent ook robuste bolwerken uit de middeleeuwen die aanvallers moesten afschrikken.
Soms is er een fietspad, maar meestal rollen onze banden over kleine weggetjes met nauwelijks verkeer. 

Hier heeft de tijd stilgestaan

De relatieve onbekendheid van deze route heeft zo z’n voordelen. In de slaperige dorpjes lijkt sinds tientallen jaren nauwelijks iets veranderd. Oude wasplaatsen aan het water zijn nog altijd intact. Een nostalgische wegwijzer van Michelin tegen de muur geeft aan dat het nog 12 kilometer naar Châtillon-sur-Indre is. De bakker bakt zijn stokbroden nog altijd op hoek.

We passeren eindeloos ogende korenvelden, waar af en toe een watertoren bovenuit prikt. Mondjesmaat dienen zich klimmetjes aan, verder is het vrijwel vlak. We zien nauwelijks beweging. Niet op de weg, niet in de dorpjes en maar beperkt in de steden. Slechts de zonnebloemen draaien langzaam met de zon mee. Opvallend zijn de kleurrijke bloemen. De streek noemt zich dan ook de tuin van Frankrijk. Een waar walhalla voor fietsers die willen onthaasten

Hoogtepunten langs de Indre

Kasteel van Azay Le Rideau
Dit uitbundige kasteel is in het water van de Indre gebouwd. Ook het interieur is overweldigend. Het huidige kasteel dateert uit de 16e eeuw. Je kunt het bezoeken. In en rond het kasteel worden activiteiten georganiseerd. Er zijn ook tijdelijke exposities. azay-le-rideau.fr/en/  

Bloemendorp Chédigny 
Er zijn in Frankrijk veel dorpen met het label “Village Fleuri”, maar Chédigny slaat werkelijk alles. Het nietige dorp is feitelijk één bloementuin met alleen al meer dan 1000 rozenstruiken. De klimrozen groeien tot tien meter hoog langs de gevels. Achter de kerk uit de 12e eeuw kun je dwalen door de oude parochietuin met keukenkruiden. Mijnheer pastoor had ook een eigen wijngaard. Flaneer door de rue du Lavoir langs de oude wasplaats, waar de vrouwen vroeger de laatste roddels uitwisselden. Boven de wasplaats is nu een gîte (vakantiehuisje) te huur. Het kleurrijke Chédigny inspireerde menig artiest.
loches-valdeloire.com

Loches
De uitgestrekte Cité royale op de heuvel, omgeven door dikke muren, domineert het overdag levendige stadje. Hier speelde zich een deel af van de Franse geschiedenis. Jeanne d’Arc, de heldin van Frankrijk ontmoete hier de Latere koning van Frankrijk, Karel VII. Ook de middeleeuwse schoonheid Agnès Sorel verbleef hier. Koning Karel VII erkende haar officieel als maîtresse. De wondermooie dame had hiermee de primeur. Agnès Sorel tooide zich als eerste in een decolleté met ontblote schouders. Het werd een trend.

Zijn zoon en kroonprins, de latere koning Louis XI, moest niets van haar weten. Agnès Sorel werd verbannen van het hof en vestigde ze zich in Loches. Haar stoffelijke resten liggen in een grafmonument in de kerk Saint-Ours in het kasteelcomplex. Sorels dood is nog altijd een mysterie, maar er zijn vermoedens dat ze is vergiftigd door Louis XI.

Een van de blikvangers is de middeleeuws toren Donjon. Recenter is le Logis Royal. Binnen de muren is ook de kerk. Vanuit de tuinen geniet je van het uitzicht over de Indre. citeroyaleloches.fr

Châtillon-sur-Indre
Dit kleine stadje ligt hoog boven de Indre. Op het hoogste punt priemt de ronde toren van het kasteel uit de 13eeeuw. Tot de 19e eeuw zaten hier nog gevangenen opgesloten. Het is heerlijk dwalen door de oude straatjes van Châtillon-sur-Indre, dat zichzelf is gebleven. De dame van de toeristeninformatie spreekt uitstekend Engels. berry-touraine-valdeloire.com 

Sainte-Sévère-sur-Indre
Dit vlekje op de kaart werd in Frankrijk in klap beroemd door de film Jour de Fête met Jacques Tati  uit 1947. Opmerkelijk is het marktplein met de intieme markthal uit de 17e eeuw. Er vindt nog altijd markt plaats. Je treft er eveneens een restant van de middeleeuwse Donjon-toren. De kleine camping municipal is pal bij het dorp. 

Le Parc naturel régional de la Brenne
Een uniek uitgestrekt gebied met ruim 3000 plassen en vijvers. Net ten zuiden van de Indre. De Brenne is het grootste wetlandsgebied in het binnenland van Frankrijk De meeste plassen zijn ontstaan door mensenhanden. Al vanaf de middeleeuwen is dit een kweekgebied van karpers. De karpervangst is nog altijd een belangrijke economische activiteit. Ecotoerisme is een andere bron van inkomsten.

Het gebied is zo uitgestrekt dat het nergens ongewenst druk is. Er is een uitgebreid netwerk aan genummerde fietsroutes. Ook voor de liefhebbers van de mountainbike is een ruime keuze uit speciale routes. destination-brenne.fr

Bijzondere overnachtingen 

Hotel de la Cite Royale in Loches
Stijlvol hotel in het voormalige Paleis van Justitie. Niet groot, maar wel vier sterren. Met binnen zwembad. hotel-citeroyale.com

Chateau du Boisrenaut in Buzancais
Inderdaad overnachten in een kasteel. Er zijn slechts vijf slaapkamers, maar deze zijn wel bijzonder en groot. De houten vloeren kraken. Na het fietsen is het genieten in de kasteeltuin met zwembad. boisrenault.fr

Domaine de la Crapaudine In Rosnay (Brenne) 
Sfeervolle chambres d’hotes. Zeer aardige en behulpzame eigenaren. Zij weten veel over de omgeving. Ontbijt met biologische streekproducten. Midden in een dorp met nog altijd een kruideniertje en een kroeg. chambres-hotes.fr

Camping du Domaine de Bellebouche (Brenne)
Eenvoudige camping, maar aan wel dichtbij het strand van Bellebouche. Een van de weinige plassen in de Brenne waarin gezwommen mag worden. De camping is onderdeel van een vakantiepark met huisjes. Er is een restaurant. village-vacances-bellebouche.com

Voor de rest zijn er voldoende campings met bescheiden tarieven.

De Indre

De Indre is een rivier van ongeveer 250 kilometer lang. Vanaf de bron bij Saint-Priest-la-Marche stroomt het water naar het noordwesten om bij de grote kerncentrale van Chinon ten westen van Tours uit te monden in de Loire. Châteauroux is de enige stad van betekenis langs de Indre. Dit is ook de hoofdstad van het Franse departement Indre.

l’Indre à Vélo

Langs de Indre loopt de fietsroute l’Indre à Vélo. Deze geheel bewegwijzerde route begint in Bréhémont aan de Loire en brengt je naar de bron bij Saint-Priest-la-Marche. De route loopt niet altijd direct langs de rivier. Soms moet er wat geklommen worden. Er is een gratis handig en dun routeboekje. Pictogrammetjes bij de plaatsen geven voorzieningen aan, zoals overnachtingen, campings, winkels, restaurants en fietsenmakers.

Het routeboekje vind je bij de toeristeninformatiepunten. Herkenbaar aan de Schuin I in de blauwe ruit. Je vindt ze op diverse plaatsen langs de route. Let op de sluitingstijden tijdens de lunch. Zie: nl.francevelotourisme.com/fietsroute/indre-fietsroute 
Er is ook een uitgebreidere gids. Helaas alleen in het Frans: webwinkel.europafietsers.nl/l-indre-a-velo
Behalve deze route zijn ook tal van rondjes uitgezet: boucles. Sommige zijn wat meer uitdagend.

Acceuil Vélo (fietsers welkom)

Dit is een Frans kwaliteitslabel gericht op fietsers. Hotel, B&B’s en campings met dit label zijn ingesteld op fietsers. Je kunt er ook voor een nacht terecht. In deze hotels brengt jouw fiets veilig de nacht door. De staf kan hulp regelen bij pech. en.francevelotourisme.com/tips-and-advices/accueil-velo 

Hoe kom je er

Tours ligt op 700 autokilometer vanaf Utrecht. De fiets kan in de trein mee terug vanaf Châteauroux naar Tours. Overstappen in Vierzon-Ville. Vanuit Nederland kan de fiets mee in de trein via Parijs naar Tours of de voorstad St-Pierre-des-Corps. Terug kun je vanaf Châteauroux via Parijs. Je kunt boeken bij fiets-mee.nl 
Je kunt ook op de fiets via de eurovelo3, de pelgrimsroute: en.eurovelo.com/ev3Informatie over de streek: loirestreek-frankrijk.nl

één reactie op “Fietsen langs de Indre, het kleine broertje van de Loire”

  • Bert Verbeke
    24 februari 2022 at 20:01

    Dag Bert
    Ik lees graag jouw verhalen maar wat ik mis zijn mensen, het lijkt wel alsof je niemand ontmoet. Ik fiets al jarenlang door Frankrijk, Spanje, Portugal en Italie, en waar het mij om gaat is het contact met locals, ervaringen delen, daar draait het toch om of niet?

    Sportieve groeten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

 

Nordic

Ga deze zomer naar Zweden met Nordic

Zweden bestaat voornamelijk uit uitgestrekte bossen en tal van meren, maar verrast nabij de Noorse grens ook met hoogvlaktes en canyons. De Zweedse gezelligheid is echter nooit weg te denken. Dit is werkelijk een land van levensgenieters: bruisende steden, gezellige dorpen, gastronomie, design en unieke accommodaties.

Lees meer

Wandelen door de Balkan

Avontuurlijke wandelreis door de Balkan

Beleef de Balkan Trail tijdens de 12-daagse wandelreis van Better Places. Trek met een klein groepje, een Nederlandse reisbegeleider en lokale berggids door het adembenemende berglandschap van Albanië en Montenegro. Bekijk de reis

Voigt Travel

Ontdek de nazomer in het Hoge Noorden

Ervaar de prachtige herfstkleuren – of “Ruska”, in de Lapse natuur. Aanschouw het noorderlicht. Geniet van rust, ruimte en adembenemende natuur die met geen woorden is te beschrijven.

Lees meer