Bergans of Norway

Onze reizen zijn mede mogelijk gemaakt door Bergans of Norway

Eerste hulp bij hoogtevrees in Ierland

Door Judith Kimenai

Het is oktober 2017 als ik deelneem aan een Mountain Skills training in Ierland. Ik zie het als een eerste stap naar het waarmaken van mijn droom: werken in de ruige bergen van dit prachtige, groene land. Jarenlang heb ik me al afgevraagd of ik dit wel durf. Kan ik dat wel? Zomaar mijn veilige baan in het onderwijs opgeven en die inruilen voor een onzeker bestaan in een ander land?

Van nature ben ik een voorzichtig persoon. Eerlijk gezegd is dat nogal zacht uitgedrukt; ik kan nogal angstig zijn en uitgaan van de beren op de weg. Precies dát is wat me tijdens de training weer treft, Trillend op m’n benen sta ik mezelf halverwege een steile grashelling af te vragen wat ik in hemelsnaam aan het doen ben. Paniekgedachten vliegen door mijn hoofd: “Wat als ik val? Ik kan wel doodgaan!”.

trillend op m’n benen sta ik mezelf halverwege een steile grashelling af te vragen wat ik in hemelsnaam aan het doen ben

Mijn lichaam reageert op deze gedachten door compleet te bevriezen. Ik durf geen stap meer voor- of achteruit te zetten en het enige wat nog wél lukt, is stevig vloeken en jammerend roepen om hulp. Het wordt tijd om aan mezelf toe te geven dat ik hoogtevrees heb. Handig, als je net denkt aan een carrièremove richting de bergen… 

Hoogtevrees
Typisch Iers uitzicht op de bogs. Credits: Judith Kimenai

Helpende gedachte

Terug in Nederland besluit ik dat ik mezelf maar eens uit m’n comfortzone moet slingeren en de angst aan moet gaan. Immers, als ik écht verder wil met het najagen mijn dromen, moet ik niet bij de eerste tegenslag de handdoek in de ring gooien. Een aantal weken peins ik over een benadering die bij me past. Ik heb namelijk niet iedere dag een steile berghelling tot mijn beschikking. En eerlijk gezegd ga ik dat oefenen liever nog even uit de weg; véél te eng. 

Gek genoeg krijg ik voor het eerst een ingeving over het aangaan van mijn probleem tijdens een training die ik volg over leerlingen met faalangst. Daar wordt me verteld dat aan een gevoel altijd een gedachte vooraf gaat. In mijn geval gieren op zo’n helling de paniekgedachten door mijn hoofd en bevries ik op basis van die gedachten. Het is ook niet echt een leuk idee om nog een stap te zetten als je jezelf net hebt wijsgemaakt dat je dan te pletter gaat vallen tegen die rots die twintig meter lager ligt. Gelukkig is zo’n innerlijk proces te keren. Op je gevoel heb je vaak weinig invloed. Je gedachten daarentegen zijn wél te sturen. De kunst is om na te denken over een helpende gedachte die je in een spannende situatie bij de les houdt, zodat het heftige angstgevoel niet gaat overheersen.

Op je gevoel heb je vaak weinig invloed. Je gedachten daarentegen zijn wél te sturen

Al tijdens die cursusdag denk ik na over mijn mogelijke helpende gedachte. De belangrijkste boodschap voor mezelf is dat ik me stap voor stap moet richten op mijn taak. 

Sensationele regenboog tijdens een spannende klim. Sligo. Credits: Deirdre Cunningham

Face your fears

Met iets meer zelfvertrouwen keer ik een paar maanden later terug naar Ierland. Stiekem besef ik echter heel goed dat het bijstellen van je gedachten in een klaslokaal nog niet echt van het kaliber ‘face your fears’ is. Het wordt tijd voor het echte werk. Daarvoor heb ik de hulp ingeroepen van Nathan, mijn Mountain Skills trainer en tevens eigenaar van buitensportbedrijf Outdoors Ireland.

Gehuld in een zorgvuldig geselecteerde bergsportuitrusting en met mijn helpende gedachte als mantra volg ik de kalme Nathan richting een steile helling in de Caha Mountains. Wat me enerzijds geruststelt en anderzijds frustreert is het feit dat Nathan op zijn groene regenlaarzen geen enkel probleem lijkt te hebben met de drassige grond van de Ierse bogs. Zelfs met mijn stevige gore-tex bergschoenen en opperste concentratie struikel ik meerdere malen over de ongelijke grond. Ik moet duidelijk nog veel leren. 

Iers publiek tijdens de trainingsdag. Credits: Judith Kimenai

Aan het begin van de middag bereiken we de trainingsgrond waar ik om gevraagd heb: we zien een steile, rotsachtige berg voor ons die her en der begroeid is met gras. Nathan leert me om altijd eerst vanaf een flinke afstand naar zo’n helling te kijken. Je hebt dan een beter zicht op mogelijke routes dan wanneer je aan de voet van de berg staat. Het is dus zaak om met een plan naar boven te gaan en op zijn minst één alternatief te bedenken.

We stippelen onze route uit en besluiten voor een koers te gaan die ons tussen de gladde, grote rotspartijen door recht naar boven leidt. Wij zullen voornamelijk gras en gruis gaan tegenkomen. Ondanks Nathans kalmte voel ik de spanning al bij aanvang door mijn lijf sidderen. Toch lukt het me om mijn gedachten de baas te blijven en semi-enthousiast de weg naar boven te vervolgen.

Ondanks Nathans kalmte voel ik de spanning al bij aanvang door mijn lijf sidderen

Totdat we op een punt uitkomen waar de rotsen zich anders manifesteren dan gedacht. Nathan geeft aan dat we ons oorspronkelijke plan los moeten laten en voor een alternatief moeten gaan. “Oké, allemaal leuk en aardig,” denk ik, “maar zó hadden we het niet bedacht!”. De stress baant zich in sneltreinvaart een weg door mijn gespannen lijf en even weet ik niet meer wat ik moet doen. Gelukkig blijft Nathan zijn kalme zelf en nadat ik weer wat bedaar, leert hij me een zeer waardevolle les.

Leve de risicoanalyse!

In de bergen heb je altijd te maken met een zekere mate van onvoorspelbaarheid. Een voorzichtige houding of zelfs een gematigde angst kunnen je behoeden voor het nemen van grote risico’s en zijn daarmee zeer waardevol. Tenzij de angst zich tegen je gaat keren natuurlijk, zoals bij mij het geval is. Om dat te voorkomen kun je een risico-inschatting maken. Steeds wanneer je niet zeker weet of het slim is om een bepaalde richting in te gaan, stel je jezelf twee vragen. Allereerst wil je weten wat de kans is dat je valt.

Ten tweede wil je weten wat de consequentie is van een eventuele val. Beide vragen beantwoord je met laag, gemiddeld of hoog. Zodra je de vraag twee keer met medium beantwoordt of zelfs met medium en hoog, weet je dat je een alternatief moet zoeken. Voor het idee: “laag” betekent dat je hooguit een blauwe plek oploopt, bij “medium” is de kans groot dat je iets breekt en “high” wil zeggen dat je een val met de dood moet bekopen. 

Zodra je de vraag twee keer met medium beantwoordt of zelfs met medium en hoog, weet je dat je een alternatief moet zoeken

Gek genoeg helpt deze analyse me direct bij het afwenden van totale paniek. Ik vind het prettig om een voor mij gegronde keuze te maken en daarmee een veilig gevoel te creëren. Nathan en ik bepalen op basis van onze bevindingen een alternatieve route en vrij gemakkelijk weet ik ook het laatste deel van de klim te voltooien.

Hoogtevrees
De beloning na de beklimming. Knockatee Mountain, Lauragh. Credits: Judith Kimenai

Uiteraard realiseer ik me dat bovenstaande gradaties zeer relatief zijn. Een angsthaas als ik zal een situatie sneller als levensgevaarlijk inschatten dan een waaghals die graag de risico’s opzoekt. Toch ga ik met een goedgevulde rugzak en een positief gevoel naar huis. Ik kijk al uit naar een volgend moment waarop ik mijn opgedane kennis kan gaan testen. En volgens mij hoef ik daarvoor helemaal niet zo lang te wachten. Op die plannen om mijn leven om te gooien valt vast ook een mooie risicoanalyse los te laten. 


Lees hier alle reisverhalen van onze reporters


klik voor bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland en Australië


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Beleef zomerse outdooravonturen in Ruka-Kuusamo in Fins Lapland

Beleef zomerse outdooravonturen in Ruka-Kuusamo in Fins Lapland

Op zoek naar een bijzondere bestemming voor je zomervakantie? Die hebben we! Ruka-Kuusamo ligt in Fins Lapland, in het noorden van Finland, en is een boeiende bestemming voor liefhebbers van buitenactiviteiten en natuurbeleving. Met kristalheldere rivieren, uitgestrekte wildernis en bijzondere cultuur is Ruka-Kuusamo het perfecte toneel voor een avontuurlijke zomervakantie....
Lees verder
Reisverslag en reistips | Fabelachtig mooi Zuid-Groenland

Reisverslag en reistips | Fabelachtig mooi Zuid-Groenland

We overnachten in Hotel Hans Egede midden in Nuuk. Een comfortabel 4-sterren hotel. Dat merk je pas als je binnen bent, want aan de buitenkant ziet er nogal ongezellig uit. De kamers zijn echter bijzonder comfortabel. Uiteindelijk blijven we hier twee nachten, omdat onze vlucht naar Narsarsuaq in Zuid-Groenland is...
Lees verder
Acht redenen om te gaan hiken in Gastein in Oostenrijk

Acht redenen om te gaan hiken in Gastein in Oostenrijk

Een zomervakantie in Gastein biedt de perfecte combinatie van avontuur en ontspanning, vooral voor de wandelliefhebbers. Met een uitgestrekt netwerk van 600 kilometer aan wandelroutes die zich door het schilderachtige landschap van de Hohe Tauern slingeren, is er altijd een pad dat bij je past, van rustige wandelingen tot uitdagende...
Lees verder
Ontdek de betoverende schoonheid van Warmië en Mazurië in Polen

Ontdek de betoverende schoonheid van Warmië en Mazurië in Polen

In het noordoosten van Polen, waar het landschap wordt gedomineerd door weidse meren en diepgroene bossen, ligt een regio die de harten van natuur- en geschiedenisliefhebbers sneller doet kloppen: Warmië en Mazurië. Deze regio wordt vaak aangeduid als het "Land van de Duizend Meren". Je vindt er een schat aan...
Lees verder
Vijf zomerse tips voor een onvergetelijke gezinsvakantie naar Gastein

Vijf zomerse tips voor een onvergetelijke gezinsvakantie naar Gastein

Als je op zoek bent naar een bestemming waar avontuur en ontspanning hand in hand gaan, dan ben je in Gastein aan het juiste adres. Gastein ligt tussen majestueuze bergen en weelderig groene weiden en biedt een onvergetelijke ervaring voor het hele gezin. Of je nu wilt wandelen, op ontdekkingstocht,...
Lees verder
Boek nu en ontdek de highlights van IJsland in de zomer of de herfst

Boek nu en ontdek de highlights van IJsland in de zomer of de herfst

Staat een reis naar IJsland op je wishlist, maar ben je nog op zoek naar een mooie reis waarmee je de allermooiste highlights ziet? Of wil je inspiratie om te bedenken wat voor jou die highlights zijn? Lees dan snel verder, want deze geweldige plekken in Zuid-IJsland mag je niet...
Lees verder
Beleef de prachtige Poolse Jura en de Adelaarsnestenroute te voet, per fiets of te paard

Beleef de prachtige Poolse Jura en de Adelaarsnestenroute te voet, per fiets of te paard

Een zomervakantie in Polen? Doen! Er zijn weinig plekken zo afwisselend voor outdoorliefhebbers die ook wel houden van cultuur en geschiedenis. De Poolse Jura is daar een bijzonder goed voorbeeld van. We hebben de hoogtepunten voor je op een rijtje gezet. Dit moet je weten over de Poolse Jura Małopolska,...
Lees verder
Review | Zo onderhoud je je waterdichte, ademende kleding en softshell met Nikwax

Review | Zo onderhoud je je waterdichte, ademende kleding en softshell met Nikwax

De eerste maanden van het jaar staan in het teken van regen, heel veel regen! Tijd om je regenjas en regenbroek weer tevoorschijn te halen. Of misschien hangt er wel standaard een goede hardshell jas aan je kapstok. Maar onderhoud jij je waterdichte en ademende kleding wel? Lees snel verder...
Lees verder
Innsbruck is de perfecte bestemming om bergen en stad te combineren

Innsbruck is de perfecte bestemming om bergen en stad te combineren

Innsbruck is met vrijwel geen andere stad te vergelijken. De unieke combinatie van stedelijke flair en alpiene natuur vind je nergens. 's Ochtends drink je nog koffie in de stad en in no-time sta je in de bergen. De beroemde Bergisel bijvoorbeeld is praktisch om de hoek. Vanaf de Bergisel...
Lees verder
9-daagse trekking in Zwitserland en Italië | The Grand Tour des Combins

9-daagse trekking in Zwitserland en Italië | The Grand Tour des Combins

Deze gloednieuwe 9-daagse trektocht rond het majestueuze Combins-massief (piek op 4.314 meter) is ontstaan uit de fusie tussen de Tour des Combins en de Tour du Saint-Bernard. Deze wandeltocht neemt je mee op een reis over minder bezochte bergpaden en biedt een unieke ervaring in het grensgebied tussen Zwitserland en...
Lees verder

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer






Norske

Norske Noorwegen Reizen

Norske, sinds 1953 dé Noorwegen specialist. Verken ons zomeraanbod met autotours, fly & drives en treinreizen, terwijl je ’s winters geniet van skiën, langlaufen, huskysafari’s en mogelijk het betoverende Noorderlicht! Met Hurtigruten ervaar je ‘de mooiste zeereis ter wereld’ langs de Noorse fjordenkust per postboot of verken je ongerepte gebieden per expeditieschip, in de voetsporen van historische Noorse ontdekkingsreizigers. Lees meer




Nature Challenge

Verleg je grenzen met de Rab Nature Challenge.

Je hebt heel de maand juni de tijd om de Rab Nature Challenge 2024 te voltooien. Het doel van deze Challenge is om meer tijd door te brengen in de natuur dan dat je normaal zou doen. Hardlopend of hikend. Ook gaat het bij de Rab Nature Challenge om het verleggen van je grenzen. Lees meer




Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer



Saas-Fee

Saas-Fee/Saastal – De avontuurlijke bestemming

Aan de voet van de Dom, met 4.545 meter de hoogste berg van Zwitserland, ligt het hooggelegen vakantiegebied Saas-Fee/Saastal. Het beschikt over talloze wandelpaden met uitzicht op 18 prachtige gletsjers. Ga deze zomer op avontuur in dit Zwitserse paradijs! Geniet tijdens uw eerste overnachting van gratis toegang tot de bergbanen en het openbaar vervoer. Lees meer

 

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer

Innsbruck

Ontdek de regio Innsbruck

De regio Innsbruck biedt maar liefst vijf verschillende bergmassieven. Van vlakkere, ontspannen trajecten op het Mieminger Plateau tot en met hoogalpiene paden en ongenaakbare rotsen in het Sellraintal is alles vertegenwoordigd. De wandelgebieden zijn weliswaar verschillend, de alpiene ervaringen zorgen echter altijd voor grote indrukken. Lees meer

Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer