Advertentie
Bergsportdag 2020

De 10 ultieme hoogtepunten van IJsland

Door: Rozemarijn Dam

IJsland, bekend om vulkanische activiteit, eindeloze watervallen en geothermische baden. Dit zou je allemaal kunnen zien in de ‘golden circle’, een dagtour vanaf Reykjavik. Maar is dit het echte ruige IJsland? Dit is nog maar het topje van de ijsberg. Wij ontdekten haar veelzijdigheid in twee weken aan de zuidkust van het eiland. Lees verder voor mijn top 10 van hoogtepunten die je niet mag missen!

ijsland top 10
Felgekleurde bergen van Landmannalaugar. Foto: Rozemarijn Dam

1. Felgekleurde bergen, Landmannalaugar

Het echte IJsland beleef je met je rugzak op, dwars door de natuur. De meest bekende trektocht is Laugavegur, beginnend bij Landmannalaugar en eindigend in Þórsmörk. Landmannalaugar is één van de mooiste plekken. Prachtige brede spoelvlaktes, omringt door felgekleurde bergen en stomende poelen. De route komt langs kolkende modderpoelen, sissende stoomgaten en rivieren met fluorescerend groen mos. Over vulkanische bergen met eindeloze sneeuwvelden en zicht op de gigantische ijskappen in de verte. Er zijn verschillende opties om de route te verlengen. Lees meer over deze trektocht in mijn reisverslag, IJsland: wandelen tussen sneeuwveld en stoombron.

ijsland top 10
Face scrub in de Blue Lagoon. Foto: Rozemarijn Dam

2. Dippen in warme poeltjes, Blue Lagoon en Landmannalaugar

Geologische activiteit zorgt hier en daar voor heerlijke zwembare poeltjes. De meest bekende is de Blue Lagoon, op een half uur rijden vanaf Reykjavik. Dit turkoois melkachtige bad, waar ook een stoombad en sauna te vinden zijn, is een luxe uitje! Zeker als afsluiter van onze vakantie met vermoeide wandelbenen. Het is absoluut prijzig en toeristisch, maar toch echt de moeite waard. Het ander uiterste is de natuurlijke warmwaterrivier bij Landmannalaugar. Dit riviertje zou niet eens opvallen als al die mensen er niet in zaten te relaxen. Dat is ultiem IJsland, midden in de natuur, omringd door prachtige bergen. Zo zijn er wel meer poeltjes onderweg als je even op zoek gaat. Met of zonder algen, maar wel lekker warm.

ijsland top 10
Schattige pappegaaiduikers op de zeekliffen. Foto: André de Jel

3. Schattige papegaaiduikers

Deze schattige, beetje klunzige beestjes zijn te leuk om te missen. Ze nestelen in de kliffen aan zee in de zomermaanden en vliegen af en aan om te vissen voor hun jongen. Je kunt ze op veel plekken zien in IJsland, maar de grootste populaties zitten op de Westfjorden en de Westman eilanden. Het is echt de moeite waard om één van deze plekken te bezoeken en deze beestjes te zien keuvelen en rondvliegen.

ijsland top 10
Westmaneilanden. Foto: André de Jel

4. Mountainbiken op de Westman eilanden

De Westman eilanden is een groep eilanden op een half uur varen vanaf de zuidkust van IJsland. Dit vogelresort, dat ooit de thuishaven was van de gepensioneerde orka ‘Free Willy’, is een perfecte plek om allerlei zeedieren te spotten. Vanaf de kliffen of vanaf een (rondvaart) boot tuur je de wilde oceaan af naar walvissen, dolfijnen en eindeloos veel zeevogels en papegaaiduikers!

Per mountainbike is een goede manier om dit eiland te verkennen. Dwars door de lavavelden en langs de kust waar je mogelijk nog een dolfijn of walvis spot (zoals wij deden!). En langs de kliffen met hordes papegaaiduikers waar je eindeloos naar kunt blijven kijken.

ijsland top 10
Turen tussen de tektonische platen, Thingvellir. Foto: Rozemarijn Dam

5. Turen tussen de tektonische platen, Thingvellir

Thingvellir Nationaal Park is dé plek om de effecten te zien van de schuivende tektonische platen van het Noord-Amerikaanse en Euraziatische continent. De platen zijn duidelijk zichtbaar als steile wanden met een vlakte tussenin. Op sommige plekken grenzen de steile wanden aan het water, waar je ver de diepte in kunt kijken. Zoek deze plekken vooral op als je hier bent, want de meeste aandacht gaat uit naar de kliffen met de grote waterval. Maar als je iets verder loopt kom je deze diepe poelen tegen waar geen toerist te bekennen is!

ijsland top 10
Gigantische waterval, Gullfoss. Foto: Rozemarijn Dam

6. Oneindige watervallen, Gullfoss

In IJsland zijn watervallen in alle soorten en maten te vinden. Een aantal bekende grote watervallen zijn Gullfoss, Seljalandsfoss, Svartifoss en Skogáfoss. Deze liggen allemaal aan de zuidkant van IJsland, dicht bij de hoofdwegen en zijn dan ook bezaaid met toeristen in de zomer. Echter, als je wat meer tijd hebt en het weer laat het toe kun je je bij Skogáfoss laten verrassen door 1 à 2 uur verder te lopen over het hoofdpad naar boven. Hier vind je een scala aan prachtige watervallen die je in alle rust kunt aanschouwen!

ijsland top 10
Aanschouw de ijskap vanaf Kristinartindar bij Skaftafell. Foto: Merijn Dam

7. Aanschouw de grootste ijskap van IJsland, vanaf Thakgil en Skaftafell

Je kan de gigantische ijskap – Vatnajökul – op veel manieren verkennen. Wandelend of ijsklimmend (met een gids), per sneeuwscooter of jeep. Maar ook als je besluit niet op het ijs te gaan, zoals wij deden, zijn er fantastische plekken om de grootsheid van dit natuurverschijnsel te bewonderen. Eén van de mooiste plekken die wij hebben ontdekt is een camping in een prachtig dalletje tussen de bergen, Thakgil (nabij Vik). Daar vandaan zijn een aantal mooie wandelingen te maken waarbij je goed zicht op de ijskap en de gletsjertongen hebt.

Deze pittige rondwandeling leidt naar de top van de graat tussen de twee gletsjertongen in

Een andere plek die absoluut de moeite waard is, is Skaftafell waarvandaan meerdere wandelingen (en guided tours) richting de gletsjertongen gaan. Als je fit bent mag je de S4 naar Kristinartindar (17,9 km) echt niet missen. Deze pittige rondwandeling leidt naar de top van de graat tussen de twee gletsjertongen in. Als het weer het toelaat heb je een waanzinnig 360 graden uitzicht!

ijsland top 10
IJslandse ritje met gletsjerzicht. Foto: Margot Klöpping

8. Paardrijden met gletsjerzicht, Glacier Horses

Op de rug van lieve, kleine IJslandse paarden is een prachtige manier om het landschap te aanschouwen. Er zijn veel verschillende aanbieders en tochten mogelijk, van enkele uren tot dagen. Wij reden 1,5 uur over de vlaktes van Skaftafell, een relaxed ritje met uitzicht op de gigantische gletsjers.

ijsland top 10
Glacier Lagoon. Foto: Rozemarijn Dam

9. Drijvende ijsschotsen, Glacier Lagoon

Een ander zicht op de ijskap is te vinden bij de glacier lagoon, Jökulsárlón. Dit meer ligt onderaan een gletsjertong en zit boordevol gigantische ijsschotsen. Er zijn verschillende mogelijkheden om dit van dichterbij te bekijken, zoals een Zodiac boot, een amfibieboot of een kano. Boek dit wel op tijd, want wij misten deze kans! We hadden graag de kano gepakt voor een rondje ijsschots.

ijsland top 10
Locale lekkernijen. Foto: Merijn Dam

10. Lokale producten, Farmers café en bierbrouwerij Jon Riki

IJsland heeft maar een beperkt aantal lokale producten. Dat maakt het eten ook zo prijzig: alles wordt geïmporteerd. In de buurt van Flúdir is wel een klein gebied met landbouw, waar met behulp van geothermisch verwarmde kassen lokale producten verbouwt worden. Als je van de golden circle komt is het de moeite waard om even langs het farmers café – Litla Melabúdin – te rijden voor hun lokale producten.

Ook zijn er verschillende bierbrouwerijen te vinden op IJsland. Wij kwamen langs de brouwerij van Jón Ríki, waar een Viking look-a-like, compleet met rossig haar en baard, de verschillende bieren voor ons opsomde. De brouwerij bevindt zich in een oude boerderij aan de weg naar Höfn. Zowel het uitzicht als het bier is hier fantastisch.

ijsland top 10
Geothermische activiteit, Gysir. Foto: Rozemarijn Dam

Tot slot

Deze twee weken in IJsland waren een fantastisch avontuur. We hebben veel gezien en gedaan en daardoor een goed beeld gekregen van dit ruige land. En dan te bedenken dat wij alleen nog maar de zuidkant hebben gezien. Natuurlijk zijn er nog veel meer mogelijkheden als je wat langer de tijd hebt. Zoals de ongerepte natuur vol met vogels van de Westfjorden, de geologische activiteit bij Myvatn in het Noorden en de uitgestrekte vlaktes van het binnenland die alleen te verkennen zijn met een 4WD. Wie weet komen we hier nog een keer voor terug!


Lees hier alle verhalen en artikelen over IJsland


 

Advertentie
RONDREIZEN IJSLAND

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in