Bergans of NorwayKlik hier en doe mee met onze win-actie!


 

4600 km, waar beginnen we aan!

Een persoonlijk reisverhaal van André de Jel

Het is D-Day, 15 april, en super gemotiveerd staan we in het zuiden van Californië. Klaar om aan ons 4600 kilometer lange avontuur dwars door de Verenigde Staten te beginnen. Een half jaar wandelen door wildernis en afgelegen natuurgebieden, dat is niet mis. Zeker omdat maar 20 procent het einde haalt. Nog een beetje onwennig kijken we naar het monument; Een aantal witte palen met het logo van de Pacific Crest Trail er op. “Ja het is echt, we staan er, het gaat beginnen.”

Start Pacific Crest Trail - Andre en Lian de Jel - Copyright André de Jel
Start Pacific Crest Trail – Andre en Lian de Jel

Lian en ik geven elkaar een zoen, raken de grensmuur even aan en nemen de eerste stappen. We gaan nu daadwerkelijk starten!

Kriebels in de buik

Met een vage blik van ongeloof zien we achter ons de metalen muur, die Mexico van de Verenigde Staten scheidt. Voor ons zien we alleen maar dor, droog en grijsbruin landschap, met daarin harde struikjes en cactussen. Wat een droogte! Lian krijgt kriebels in haar buik. Waar moeten we hier water gaan vinden? Is die acht liter in de rugzak wel genoeg tot de volgende waterput of koeien drinkbak?

Wat gaan we allemaal voor avonturen beleven in die 41 nationale parken en wildernis gebieden? Geen idee. Het gaat nu allemaal ineens zo snel. Lian en ik geven elkaar een zoen, raken de grensmuur even aan en nemen de eerste stappen. We gaan nu daadwerkelijk starten!

Waterbronnen zijn schaars in de woestijn! - Copyright André de Jel
Waterbronnen zijn schaars in de woestijn!

Rust? De spanning wordt alleen maar groter

We hadden de laatste week gedacht dat we lekker konden rusten, het werk achter ons laten en nog wat kleine puntjes op de i zetten voor de start van de reis. We hadden immers al meer dan een jaar, in expeditiestijl, alles tot in de puntjes voorbereid. En zware trainingen deden we niet meer in de laatste weken voor vertrek. Het ging echter anders waardoor de spanning alleen maar groter werd…

Hagedis op dennenappel - Copyright André de Jel
Hagedis op dennenappel

“Nee! Dat kan ik nu echt niet hebben!”

Lian kijkt me strak aan. Als ogen konden doden… Ze wijst naar haar rugzak en ja hoor, wederom was er een scheurtje in het titanium zichtbaar. Pfff… nu dat weer. “En nu?” vraagt ze? “Morgenochtend vertrekken we en ik ga echt niet met een zware reserve rugzak sjouwen! Echt niet!” We dragen super lichte enigszins experimentele rugzakken. Daar zitten nog wat kinderziekten in bleek. We hadden dit namelijk al eens eerder ervaren tijdens een trainingsweek, een scheurtje bij een lasnaad. “Het is al laat.” Zeg ik een beetje beduusd en gefrustreerd. “Ik weet niet of ik de lasser die ons vorige keer geholpen heeft nog kan bereiken.”

Vol spanning pak ik de telefoon en begin het nummer op te zoeken. De telefoon gaat over, het lijkt uren te duren maar er wordt opgenomen! Ik leg hem de situatie uit en ondanks dat zijn zaak nu gesloten was bleek hij tijd voor ons vrij te willen maken. En diezelfde avond, om 19.00 uur, heeft hij haar rugzak gerepareerd en die van mij ook nog extra verstevigd. Gerrit, super bedankt nog!!!

Yoshua Tree Mohave Desert - Copyright André de Jel
Yoshua Tree Mohave Desert

We verbleven twee dagen bij Scout en Frodo

Met deze stress achter de rug konden we de volgende ochtend vroeg vertrekken. Onze vrienden Melissa en Nils brachten ons naar de luchthaven en na veertien uur vliegen waren we in San Diego. We verbleven twee dagen bij Scout en Frodo, super aardige PCT vrijwilligers die Trail Angels genoemd worden. En nee, het zijn niet hun echte namen. Op dit soort lange paden krijg je op een gegeven moment een bijnaam van andere hikers. Maar daarover in een ander artikel meer.

San Diego was voor ons regelwerk, zoals boodschappen doen en voedselpakketten maken. Deze stuurden we naar verschillende locaties in wildernisgebieden, waar we geen voedsel kunnen kopen. Bijvoorbeeld naar Trail Angels die in de buurt van het pad wonen of benzine stations en postkantoren van ieniemienie dorpjes. “In de buurt” is overigens erg relatief. Soms moet je een dag van de route weg wandelen, om daarna met je nieuwe bevoorradingspakket weer dezelfde route terug te gaan.

Voedselpakketten maken voor de wildernisgebieden - Copyright André de Jel
Voedselpakketten maken voor de wildernisgebieden

Gebeten door een ratelslang

Bij Scout en Frodo worden we aangesproken door een jonge, sportief uitziende vrouw. “Hoi, ik ben Happy Feet. Hoorde je dat net? Gisteren is er is al iemand terug moeten keren omdat ze gebeten was door een ratelslang!” Eeuuh… Hebben we wel een soort antigif mee? We vragen wat rond en andere hikers die we daar ontmoeten, en uit de VS komen, stelden ons gerust. Zij nemen nooit iets mee: “Als ze je bijten heb je gewoon pech. ‘Tough luck’. Meestal gaan mensen niet direct dood, maar bij een paar soorten wel. Er is sowieso nergens een ziekenhuis te bekennen en wanneer de helikopter komt is het vaak toch te laat.”

Als ze je bijten heb je gewoon pech, ‘Tough luck’

Oké dan… Was dit een geruststelling? Wij zijn wildernisgidsen, gespecialiseerd in de noordelijke regio’s. Beren enzovoorts, ja die snappen we. Daar hebben we ervaring mee. Maar wandelen in woestijngebieden, tussen de slangen, giftige spinnen en schorpioenen, is voor ons een eerste keer. Ondanks onze dertig jaar ervaring in de wildernis voelen we ons nu toch echt wel even een broekie.

André wandelt met zonsopkomst - Mohave Desert - Copyright André de Jel
André wandelt met zonsopkomst – Mohave Desert – Foto Lian de Jel

Acht liter water en voedsel voor zes dagen

En daar gaan we dan. Scout en Frodo waren zo aardig om ons naar het begin van de trail te brengen. De startfoto is genomen, de eerste stappen worden gezet. Acht liter water in de rugzak en voedsel voor zes dagen mee. Het basisgewicht van onze volledige uitrusting is maar zeven kilo. Met al dat extra water en voedsel zat het nu tegen de achttien aan. Maar daar hadden we voor getraind. Dus goedgemutst wandelen we de eerste dag door een landschap dat zich het beste omschrijft als een maanlandschap, afgewisseld met groen gras, gele bloemen en naaldbomen waar cactussen tegenaan groeien. Heel apart. Het is lente en…. alles staat in bloei!

Lian in de woestijn - copyright André de Jel
Lian in de woestijn – Foto André de Jel
alles staat in bloei - copyright André de Jel
Alle planten in de woestijn staan in bloei! – Foto André de Jel

Wat is de woestijn toch ontzettend mooi!

De onzekerheid van de start maakte al erg snel plaats voor verwondering bij ieder ding wat we zien, ruiken en horen. De cactussen staan in bloei, vlinders vliegen overal en ze genieten van de nectar. Hagedissen die voor je voeten weg rennen, een agave die met een mooie bloemknop erg hoog groeit of de geur van verse dennenappels die door de zon opengaan. Maar ook de super heldere nachten waarbij we constant het melkwegstelsel zien verwonderen ons, en de prachtige gekleurde vogels die we niet kennen. Gelukkig is daar een app voor.

We wandelen bewust nog maar vijfentwintig kilometer per dag, om in het ritme te komen en aan de warmte te wennen

We kijken dan ook regelmatig in onze natuur- en sterrengidsen op de telefoon. Nee, we hebben geen haast. We wandelen bewust nog maar vijfentwintig kilometer per dag, om in het ritme te komen en aan de warmte te wennen. We hebben dus tijd genoeg om lekker om ons heen te kijken en te genieten van al het moois wat we op onze weg tegenkomen. Wie had ooit gedacht dat een woestijngebied in het voorjaar zo ontzettend mooi kon zijn!

copyright André de Jel
Lian verwondert zich over een bloeiende agave – Foto André de Jel

En ja, we zijn ratelslangen tegen gekomen…. Maar daarover lees je meer in het volgende artikel.

Dit verhaal komt uit ons boek over onze avonturen op de Pacific Crest Trail. Het staat boordevol mooie verhalen en prachtige foto’s. Je beleeft de hele reis van begin tot einde mee. Van mooie ontmoetingen, grote beklimmingen en diepe emoties. We zijn er dan ook erg trots op dat het begin 2019 is uitgegeven!

Met sportieve groet, André de Jel

klik voor bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland en Australië


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


De mooiste wandelingen in de bergwandelgebieden van Innsbruck

De mooiste wandelingen in de bergwandelgebieden van Innsbruck

Ga naar Innsbruck! Daar combineer je namelijk de voordelen van de stad (gezelligheid, bedrijvigheid, musea, restaurants en nog veel meer!) en de pracht en de rust van de natuur. In de omgeving van Innsbruck kun je namelijk prachtig wandelen. Deze wandelingen doe je in de vijf verschillende bergmassieven in de omgeving. Je...
Lees verder
Ontdek het betoverende Flimserwald bij Flims-Laax in Zwitserland

Ontdek het betoverende Flimserwald bij Flims-Laax in Zwitserland

Flims-Laax is een avontuurlijke bestemming dicht bij Chur, middenin de Zwitserse Alpen. De regio staat bekend om de veelzijdigheid en spectaculaire landschappen. Deze variatie is deels te danken aan de grootste bergverschuiving van Europa, die 10.000 jaar geleden plaatsvond. Er verschoven en stortten toen enorme hoeveelheden rotsen, stenen en aarde...
Lees verder
4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

Ben je op zoek naar een geweldige plek voor de allermooiste bergwandelingen? Trek dan je wandelschoenen aan en laat je meevoeren naar het hart van de Oostenrijkse Alpen in het Stubaital. Dit wandelparadijs biedt avonturiers een bijna eindeloos netwerk van wandelpaden, zodat zowel beginners als ook ervaren berggeiten een schat...
Lees verder
Win met Mountainreporters een wandelbroek van Bergans of Norway

Win met Mountainreporters een wandelbroek van Bergans of Norway

Bergans of Norway is al een aantal jaren partner van Mountainreporters. Net als onze reporters en lezers hebben de mensen van Bergans een passie voor activiteiten in de natuur. Daarnaast streven ze ernaar om hun producten zo duurzaam mogelijk te produceren. We hebben dus een sterke match. Om onze langlopende...
Lees verder
Reisverslag Podlasië | Dit is de wildste uithoek van Polen

Reisverslag Podlasië | Dit is de wildste uithoek van Polen

Daslook zo ver als het oog reikt. De groene bladeren en witte bloemen wuiven me zachtjes fluisterend toe, en ik ruik de karakteristieke lucht, die me doet denken aan andere lookplanten. Overal om me heen strekken de witte bloemen zich naar me uit, zover als ik kan kijken, en ik...
Lees verder
Reisverslag en reistips | Avontuurlijke wandelingen in Zuid-West Groenland

Reisverslag en reistips | Avontuurlijke wandelingen in Zuid-West Groenland

Die ochtend worden we opgehaald door de watertaxi om naar Asimut Tours en Camp in Kapisillit te gaan. Het eigenlijke plan was in de middag te vertrekken. Het schema is gewijzigd door de weersomstandigheden in Nuuk. Het is aan de kust hevig gaan waaien. Maar hier, honderd kilometer in de...
Lees verder
Tips voor avontuurlijk wandelen in de adembenemende Rheinschlucht

Tips voor avontuurlijk wandelen in de adembenemende Rheinschlucht

De Rheinschlucht, ook wel bekend als de Zwitserse Grand Canyon, is een spectaculaire kloof in het kanton Graubünden in Zwitserland die elke avontuurlijke wandelaar zal betoveren. De Rheinschlucht ligt in het prachtige gebied van Flims-Laax. Deze indrukwekkende kloof zorgt voor een uniek landschap dat perfect is voor onvergetelijke wandelingen en...
Lees verder
Ga wandelen in het onbekende en waanzinnig mooie Pontedilegno-Tonale in Italië

Ga wandelen in het onbekende en waanzinnig mooie Pontedilegno-Tonale in Italië

Ben jij op zoek naar een bestemming die niet overspoeld wordt door Nederlanders? Sterker nog, wil je het liefst aan alle drukte ontsnappen, heerlijke wandelingen maken, fijn fietsen en genieten van de waanzinnige natuur in het noorden van Italië? Lees dan snel verder, want dan is Pontedilegno-Tonale misschien wel jouw...
Lees verder
Een reis door het mysterieuze landschap van Isle of Skye

Een reis door het mysterieuze landschap van Isle of Skye

Met een wow-gevoel verlaten we het eiland Isle of Skye. Jammer dat we weg gaan, want wat hebben we genoten van deze week. Genoten van het indrukwekkende en gevarieerde landschap, het afwisselende weer, het wildlife, de vriendelijke bewoners, de zee, de kliffen. Er is nog zoveel meer te ontdekken, ooit...
Lees verder
Loop enkele etappes van de langste wandelroute van Zweden: de Sörmlandsleden

Loop enkele etappes van de langste wandelroute van Zweden: de Sörmlandsleden

De Sörmlandsleden is een van de langste en meest betoverende wandelroutes in Zweden, met een lengte van meer dan 1000 kilometer. Deze indrukwekkende route voert je door een afwisselend landschap ten zuiden van Stockholm dat een miniatuur van Zweden lijkt te zijn. De route is verdeeld in 92 verschillende etappes,...
Lees verder

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer






Norske

Norske Noorwegen Reizen

Norske, sinds 1953 dé Noorwegen specialist. Verken ons zomeraanbod met autotours, fly & drives en treinreizen, terwijl je ’s winters geniet van skiën, langlaufen, huskysafari’s en mogelijk het betoverende Noorderlicht! Met Hurtigruten ervaar je ‘de mooiste zeereis ter wereld’ langs de Noorse fjordenkust per postboot of verken je ongerepte gebieden per expeditieschip, in de voetsporen van historische Noorse ontdekkingsreizigers. Lees meer




Nature Challenge

Verleg je grenzen met de Rab Nature Challenge.

Je hebt heel de maand juni de tijd om de Rab Nature Challenge 2024 te voltooien. Het doel van deze Challenge is om meer tijd door te brengen in de natuur dan dat je normaal zou doen. Hardlopend of hikend. Ook gaat het bij de Rab Nature Challenge om het verleggen van je grenzen. Lees meer




Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer



Saas-Fee

Saas-Fee/Saastal – De avontuurlijke bestemming

Aan de voet van de Dom, met 4.545 meter de hoogste berg van Zwitserland, ligt het hooggelegen vakantiegebied Saas-Fee/Saastal. Het beschikt over talloze wandelpaden met uitzicht op 18 prachtige gletsjers. Ga deze zomer op avontuur in dit Zwitserse paradijs! Geniet tijdens uw eerste overnachting van gratis toegang tot de bergbanen en het openbaar vervoer. Lees meer

 

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer

Innsbruck

Ontdek de regio Innsbruck

De regio Innsbruck biedt maar liefst vijf verschillende bergmassieven. Van vlakkere, ontspannen trajecten op het Mieminger Plateau tot en met hoogalpiene paden en ongenaakbare rotsen in het Sellraintal is alles vertegenwoordigd. De wandelgebieden zijn weliswaar verschillend, de alpiene ervaringen zorgen echter altijd voor grote indrukken. Lees meer

Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer