Niet zo ver van huis, op zo’n drieënhalf uur rijden van Utrecht, vind je de prachtige Franse Ardennen. Je vindt er uitgestrekte bossen, talloze grotten en hoge heuvels waardoor de Franse Ardennen een echt laaggebergte vormen. Uiteraard kunnen ook de waterliefhebbers hun lol op, want naast een aantal meren stroomt ook de rivier de Maas erdoorheen. Houd je van historie, dan kun je je hier ook prima vermaken. Er zijn veel historische gebouwen, met als hoogtepunt het grootste kasteel van Europa in Sedan!

Natuurlijk kan ik niet alles zien in de drie dagen dat ik er naartoe ga, maar ik heb een hele goed indruk gekregen en ben zeer positief verrast over deze regio!

ursulla de ezel

WANDELEN MET EEN EZEL

Onze trip begint met een ezelwandeling bij Ferme Pédagogique de Liart, in het kleine plaatsje Liart. De ezel met wie wij mogen wandelen heet Ursulla en is vijfentwintig jaar oud. Doordat de ezel onze bagage draagt, lopen wij heerlijk licht door de omgeving. Ondertussen vertelt onze begeleider van alles over de omgeving, in het Frans weliswaar, wat ik niet versta, dus ik geniet vooral van het landschap.

De omgeving doet mij denken aan Zuid-Limburg, we zijn net de grens over met België en zo hoog is het hier nog niet, ook de koeien doen mij aan ‘thuis’ denken. Een heel originele en leuke manier om deze omgeving te verkennen!

s’ Avonds slapen wij in het authentieke hotel Auberge de l’Abbaye in het plaatsje Signy-L’Abbaye, een kleinschalig familiehotel dat zich inzet voor duurzaamheid en respect voor het milieu. Een feestje om hier te mogen blijven slapen én eten, hier worden alleen verse producten uit de regio geserveerd.

FLORA – EN FAUNA WANDELING

De volgende ochtend wacht ons een interessante wandeling door de hoogvlakte en hoge venen van Hauts-Buttés in het regionaal natuurpark: Parc Naturel Régional des Ardennes. Een gezamenlijk ontwikkelingsproject van de streek op economisch, milieutechnisch en sociaal gebied, wat 30 hectare heide en veen telt. Onze gids vertelt ons enthousiast over het belang van de natuur hier en de beschermde soorten plantensoorten die zich er bevinden.

flora en fauna wandeling
Flora – en fauna wandeling

De beste periode om dit natuurpark te bezoeken is tussen april en september. Dan heb je de meeste kans om mooie bloem en diersoorten te spotten. Denk aan orchideeën, exotische bloemen, vleesetende planten, slangen, wilde paarden en uilen.

MEDITATIEVE WANDELING

En dan volgt voor mij de activiteit waar ik het meeste naar uitkijk van deze trip en wat achteraf niet alleen figuurlijk, maar ook letterlijk het hoogtepunt is: de meditatieve wandeling. Eerst mogen wij genieten van een picknick, voordat wij hebben afgesproken met Julie van MesanJ Yoga, de dame die de wandeling gaat begeleiden. Een dame die veel rust uitstraalt, waardoor ik nog meer zin in de wandeling krijg.

We starten met een yogasessie van een half uur, waardoor we helemaal zen aan de wandeling kunnen beginnen. De ochtend was wat koud en mistig begonnen, maar na deze yogasessie begon de zon te schijnen, wat een extra dimensie aan de start van de wandeling gaf.

Na een makkelijke wandeling een dal in, stoppen we bij een riviertje, daar heeft Julie een aantal meditatieve oefeningen voor ons. Onze zintuigen (horen, zien en voelen) worden met speciale opdrachten extra geprikkeld. Wat een rust. Na deze oefeningen volgt een pittige klim omhoog terug naar de top. Julie vraagt aan ons extra langzaam te lopen en te luisteren en horen wat er om ons heen gebeurt. Voelen wat het met ons doet om zo langzaam te lopen.

Een tijd lang waan ik mij in een andere wereld. Eenmaal boven hebben we een wandeling van acht kilometer erop zitten en volgt er weer een yogasessie van een half uur.

Bewust zijn van het feit dat wij onze voeten zo langzaam neerzetten en afrollen. Een tijd lang waan ik mij in een andere wereld. Eenmaal boven hebben we een wandeling van acht kilometer er op zitten en volgt er weer een yoga sessie van een half uur.

Deze heerlijke middag sluiten we af bij rotsformatie Roc la Tour. Wat een cadeautje is dit uitzicht!! Het is niet voor niets dat dit een van de mooiste plekken van de Ardennen wordt genoemd.

Na wat foto’s te hebben geschoten vervolgen we onze weg naar het dorpje Le Saint-Hubert, waar we dineren en overnachten in hotel-restaurant Le Saint-Hubert in het mooie dorp Haybes aan de Maas. Dit hotel heeft het keurmerk Logis en is lid van de club Ardenne EcoTourisme.

DE MYTHE OVER ROC LA TOUR

“Een kasteel van de duivel” zoals het hier ook wordt genoemd. Julie vertelt mij een mooi verhaal erover. De rotsformatie heeft inderdaad wat weg van een toren en een soort ingestorte bunker.

roc la tour
Roc la Tour

Het verhaal gaat namelijk zo: heel lang geleden was een man verliefd op een vrouw. Om haar hart te veroveren besloot hij een kasteel te bouwen. Maar hoe ging hij dat doen? Hij had geen geld en geen idee hoe hij een kasteel moest bouwen. Hij maakte een ‘deal with the devil’. In ruil voor zijn ziel, zal de duivel in één nacht tijd, voor de kraan kraait, een kasteel doen verschijnen op Roc la Tour.

Knechtjes van de duivel gaan direct aan het werk. Maar omdat zij zoveel herrie en licht maken, schrikt een haan in de buurt wakker en denkt dat het al ochtend is: hij kukelekuut om de dag te starten. Maar het kasteel is nog lang niet klaar! De duivel is zo boos dat zijn dealtje nu verpest is en hij geen ziel erbij heeft kunnen winnen, dat hij het kasteel in aanbouw weer vernietigt.

De rotsblokken vallen de rivier de Semois in en hierdoor hebben wij vandaag de dag nog de restrerende rotsmassa om ons aan dit verhaal te doen herinneren. Mooi verhaal en een mooi uitzicht! Een aanrader om te gaan kijken.

ELEKTRISCHE FIETSTOCHT LANGS DE MAAS

In het plaatsje Bogny-sur-Meuse mogen wij elektrische fietsen ophalen om een stuk langs de Maas te fietsen. Wat een ongelooflijk mooie route door het Maasdal is dit! We fietsen over het fietspad Voie verte Trans-Ardennes, een fietspad van 130 kilometer van Givet aan de Belgische grens bij Dinant via het charmante stadje Charleville-Mézières en Sedan naar Mouzon.

voie verte Trans’Ardennes
Voie verte Trans-Ardennes

Wij houden het bij een kilometer of twintig. Onderweg stoppen we voor een bakje koffie op een terras in het zonnetje. Onderweg kom je veel andere fietsers en hardlopers tegen en natuurlijk pleziervaarten over de Maas.


Meer informatie (in het Nederlands) over de Franse Ardennen lees je op nl.ardennes.com


Alle foto’s zijn van mijzelf (Debbie van Kuijk, namens Reisschrijvers Media)

één reactie op “Reisverslag van een duurzame reis naar de Franse Ardennen”

  • Berry van Kuijk
    27 september 2021 at 18:49

    Wat een prachtig verhaal over een prachtige streek. Zeker de moeite waard om te bezoeken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Huh, skiën en wijn? Zodra we deze combinatie horen, worden we helemaal wakker! In skiparadijs Ski amadé hebben ze dat ook begrepen, want daar is de Ski & Wijn-week al jaren het lekkerste hoogtepunt van het winterseizoen. Dit seizoen wordt deze week gehouden van 11 t/m 18 maart 2023. Het...
Lees verder
Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Vind jij het ook steeds belangrijker om te weten waar jouw kleding en schoenen vandaan komen, en onder welke omstandigheden ze gemaakt worden? Dan is Hanwag echt een merk voor jou! Want alle schoenen met het Hanwag-logo zijn 100% Made in Europe. De hoofdproductie van Hanwag vindt plaats in Vierkirchen...
Lees verder
Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Ga jij al jaren op wintersport in de Alpenlanden? Dan dagen we je uit om eens te kijken naar een skivakantie in Scandinavië! Daar beleef je een heel andere wintersport. Door de kleinschaligheid van de gebieden (maar mét genoeg pistekilometers) ga je hier heerlijk ontspannen op vakantie. Je skiet er...
Lees verder
Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

De Sognefjord is de langste fjord van Noorwegen. Een waanzinnige bestemming voor stellen en vriendengroepen die houden van zowel prachtige natuur als culturele activiteiten. En wist je dat het ook (of misschien wel vooral!) geweldig is om hier in de winter heen te gaan? Het is er dan heerlijk rustig,...
Lees verder
Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

De temperaturen dalen. En om je lekker warm, droog en comfortabel te voelen is het de kunst om de juiste laagjes te dragen. In de buitenlucht wil je zweet en nattigheid voorkomen, want dan koel je snel af. Om je lichaamstemperatuur aangenaam te houden tijdens al je winteravonturen, wil je...
Lees verder
Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Ken je het prachtige Val d’Aran al? Deze bijzondere vallei ligt in het hooggebergte van de Catalaanse Pyreneeën. De naam Val d’Aran betekent letterlijk ‘vallei der valleien’ en dat is niet voor niets. De bijzondere ligging zorgde eeuwenlang dat Val d’Aran zeker in de winter geïsoleerd bleef van de rest...
Lees verder
Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Voor velen staat het noorderlicht zien hoog op het lijstje om nog eens mee te maken. Helemaal in het noordelijke puntje in Finland, boven de poolcirkel, ligt Fins Lapland. Dé bestemming om het magische natuurverschijnsel te bewonderen. En dat is niet zo gek. Je bent hier ver van de bewoonde...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder
Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Ken je Val d'Aran al? De Val d'Aran, met een oppervlakte van 633,6 km2, ligt middenin de Pyreneeën in het noorden van Catalonië. De locatie is uniek, aangezien het de enige plek is in de Pyreneeën aan de kant van de Atlantische Oceaan. Zeker in de herfst is Val d'Aran...
Lees verder
REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

Interrail is niet alleen voor jongeren. Zo, laten we daar maar even mee beginnen. Want nog steeds is dat de standaardreactie als je zegt dat je als 30-plusser (of 40, of 50) gaat Interrailen. Zo kleven er meer vooroordelen aan treinreizen. De reis duurt zo lang, het is oncomfortabel, prijzig,...
Lees verder