Natuur, wilde dieren en geweldige gastronomie, dat zijn de Alpes du Sud

Door: Pauline van der Waal | Fan van Zuidelijke Alpen

De Franse Alpen zijn geweldig, maar de Zuidelijke Alpen – Alpes du Sud in het Frans – zijn helemaal bijzonder. De overgang van noord naar zuid merk je hier aan alles. De zonnige dagen, de meer mediterraanse cultuur en de geur van lavendel die zo typerend is voor Zuid-Frankrijk en die je hier overal tegenkomt.

De natuur is hier overweldigend en nodigt je uit voor een heerlijke sportieve vakantie in het tweede bergmassief van Frankrijk. Hier beleef je de pure bergwereld. Hiken, fietsen en dieren spotten doe je in één van de drie natuurparken van de Zuidelijke Alpen. Elk heeft z’n eigen kenmerken, die we hier op een rijtje hebben gezet.

Foto: ibex@alpesphotographies.com
Foto: ibex@alpesphotographies.com

Nationaal Park des Ecrins: de grote bekende

Het grootste en bekendste natuurpark is Nationaal Park des Ecrins, in de Vallei de la Valloise. In dit park ligt het hoogste punt van de Hautes Alpes, de Barre des Ecrins met 4.102 meter. Maar dat niet alleen, er liggen nog tientallen andere bergtoppen die ruim de 3.000 meter aantikken. Bijzonder zijn de vele gletsjers in het gebied.

Door de hoogte kun je er prachtig wandelen, mountainbiken en bergbeklimmen. Maar ook raften behoort hier tot de mogelijkheden, want de bergen en gletsjers zorgen voor veel snelstromend water. In de winter kun je hier heerlijk skiën in één van de skiresorts, zoals het bekende Serre Chevalier en Les 2 Alpes.

Foto: Grand Morgon -Ecrins – A.Mouton

Regionaal Park Queyras: authentiek en natuurlijk

Een stuk minder groot is het regionale park Queyras (spreek uit: Kèra). Queyras is een klein dal dat het Parc Naturel Régional du Queyras vormt. Het grenst vrijwel direct aan het Nationaal Park des Ecrins.

Wat bijzonder is aan dit natuurpark is dat het niet alleen een stuk minder groot is, maar ook een stuk minder bekend. Daardoor is het verre van overspoeld met toeristen en ligt het vol met schattige en authentieke kleine dorpjes. In de bergen kun je geweldig dieren spotten en heb je kans om de wolf, adelaar, verschillende soorten kleine slangen, gemzen, steenbokken en natuurlijk de marmot te zien.

Dit gebied is vooral geschikt om te wandelen over de vele goed gemarkeerde paden. Toch kun je het gebied ook prima ontdekken op de fiets, of in de winter op de lange latten.

Regionaal Park Baronnies Provençales: nieuw en ongerept

Baronnies Provençales is het nieuwste park in het rijtje. Pas opgericht in 2004 doet het park absoluut niet onder voor de andere twee. Het ligt gedeeltelijk in de Hautes-Alpes en gedeeltelijk in de Provence-Alpes-Côte d’Azur, waarmee het een geweldige mix is van de Alpen en de Provence.

De natuur kon hier de afgelopen jaren geheel haar eigen gang gaan, waardoor een uniek en ongerept gebied ontstaat, afgewisseld met lavendelvelden, olijfboomgaarden en uitgestrekte bossen. Tijdens je wandeling bereiken heerlijke geuren als lavendel, tijm en  rozemarijn je neus.

De natuur met de vele plantensoorten en (beschermde) diersoorten wordt afgewisseld met gezellige en sfeervolle bergdorpjes, waar je zeker regelmatig een stop moet maken voor de lokale olijfolie, honing, kaas of wijn.

Natuurlijk kun je ook in dit park geweldig wandelen, maar ook mountainbiken, paardrijden, bergbeklimmen, via ferrata’s en canyoning behoort hier tot de mogelijkheden.

Foto: A.Simon

Meer over de Zuidelijke Alpen

Voor iedereen die gek is op de bergen en de natuur zijn de Zuidelijke Alpen een geweldige bestemming voor een actieve vakantie. Je kunt er hiken, klimmen, raften, fietsen, mountainbiken, paragliden en nog veel meer. Je vindt er rust en ruimte, gezelligheid, Franse cultuur en traditie en natuurlijk wilde natuur en dieren.

De Zuidelijke Alpen zijn natuurlijk goed bereikbaar met de auto. Naar Briançon is het vanaf Utrecht zo’n 1.100 kilometer. Heb je geen zin in de lange autoreis, of ben je sowieso meer een treinreiziger, dan pak je de TGV naar Valence, Aix-en-Provence of Marseille. Vanaf daar reis je met een regionale trein of bus naar je plaats van bestemming. Vliegen kan ook, op Marseille, Lyon, Grenoble en Nice. Op de luchthaven pak je de trein of bus, of een huurauto.

Wil je meer weten over de de natuur in de Zuidelijke Alpen, de evenementen of de gastronomie? Dan kijk je op de website van Alpes du Sud (in het Engels).

Lees meer over de Zuidelijke Alpen / Alpes du Sud (in het Engels)

Foto: F Ecochard

Hoofdfoto: Thibaut Blais

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.