Stel je je eens voor: je hebt je beste wandelschoenen aan, de zon schijnt op je bol en je wandelt door een veelzijdig groen terrassenlandschap. Via glooiende heuvels loop je langs kronkelende paden en rivieren, je passeert eeuwenoude dorpen die verscholen liggen tussen de metershoge bergpieken en onderweg kom je tal van wilde paarden, koeien en citrusbomen tegen.

Je bent in Noord-Portugal en wandelen in dit ongerepte stukje Zuid-Europa is fenomenaal. Benieuwd waar je moet zijn om deze hoogtepunten te evenaren? Lees verder, want in dit blog vertellen we je alles over wandelen in Noord-Portugal!

Soms kom je onderweg wilde paarden tegen

Waarom wandelen in Noord-Portugal?

Het noorden van Portugal grenst in het noorden en oosten aan het binnenland van Spanje en in het westen aan de Atlantische Oceaan. In de provincies Viana do Castelo, Braga, Vila Real, Bragança en Porto waan je je daarom in prachtige ongerepte natuurgebieden waar Portugese wilde paarden en koeien je overal welkom heten. Samen met een lokale gids, of alleen met je eigen reisgezelschap, kom je helemaal tot rust tijdens deze ontspannende, maar behoorlijk avontuurlijke wandeltochten.

Wil je de Portugese cultuur beleven, de Portugezen zelf ontmoeten, het echte Portugal proeven en slapen in kleinschalige hotels en lodges? Ontdek Noord-Portugal met reisorganisatie Better Places. De lokale reisexpert van Better Places neemt je mee naar de bekende en minder bekende parels van deze regio. Je bezoekt authentieke dorpen waar weinig reizigers komen, beleeft Portugese wijnhuizen en smult op de mooiste plekken van Portugese tapas.

Een van de favoriete accommodaties van Isabel, de lokale Portugal-reisexpert van Better Places, is Quinta da Quinhas. Hier verblijf je midden in de natuur. Deze lodge verbouwt haar eigen groenten, biedt co-workingspaces aan en is sterk verbonden met de communities uit de nabijgelegen dorpen. Er worden vaak evenementen voor hen georganiseerd en het biedt een gastvrije basis om elkaar en reizigers te ontmoeten en te praten over het alledaagse leven.

De leukste wandelgebieden van Noord-Portugal

De mooiste plekken om te wandelen in de Noord-Portugese provincies liggen dichtbij elkaar. Je hoeft daarom maar weinig te reizen en je kunt lekker lang op dezelfde plekken blijven. Dat zorgt ervoor dat je de omgeving en haar inwoners goed leert kennen én dat je weinig CO2 uitstoot.

Benieuwd naar de mooiste wandelgebieden van Noord-Portugal? We tippen ze hier.

Vergeet niet genoeg water te tappen tijdens je wandelingen

1. Serra de Arga: wandelen door berglandschap en Portugese platteland

Begin je rond- en wandelreis door Noord-Portugal meteen goed. In de regio rondom Serra de Arga leer je het lokale plattelandsleven kennen. Je wandelt door het groene dalgebied van de bergtoppen en passeert tal van authentieke dorpjes. In één van die dorpjes kun je samen met een lokale bakker op traditionele wijze maisbrood bakken. Een goede afwisseling tijdens het wandelen!

Bezoek Ponte da Barca

2. De Minhovallei: de grens met Spanje oversteken

Dwars door het noorden van Portugal loopt de Minhorivier. De vallei eromheen is super groen. Je wandelt hier door terraslandschap heen. Onderweg zie je veel gekleurde boerderijtjes en rijen wijnranken. In de Minhovallei wordt namelijk veel wijn geproduceerd. De grond is hier door de rivier super vruchtbaar en die vruchtbaarheid zorgt voor een goede smaak van de wijn. De wijnproductie is erg lokaal, want de meeste wijnen worden alleen aan restaurants, cafés en mensen in de nabije omgeving verkocht. Extra leuk om ook zo’n flesje te scoren.

Naast wijngaarden, gekleurde boerderijen en terrasvormige landschappen kom je in de Minhovallei diverse archeologische hoogtepunten uit de steentijd tegen.

3. Camino de Santiago: het minder bekende Portugese gedeelte

Zeg je Camino de Santiago, dan denk je aan Spanje. Maar ook vanuit Portugal gaat er een pelgrimsroute naar Santiago. Wil je kennismaken met de Camino de Santiago, maar wel in alle rust van de tocht genieten, dan is dit Portugese deel een aanrader.

Er gaan twee routes richting Santiago: eentje via de kust en de ander door het binnenland. In het dorpje Valença komen de twee routes samen en daarom zie je hier voornamelijk wandelaars. Valença is gelegen in één van de best bewaarde forten van Noord-Portugal. 

Wandelen bij Valenca

4. Op avontuur in de Limavallei

In de Limavallei ben je aan het juiste adres voor avontuurlijke belevenissen. Ga bijvoorbeeld tussen het wandelen door kajakken in de Limarivier of mountainbiken door het groene heuvellandschap. Heb je zin om een leuk Portugees dorpje te bezoeken? Wandel naar Ponte de Lima. Hier ga je terug in de tijd, want de brug, resten van de stadsmuren en de toren nemen je mee naar de eeuwenoude Romeinse wereld.

Ook Viana do Castelo is erg leuk. Deze verborgen parel was in de 15e en 16e eeuw dé plek waar de Portugese schepen voor hun ontdekkingsreizen over de wereld vertrokken. Het is een rustig plaatsje en ligt aan de kust, dus je kunt hier lekkere verse vis eten en struinen langs de haven vol kleurrijke boten.

Terug de natuur in, want daar ligt het verscholen kasteel van Lindoso. Dit is, met zijn metershoge muren en grillige vormen, één van de indrukwekkendste kastelen van de regio.

Het centrale plein van Viana do castelo

5. Peneda-Gerês National Park: wandelen in het groene hart van Portugal

Het grootste en bekendste natuurgebied van Noord-Portugal is Peneda-Gerês National Park. Wandelen door dit oudste natuurpark van Portugal betekent wandelen door het groene hart van het land. Het landschap wisselt af van heuvels vol eikenbossen waar helderblauwe rivieren doorheen stromen tot metershoge ruige berglandschappen waar kloosters en middeleeuwse bruggen in verscholen liggen.

Peneda-Gêres National Park bestaat uit vier ketens: Peneda, met haar berg- en steenachtige valleien, Soajo en Amarela met hun groene valleien en Gerês waar je unieke natuurtaferelen tegenkomt, zoals heldere waterbronnen en turkooisgekleurde rivieren.

Vlakbij Peneda-Gêres National Park ligt het plaatje Ponte de Barca. Een dorpje dat lijkt op Ponte Lima maar net wat kleiner is. Dit is de perfecte uitvalbasis voor al je wandelingen door Peneda-Gêres National Park.

6. Geniet van wijn in de Dourovallei

De Dourovallei is de bekendste vallei van Noord-Portugal en dat komt met name door de vele wijngaarden en omdat het een UNESCO-Wereldefgoed is. Hier wandel je tussen de wijnranken door, van wijnhuis naar wijnhuis, en proef je hier en daar van een lokaal gemaakte Portugese wijn.

De vallei wordt gevormd door de gelijknamige Dourorivier en daarom staat een wandeltocht door dit gebied gelijk aan wandelen door groene en vruchtbare heuvels.  Als je de Dourorivier volgt, kom je zomaar terecht bij Porto.

Een van de leukste steden van Portugal en een perfecte plek om je rondreis door Noord-Portugal af te sluiten.

Geniet van het zicht op de bootjes in Porto

De beste reistijd

Portugal is een Mediterrane bestemming en het is daarom wel zo fijn als je op een aangenaam moment het land ontdekt. Daarom raden we aan om in het voor- of najaar voor een wandelvakantie in Noord-Portugal te gaan. Bijvoorbeeld in mei, juni, september of oktober. Dan vermijd je de heetste temperaturen én meteen de grotere groepen toeristen.

Hoe kom je in het noorden van Portugal?

Het noorden van Portugal bereik je door een rechtstreekse vlucht naar de kleurrijke stad Porto te nemen. Daarom is een wandelvakantie in deze regio perfect te combineren met een Portugese stedentrip. Vanuit Porto kun je gemakkelijk met de trein naar de dorpen in het noorden reizen. Liever je eigen vervoer? Je kunt ook van plek naar plek reizen met transfers of een huurauto regelen.

Reisorganisatie Better Places helpt je graag met het op maat maken van een rondreis door Noord-Portugal. De reisspecialist woont zelfs in deze regio en kan je daarom de beste tips geven. Ben je eenmaal op je vakantiebestemming, dan is het ook wel zo fijn dat zij om de hoek is en je kan helpen.

Bekijk hier alle voorbeeldrondreizen door Portugal van Better Places

Alle foto’s: Better Places

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.