Als je op reis gaat naar Portland en Oregon is het soms moeilijk kiezen tussen alle natuurlijke pracht die er te vinden is. Maar een absolute must-do is Mt. Hood en de Columbia River Gorge! Het is de perfecte plek voor actieve buitenliefhebbers, want je kunt er wandelen, skiën en je vergapen aan indrukwekkende watervallen. Maar je geniet er net zo gemakkelijk van lokale bieren en wijnen.

In elk seizoen biedt deze regio iets unieks: van weelderige bossen tot uitgestrekte boomgaarden en historische wandelingen, maar altijd met waanzinnige vergezichten. Ontdek de verborgen juweeltjes van de Hood River Valley, verwonder je over de historische en natuurlijke pracht van West Columbia River Gorge, of reis terug in de tijd in The Dalles Area. De ‘Infinity Loop’ route is dé perfecte roadtrip om geen enkele bezienswaardigheid te missen. Bereid je voor op een onvergetelijke reis en laat je verrassen door de veelzijdigheid van deze prachtige regio.

Credit: Travel Oregon

Eerst even over Mount Hood

Mount Hood wordt meer dan eens in één adem genoemd met Oregon. Geen wonder, want deze iconische berg is de hoogste berg van Oregon en zorgt voor een bijzonder panorama met gletsjers en de eeuwig besneeuwde top. Mount Hood is een vulkaan van meer dan 3.400 meter hoog en je vindt er ook veel warmwaterbronnen. De laatste uitbarsting van de vulkaan was in 1907. Gevaar geweken, horen we je zeggen? Niet helemaal, want het zou zo maar kunnen dat slapende vulkaan weer tot leven komt. Hij wordt dus ook goed in de gaten gehouden.

Toch is het er hoe hoger je komt meestal flink koud. Vanaf de top lopen maar liefst elf gletsjers omlaag en ligt er het hele jaar sneeuw. Dat betekent dat je hier heerlijk kunt skiën in verschillende skigebieden, en dat op amper een uur rijden vanuit Portland!

Foto: Satoshi Eto

Rij de Mt. Hood Scenic Byway

Hou je van roadtrippen? De Mt. Hood Scenic Byway is een betoverende route die je meeneemt op een reis rond Oregon’s hoogste berg, Mt. Hood, over een afstand van 169 kilometer. Je doet er zo’n 3-4 uur over. Deze weg slingert door de weelderige bossen en vruchtbare valleien van de Hood River en de Mt. Hood National Forest, en biedt onderweg spectaculaire uitzichten.

Je avontuur begint in in Hood River, een levendige stad bekend om zijn fruitteelt en buitensporten zoals windsurfen. De weg leidt je door het brede Hood River Valley, waar de vruchtbare vulkanische bodem en het gematigde klimaat zorgen voor een van de meest productieve fruitteeltgebieden ter wereld.

Maartje en Edwin verkenden in 2023 een groot deel van Oregon. Ze bezochten onder andere de minder bekende watervallen langs de Scenic Byway langs de Columbia River. Hieronder een aantal foto’s die ze daar maakten. Lees hier het uitgebreide reisverslag.

Naast de adembenemende natuurlijke schoonheid biedt de route genoeg cultuur, met historische bezienswaardigheden zoals de Timberline Lodge uit de jaren ’30 van de vorige eeuw. Je kunt eten en slapen in dit meesterwerk van hout- en steenbewerking. Maar het is ook het vertrekpunt voor alpine wandelingen en om te skiën. Vanuit Government Camp leidt de weg je langs dorpen zoals Zigzag en Sandy, waar je kunt genieten van lokale gastvrijheid en activiteiten. De route eindigt in de steden rond de Columbia River, zoals Gresham en Troutdale, waar je een mix van stad buitenactiviteiten vindt.

Beleef geweldige dagen langs de Infinity Loop

Wil je meer dan een paar uur genieten van deze prachtige omgeving? Langs de Infinity Loop liggen de mooiste plekjes en kun je de leukste activiteiten doen. Deze route neemt je mee door weelderige groene bossen, vruchtbare boomgaarden en wijngaarden, langs historische paden zoals de Oregon Trail, en biedt adembenemende uitzichten op Oregon’s hoogste berg.

Terwijl je deze weg volgt, passeer je glinsterende rivieren en beekjes, een mix van natuurlijke pracht en cultureel erfgoed, waardoor de “Infinity Loop” een onmisbare ervaring is voor iedereen die de diversiteit en schoonheid van Oregon wil ervaren. Onderweg zijn er allerlei opties om te wandelen en fietsen.

Bekijk alle hoogtepunten langs de Infinity Loop

Tips voor geweldige wandelingen

Vanaf de eerdergenoemde historische Timberline Lodge kun je prachtige wandelingen maken. De lodge is bereikbaar via de Timberline Highway vanaf Highway 26. Deze legendarische lodge fungeert als een toegangspoort voor skiërs op de Palmer-gletsjer. Voor een adembenemend uitzicht op de schilderachtige Mt. Hood start je de Timberline Trail vanaf de lodge. Dit pad is onderdeel van de Pacific Crest Trail en is in totaal 61 kilometer lang, maar kunt ook gewoon een kilometer of twee langs de Timberline Trail wandelen om de schoonheid van Oregon’s hoogste piek te bewonderen en dan weer terug te keren naar de Timberline Lodge.

Wandel je liever door de prachtige bossen van de Pacific Northwest, sla dan af van Highway 26 in Welches om de Salmon River Road op te pakken. Vanaf hier bereik je het beginpunt van de Salmon River Trail door de beschermde Salmon-Huckleberry Wilderness. Dwaal door een weelderig oud bos terwijl je de Salmon River volgt. Verderop klim je weg van de rivier en begin je aan een stijging naar een hoge klif, die een prachtig uitzicht biedt op de Salmon River Gorge.

Vanaf dit uitkijkpunt steekt het pad een helling over, voordat twee haarspeldbochten je terugleiden naar het hoofdpad. Backpackers kunnen stroomopwaarts doorgaan om daar te kamperen, maar dagwandelaars slaan hier linksaf en volgen het pad stroomafwaarts terug naar het beginpunt om zo een perfecte dagwandeling af te ronden.

Ga voor de watervallen

In West Columbia Gorge kun je majestueuze watervallen en de idyllische canyon bewonderen, terwijl je langs de Columbia River Gorge rijdt en wandelt. Voor de Multnomah Falls neem je de I-84 East vanuit Portland en waag je je aan de Columbia River Gorge. Al vanaf de snelweg zie je de kloof. Je vervolgt je weg richting de watervallen en vanaf de parkeerplaats ga je te voet verder tot je het water naar beneden ziet storten. Vervolg het pad en loop over de iconische Benson Bridge voor een uitstekend uitzicht op de bovenste laag van de waterval.

Tijd over? Rij dan naar de Bonneville Lock en Dam die de Columbia River overspannen en dienen als een bron van waterkracht voor de regio. Naast een elektriciteitscentrale, is er ook een grote, operationele viskwekerij bij Bonneville.

Credit: Travel Oregon (photographer: Katie Falkenberg)

Ontspannen wandelen en peddelen vanuit Hood River

In Hood River aan de Columbia River en met Mt. Hood op de achtergrond, vind je een paradijs voor avonturiers. Doe bijvoorbeeld de Fruit Loop. Geniet van een rit van 35 schilderachtige mijlen langs de boerderijen van Hood River, te volgen op eigen tempo met de auto of fiets. De route vind je online. Volg de route langs boerderijkraampjes, wijnmakerijen en zelfplukboerderijen, verspreid over het glooiende landschap van de Hood River Valley, bekend om de grootste d’Anjou perenboomgaarden in het land.

Stop bij een boerderijkraampje voor lokale producten, handgemaakte geschenken en zelfgemaakte jam, of bezoek een wijnmakerij voor een proeverij van bekroonde wijnen. Na de lus keer je terug naar de stad die ideaal is voor outdoorliefhebbers en geniet van een lekker hapje en ambachtelijk bier.

Op een mooie dag is het een geweldig idee om een paddleboard te huren. Stand-up paddleboarden (SUPen) is een snelgroeiende sport die populair is in de Hood River gemeenschap. SUPen vereist weinig instructie en een beetje balans. Peddelend op de Columbia River op een SUP board kun je genieten van het uitzicht op de Gorge, Hood River, en Mt. Hood en Mt. Adams vanuit een rustig en natuurlijk perspectief. Meer actie? Dan kun je hier ook windsurfen en kitesurfen.

Credit: Travel Oregon (photographer: Katie Falkenberg)

Vissen en fietsen in The Dalles

Tot slot The Dalles, een plek met een geschiedenis van meer dan 10.000 jaar. Hier vind je cultuur, geschiedenis en recreatie onder de stralende zon van de Columbia River Gorge Basin. Hou je van vissen? Kies dan voor een begeleide vistour op de Columbia River of nabijgelegen zijrivieren. Zorg wel dat je een Oregon Fishing License hebt voordat je gaat vissen.

Met 300 zonnige dagen en slechts 14 inch regen per jaar biedt The Dalles perfecte omstandigheden voor fietsers: droog wegdek, zonnig weer en open wegen. Er zijn vele fietsroutes rond The Dalles die je door uitgestrekte ruimtes en boomgaarden leiden. De Petersburg School Loop bijvoorbeeld is rit met uitzicht op glooiende tarwevelden over het rustige platteland. Een andere route, de Cherry Heights Loop, leidt fietsers langs kronkelende boerenwegen met prachtige uitzichten op de Columbia River. Peddel terug naar de stad en beloon jezelf met een glas wijn van een nabijgelegen wijngaard of een diner gemaakt met lokale ingrediënten.

Credit: Travel Oregon (photographer: Katie Falkenberg)

Meer informatie over Oregon en Portland

Na een reis vol ontdekkingen in Mt. Hood en de Columbia River Gorge neem je ongetwijfeld een koffer vol herinneringen mee naar huis. Of je nu de hoogtes van Mt. Hood hebt bedwongen, je hebt verwonderd aan de voet van de watervallen, of je rust hebt gevonden langs de vredige rivieren en boomgaarden, deze regio van Oregon biedt een ongekende diversiteit aan natuurlijke schoonheid en avonturen.

Klaar voor een mooie reis naar het prachtige Oregon? Bekijk dan de websites voor meer inspiratie en boek je reis!

Bekijk alles over Oregon en Portland

Hoofdfoto: Satoshi Eto


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.