Onlangs ontvingen Patricia (reporter Snowrepublic.nl) en ondergetekende de uitnodiging om de winter het Canadese Edmonton en Jasper te verkennen. Of we dat wilden? Natuurlijk zeiden we volmondig ja. Dus reisden we onlangs naar het historisch koude Edmonton en Jasper. Dit is deel 1 van een tweedelige serie waarin we onze reis starten in Edmonton om deze stad uitgebreid te verkennen. Daarna reizen we door naar Jasper.

Edmonton: de ideale start van jouw Canadese ervaring

Misschien dat er niet meteen een lichtje gaat branden bij deze plaats. De kans is groot dat je wel bekend bent met andere Canadese steden als Toronto, Vancouver en Calgary. Dat is onterecht, want deze charmante hoofdstad van de provincie Alberta, gelegen in het westen van Canada, is absoluut de moeite waard om te bezoeken. In Edmonton wonen zo’n 1 miljoen mensen en in de “bigger area” zelfs 1,5 miljoen.



Wanneer we in de huurauto stappen moeten we eventjes wennen. De auto is groot en heeft vierwielaandrijving en eerlijk gezegd is dat in dit koude klimaat, waar sneeuw en ijs op de weg liggen, echt noodzakelijk. Met enige voorzichtigheid begeven we ons op de snelweg en raken al snel gewend aan het Canadese verkeer. Het is super relaxt; de Canadezen geven elkaar de ruimte, er is geen agressie in het verkeer en alles is logisch geregeld. We hebben tijd om ons heen te kijken en al snel zien we de skyline van Edmonoton opdoemen. We zijn er!

Edmonton: Spektakel op het ijs

Na het inchecken in ons hotel – JW Marriot- staat er een ijshockey wedstrijd gepland in de grote ijsdome “Rogers Place.  Want als je “Canada” zegt, dan zeg je bijna automatisch ook “ijshockey”. We kunnen via het hotel naar Rogers Place lopen. Handig! We kijken naar de thuisploeg van Edmonton, de Edmonton Oilers. Hoewel we niet alles van dit spel begrijpen is het opwindend om naar te kijken. Het gaat snel en er wordt veel gescoord en er zijn zelfs af en toe wat vechtpartijtjes. Maar of dat nou echt is of voor het publiek; daar komen we niet helemaal achter. Het is in ieder geval spectaculair! Tijdens de pauzes wordt het publiek vermaakt met spelletjes: wie geeft het snelst een stapel pizzadozen de rij door, die wint pizza’s voor z’n hele rij. Grappig! Gelukkig winnen “we” deze wedstrijd overtuigend.

Het staat nu nog 0-0, maar de Oilers zullen uiteindelijk de wedstrijd winnen.

Edmonton: Wild spotten in Elk Island National Park

In Edmonton en omgeving is veel te doen en te beleven. Zo bezochten we “Elk Island National Park” op slechts een half uurtje rijden met de auto. In dit park kun je bizons en elanden aantreffen. Maar afgezien daarvan is het een prachtige gebied om doorheen te rijden of ’s zomers te zwemmen of kanoën in een van de meren. Bovendien kun je er uitstekend sterren kijken en met een beetje geluk zelfs het noorderlicht zien. In het park zijn maar liefst 11 verschillende hikes met een totale lengte van 80 kilometer. Je doorkruist daarmee het gehele park en loopt er langs moerassen, door espenbossen, langs ondiepe en diepe meren en beverdammen.

Bizons! En wat een hoop!

Geen echt eiland

Je zou misschien denken dat het -gezien de naam- om een eiland gaat, maar niets is minder waar. Het is namelijk een “eiland voor het behoud van de natuur”. Het gebied kreeg zijn naam aan het begin van de 20e eeuw en hierdoor groeide de bizonpopulatie flink. Naast bizons kun je er elanden, wapitiʼs en bevers, coyotes en verschillende vogelsoorten zien.

Wij rijden er in de ochtend naar toe en het zonnetje schijnt. Eenmaal aangekomen bij het Elk Island park blijken we de enige bezoekers te zijn. We vervolgen onze weg en rijden over de Elk Island Parkway die van noord naar zuid loopt en een lengte heeft van 20 kilometer.  We rijden door het park en al snel spotten we de eerste bizons. En niet zomaar een paar, maar een hele kudde. Wat een grote, indrukwekkende beesten zijn ’t toch. Niet veel later zien we ook de eerste elanden. Eigenlijk zijn het geen elanden, maar elks. Deze dieren kennen we in Nederland niet zo goed; het is een hertensoort, wapiti genaamd. We spotten zelfs een kleintje; zo schattig!

Een klein Elkje


Meer dingen om te doen in Edmonton:

Shoppen:

  • De West Edmonton Hall, de grootste mall van Noord-Amerika. Hier kijk je je ogen uit bij de indoor ijsbaan, het echte piratenschip en de zeehondenshow. Daarnaast vind je hier nog 800 winkels. 
  • Iets sfeervoller shoppen kun je in de pittoreske wijk Old Strathcona. In deze trendy wijk vind je tal van boetiekjes, kunst- en muziekshops en fijne restaurants en cafés. Hier vind je ook de Farmers’ Market, een indoor markthal waar elke zaterdagochtend verschillende (verse) producten worden aangeboden. 
  • In 124th Street vind je ook heerlijke eetplekjes en gezellige shops, waaronder de Duchess Bake Shop, beroemd om zijn heerlijke macarons en andere gebakjes. 

Musea:

  • Royal Alberta Museum: hier wordt de oorsprong van Alberta in beeld gebracht, van zowel de oorspronkelijke inwoners als de natuur.
  • Neon Sign Museum: dit museum is gratis te bezoeken en is een verzameling unieke neon-signs.Tip: ga s’avonds, dan zijn kun je ze goed verlicht zien!


Next level: Jasper National Park

Dan is het tijd om de spullen te pakken en Edmonton vaarwel te zeggen. De rit naar Jasper bedraagt zo’n 350 kilometer en de snelweg is vrijwel volledig recht. Het is extreem rustig op de weg; de enigen die ons inhalen zijn van die grote, stoere trucks zoals je die van tv kent. Naarmate we dichterbij Jasper komen wordt het landschap mooier en mooier. Bergen doemen op en we moeten zelfs even stoppen om van dit natuurschoon te genieten. Wat is het hier prachtig!

Als we in het stadje Jasper arriveren, overvalt ons meteen de charme van dit kleine dorpje ons meteen. Het straalt iets uit wat je het beste kunt omschrijven als: ultieme ontspannenheid en tevredenheid. De gezellige huisjes, de vele restaurantjes en andere laagbouw tegen de achtergrond van de Rocky Mountains zijn magisch.

Als we ingecheckt hebben bij ons hotel, Jasper Inn Suites, gaan we het dorpje verkennen. De straten zijn hier, net als in Edmonton, recht en bij de kruisingen zie je vooral “stop” borden. Lekker duidelijk en overzichtelijk. De winkelstraat, Patricia Street, herbergt allerlei soorten winkeltjes: restaurants, cafés, kledingwinkeltjes, supermarkten en een apotheek. Hier is alles te vinden wat je nodig hebt. Hier gaan we ons wel vermaken de komende dagen!

Jasper National Park: één van de mooiste parken

Jasper is gelegen in het Jasper National Park. In het stadje wonen ruim 4.000 mensen. Het ligt middenin de Canadese Rocky Mountains en is omgeven door bergen, rivieren, gletsjers en ander natuurschoon. Het wordt gezien als één van de mooiste en populairste natuurgebieden.


– Zelf een volledige pakketreis boeken naar Edmonton en Jasper bij een van de aangesloten reisorganisaties? Of over de bestemmingen? De website van Edmonton-Jasper.nl geeft je alle informatie die je nodig hebt.


Wat kun je verwachten in deel 2?

In deel 2 van dit reisverslag gaan we in Jasper lopen in een bevroren kloof, bezoeken we watervallen en meren, gaan we sleeën met honden én gaan we genieten van het skigebied Marmot Basin. Vanzelfsprekend delen we ook de leukste restauranttips met je, want eten en drinken kun je daar uitstekend! Stay tuned voor deel 2

Foto’s: Saskia Smulders & Patricia Christiani


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.