De Great Smoky Mountains liggen op de grens tussen North Carolina en Tennessee en vormen een van de meest betoverende en biodiversiteitrijke gebieden in de Verenigde Staten. Deze majestueuze bergen maken deel uit van de Appalachian Mountains en bieden een ongeëvenaarde ervaring voor outdoorliefhebbers. Met hun uitgestrekte bossen, hoge bergtoppen en overvloed aan wilde dieren zijn de ‘Smokies’ een paradijs voor avonturiers die op zoek zijn naar natuurlijke schoonheid en avontuur.

De Smokies zijn niet alleen een toevluchtsoord voor de natuur, maar ook een plek vol mystiek en geschiedenis. De vaak mistige toppen – waar het park zijn naam aan ontleent – bieden een mystieke sfeer die al eeuwenlang bezoekers betovert. Met meer dan 800 mijl (1.287 kilometer) aan wandelpaden is er voor elke wandelaar iets te ontdekken, van eenvoudige dagtochten tot uitdagende backcountry hikes.

Wat een uitzicht! Foto: Visit NC Smokies

Ontdek de Great Smoky Mountains

Het Great Smoky Mountains National Park is het meest bezochte nationale park in de Verenigde Staten, en dat is niet zonder reden. Het park beslaat meer dan 500.000 hectare en biedt een breed scala aan activiteiten voor natuurliefhebbers. De mist die vaak over de bergen hangt, geeft het gebied zijn naam en een mystieke sfeer.

Bezoekers kunnen genieten van adembenemende uitzichten, talloze wandelpaden en een rijke biodiversiteit met meer dan 19.000 gedocumenteerde soorten planten en dieren!

Tien wandelroutes in de Great Smoky Mountains

Het is heerlijk om een roadtrip te maken door de Great Smoky Mountains. Wissel die zeker af met mooie wandelingen om de natuur optimaal te beleven. Om het je makkelijk te maken hebben we 10 wandelingen voor je op een rij gezet die wij een echte aanrader vinden.

1. Clingmans Dome

Clingmans Dome, met een hoogte van 2.025 meter (6.643 voet), is de hoogste bergtop in de Smokies. De hike naar de top is ongeveer anderhalve kilometer lang en volgt een steil, geplaveid pad dat naar een observatietoren leidt. Deze toren biedt een panoramauitzicht over de omliggende bergen en bossen. Op heldere dagen kun je tot wel 160 kilometer ver kijken, wat een werkelijk adembenemende ervaring biedt.

2. Charlies Bunion Trail

Deze uitdagende wandelroute is ongeveer 13 kilometer lang (heen en terug) en biedt een panoramisch uitzicht over de Smokies. Het pad volgt een deel van de Appalachian Trail en voert wandelaars door dichte bossen en langs indrukwekkende rotsformaties. De uitzichten vanaf Charlies Bunion zijn spectaculair en geven een prachtig beeld van het ruige berglandschap.

3. Alum Cave Trail

De Alum Cave Trail is een van de meest populaire wandelroutes in het park, met een lengte van ongeveer 8,5 kilometer tot aan de top van Mount LeConte. De route biedt een gevarieerde wandeling met steile kliffen en de indrukwekkende Alum Cave Bluff. De hike is uitdagend, maar de diverse landschappen en uitzichten maken het absoluut de moeite waard.

Niet vergeten genoeg foto’s te maken! Foto: Scott Baker

4. Cades Cove

De wandeling door Cades Cove in de Great Smoky Mountains biedt een schilderachtige blik op zowel de rijke natuur als de historie van het gebied. Deze lusvormige route van iets minder dan 20 kilometer neemt bezoekers mee langs weelderige velden, historische bouwwerken en biedt kans op het spotten van wilde dieren zoals herten en beren. Het is een populaire bestemming voor zowel wandelaars als fietsers die de serene omgeving en het uitgestrekte landschap willen ervaren.

5. Roaring Fork Motor Nature Trail

Oke, de Roaring Fork Motor Nature Trail leg je niet te voet af, maar met de auto! Het is een schilderachtige autoroute die zich door het weelderige bos van de Great Smoky Mountains slingert. Deze route van bijna 9 kilometer biedt een diepe duik in de natuurlijke schoonheid van het gebied met toegang tot historische gebouwen, bruisende beekjes en diverse wandelpaden die leiden naar indrukwekkende watervallen en uitzichtpunten. Want het gaat ons om wandelen natuurlijk! Daarmee is dit een uitstekende manier om de serene wildernis van het park te ervaren zonder ver te hoeven wandelen.

6. Rainbow Falls

Rainbow Falls is een indrukwekkende waterval in de Great Smoky Mountains, vernoemd naar de regenbogen die ontstaan door de nevel op zonnige middagen. Met een hoogte van ongeveer 24 meter is het de hoogste ‘single drop’ waterval in het park. De wandeltocht naar Rainbow Falls is gematigd uitdagend en biedt een prachtige route door het beboste landschap, ideaal voor natuurliefhebbers en wandelaars die op zoek zijn naar pittoreske uitzichten.

7. Chimney Tops

Chimney Tops is een van de meest populaire en uitdagende wandelroutes in de Great Smoky Mountains. De route is bekend om zijn steile beklimming en spectaculaire panoramische uitzichten vanaf de top. Hoewel de wandeling relatief kort is, ongeveer 6,4 kilometer heen en terug, biedt het steile terrein een goede uitdaging. De top biedt een uniek uitzicht op de omliggende bergen, waardoor het een favoriete bestemming is voor vele bezoekers van het park.

Elke wandeling is anders dan de vorige. Foto: Visit NC Smokies

8. Andrews Bald

Ook Andrews Bald is een populaire bestemming. De wandeling naar Andrews Bald is vrij kort, ongeveer 5,6 kilometer heen en terug, en biedt een redelijk makkelijk pad dat leidt naar een van de hoogste grasvlaktes in het park. Bezoekers kunnen genieten van weidse uitzichten en seizoensgebonden bloemenpracht, wat het een favoriete plek maakt voor zowel fotografen als natuurliefhebbers.

9. Laurel Falls

Laurel Falls is een van de meest toegankelijke en gezinsvriendelijke wandelingen in de Great Smoky Mountains. De route naar de waterval is ongeveer 4 kilometer lang en goed onderhouden, wat het ideaal maakt voor beginnende wandelaars en gezinnen met kinderen. De waterval zelf is spectaculair, met twee delen die een schilderachtige achtergrond vormen voor foto’s. Het is een perfecte plek voor een korte natuurwandeling met belonende uitzichten.

10. Mount Cammerer

Mount Cammerer is een uitdagende wandeling en beroemd om de prachtige panoramische uitzichten. De tocht naar de top is ongeveer 18 kilometer heen en terug, met een route die steil en rotsachtig is. Een goede conditie is dus vereist. Bovenop de berg bevindt zich een unieke stenen uitkijktoren, vanwaar wandelaars een adembenemend 360-graden uitzicht over de omliggende bergen en bossen hebben.

Kies je favoriete wandeling

Andere bezienswaardigheden in Tennessee en North Carolina

Wanneer je langer de tijd hebt en meer van de regio wilt verkennen, zijn er nog talloze andere prachtige natuurgebieden in Tennessee en North Carolina die het ontdekken waard zijn. Naast de bergen van de Smokies bieden deze staten ook unieke landschappen zoals wetlands en uitgestrekte bossen.

Bezoek in Tennessee bijvoorbeeld de Lower Hatchie National Wildlife Refuge langs de Mississippi River. Dit natuurreservaat biedt talloze mogelijkheden voor varen, wetlands verkennen en wilde dieren spotten. Een perfecte bestemming voor een dagtocht of een rustige kajaktocht. Of ga naar Natchez Trace State Park and Forest. Dit park biedt diverse activiteiten zoals backcountry hiking, zwemmen, varen en paardrijden. Het is een ideale plek voor wie op zoek is naar afwisseling en avontuur in een prachtige omgeving.

In North Carolina raden we Pisgah National Forest aan. Dit uitgestrekte bosgebied biedt spectaculaire wandelpaden door bergen, bossen en langs watervallen. Het is een perfecte bestemming voor natuurliefhebbers die van berglandschappen houden en op zoek zijn naar rustige wandelingen of uitdagende hikes.

Hiken met het hele gezin. Foto: Visit NC Smokies

Plan je avontuur met Little America

De beste periodes om de Smokies te bezoeken zijn in de lente (april-juni) en de herfst (september-november), wanneer het klimaat ideaal is en de natuur op haar mooist. De herfstkleuren zijn bijzonder spectaculair en trekken veel bezoekers.

Bij Little America zijn ze gespecialiseerd in het samenstellen van unieke, op maat gemaakte reizen naar de Verenigde Staten. Wij nemen alle organisatie uit handen, van routeplanning tot boekingen, zodat je zorgeloos kunt genieten van jouw perfecte reis door dit adembenemende gebied. Natuurlijk ontvang je uitgebreide informatie en tips. Met Little America ben je verzekerd van unieke kleinschalige accommodaties en activiteiten. Bovendien mag je de allerbeste en persoonlijke service verwachten.

Voor meer informatie en inspiratie over reizen naar de Deep South ga je naar Little America

Hoofdfoto: Visit NC Smokies

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.