ADVERTENTIE

Reisverslag Frankrijk | Hammer it down in Val d’Arly

Een e-verhaal van Robert van Weperen.

Reeds mijn carrière lang worstel ik met het afgezaagde gegeven: ‘1 beeld zegt meer dan 1000 woorden.’ Ik kan het daar volmondig mee eens zijn, maar als je zoals ik als tekstschrijver aan de kost wil komen, dan werkt dat verre van motiverend. Desondanks ben ik mijn toetsenbord nog altijd trouw.

Echter, toen ik door de foto’s van een midweekje mountainbiken in Val d’Arly in de Franse Alpen browsde, twijfelde ik serieus of ik misschien toch niet voor een keer voor het beeldverhaal zou moeten kiezen. En dan heel bescheiden, in een piepklein font, slechts enkele bijschriften onder de foto’s zou moeten plaatsen.

Val d’Arly is helemaal in orde. Zelfs de meest hardnekkige anti-wandelaar heeft het hier naar het zin.

De Val d’Arly , midden in het departement Savoi Mont-Blanc, in de Alpen – een bergketen die zó omvangrijk is dat ze nog even flink doordendert tot ver in Zwitserland en Italië –  is gemaakt voor buitensport, inspanning, avontuur én schaamteloos relaxen. Immers, in de winter kun je je hier helemaal lam skiën op de prachtige pistes totdat acute bekkeninstabiliteit je verplicht uit te wijken naar een refuge.

Val d’Arly is gemaakt voor buitensport, inspanning, avontuur én schaamteloos relaxen

Om daar bij een dampende bord pasta, een sederend wijntje of een verkwikkend koffietje weer enigszins bij te komen. Om de opgehoopte adrenaline in het lijf en bijpassende killers-blik in je ogen stilaan te laten verdwijnen. Dát is in drie zinnen het winterplezier van Val d’Arly. (Hier is de XXL-versie over de winterse sporten in Val d’Arly te lezen.)

Samen aan de wandel in de Val d’Arly. Fikkie denkt er het zijne van.

ruige, technische klims en bloedverziekende afdalingen

Maar ook in deze vallei wordt het zomer en dan liggen die bergen er nog altijd te liggen te liggen. Dan kleuren de flanken van de bergen niet spierwit, maar frisgroen. En blijkt er wel degelijk leven te zitten in de naald- en loofbomen die het hele jaar door, bij weer en wind, lawines en modderstromen moeten ontmoedigen.

De ontwikkeling van de elektrische mountainbikes is letterlijk bijna niet bij te houden. Misschien dat het tijd wordt een nieuw werkwoord voor deze tak van sport te bedenken. Want met ‘fietsen’ heeft dit amper nog wat te maken.

Rondom de dorpen Flumet en Notre-Dame-de-Bellecombe zit je helemaal goed. Daar heeft het de natuur behaagd om in de afgelopen 100 miljoen jaar een speelterrein te creëren dat was voorbestemd om per mountainbike te savoureren.

Tel daar de stormachtige ontwikkeling van de elektrische mountainbike – daar was amper 10 jaar voor nodig – bij op en je hebt een explosieve mix die goed is voor ruige, technische klims en bloedverziekende afdalingen. Waarbij je alleen maar kunt hopen dat de bomen een beetje meebewegen als je een bochtje net iets te scherp instuurt of wanneer je voorwiel stilvalt in een venijnig deukje in het bospad.

Aan de start van de E-BIKE Tour van Val d’Arly. Enige conditie is nauwelijks vereist. Blinde moed en op tijd de Turbo-knop loslaten zijn essentiëler. Als je met teveel power je banden in de bergen zet, vlieg je zo met fiets en al uit de bocht.

Ontspannen peddelen over geasfalteerde boerenlandweggetjes, kan trouwens ook prima. Het is allemaal even mooi en je hoeft niet te vrezen dat je ’s avonds niet kunt slapen van de spierpijn in je schouders. Een e-bike in moeilijk terrein in bedwang houden lijkt nog meer moeite te kosten dan een mountainbike zonder accu.

Dankzij de groothoeklens van de iPhone 12 ziet het er net zo ruig uit als dat het in werkelijkheid is.

Kortom, meer dan een redelijke conditie en enkele doses sang froid heb je niet nodig, want verder is alles er al. Zoals fietsenwinkels waar je de nieuwste modellen e-mtb’s kunt huren, routes die je op je smartphone kunt zetten of uitprinten, restaurantjes waar je koolhydraten kunt stapelen – of gewoon heel lekker kunt eten – en hotelletjes waar je kunt recupereren.

Dit soort kunstjes is vooral weggelegd voor mountainbikers met een goudgerande reisverzekering.

Bij de E-BIKE Tour van Val d’Arly gaat het voornamelijk om de gezelligheid. Dat betekent ook weer niet dat er bij elke boom gestopt wordt.Een dagje niet fietsen

Als je een dagje iets anders wil doen, kun je bijvoorbeeld gaan hiken in de omgeving. Of tegen een kaarsrecht rotsje opklimmen. Of de dorpjes bezoeken waar geen moer te beleven is. (Met uitzondering van Flumet waar je heerlijk kunt badderen in het ‘Lac du Flumet’, een bergmeertje waarvan het water in de zomer onverwacht een aangename temperatuur heeft. Of de kaas- en vleeswinkel leegkopen van Jean Christophe. Echt té délicieux.).

Dit is slechts een deel van het assortiment van de kaas- en vleeswinkel van Jean Christophe in Flumet. Echt te lekker allemaal.
In de Val d’Arly zijn er nog volop keuterboertjes die bijvoorbeeld zelf geitenkaas maken. Valerie melkt haar geitjes ’s morgens heel vroeg en aan het eind van de middag.

Wat dacht je anders van activiteiten als: onder begeleiding van Sandrine Coulaud op hout schilderen, een boer die nog zelf nog Reblochon-kaas maakt, met een bezoekje verrassen, mini-golfen of maxi intuïtief dansen. Bij het VVV in Flumet weten ze alles en helpen ze je met alle plezier om een en ander te reserveren.

Afgezien van het natuurlijk schoon is er geen moer te doen in Flumet.

Op hun uitgebreide site kun je alvast een kijkje nemen wat er zoal te doen is.

E-BIKE Tour van Val d’Arly

Elk jaar wordt hier de E-BIKE Tour van Val d’Arly verreden. Een recreatieve tocht door de bossen en alpenweiden. Voornamelijk over goede wegen. Het wordt zelden te technisch. Een goede conditie en plezier in fietsen volstaan. Iedereen kan meedoen met zijn of haar eigen e-mtb of op een gehuurde fiets. Het evenement wordt omlijst met gezelligheid en een boel herrie. En halverwege het parcours is er een stop waar een snack wordt gecaterd.

Er is ook een ‘e-bike night’ en een ‘e-bike sunset’ waarbij respectievelijk door de nacht en aan het begin van de dag wordt gefietst. Houd de website in de gaten voor concrete data.


Lees hier alle reisverhalen en reistips over Frankrijk


 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.