‘We are part of a Re:generation’ – dat is de slogan van Wildling, een Duits barefoot-schoenenmerk. Ik krijg drie paar schoenen van ze op gestuurd: een winterschoen voor vriendlief (fervent barefoot loper) en twee zomerschoenen voor mij (beginnend barefoot loper). Je vraagt je misschien af wat dat hele barefoot nou precies is. En je hebt misschien ook nog nooit van het merk Wildling gehoord. Ik tot voor kort ook niet, I hear you!

Ik interviewde vriendlief over zijn ervaringen met zowel deze manier van wandelen en hardlopen, als over specifiek de geteste schoen van Wildling (de ‘Emmer‘). En ik probeerde zelf de andere twee paar uit..

Barefoot schoen Wildling buiten gepresenteerd
De ‘Emmer’ schoen van Wildling is een schoen die lekker warm is in de winter en ook koel genoeg in de lente.

Barefootschoenen

Barefootschoenen bootsen het ‘op blote voeten lopen’ na. Ze beschermen de voet alleen tegen verwondingen en beperken de voet niet in zijn natuurlijke beweging. Door de dunne zool van de schoenen ga je eigenlijk automatisch op een natuurlijk manier lopen. Ook heb je direct contact met de aarde.

Goeie looks voor barefoot schoenen

‘Ze zien er mooi uit’, is het antwoord op hoe de eerste indruk is van de ‘Emmer’ schoen van Wildling. We zitten tegenover elkaar aan de eettafel en zijn aan het lunchen. Ondertussen vraag ik hem de hemd van het lijf over zijn nieuwe schoenen en het concept van barefoot. ‘En dat is een uitzondering’, zo gaat hij verder, ‘want vaak zijn ze sportief om te zien, of zien ze er een beetje gek uit. Dat is ook waarom jij ze waarschijnlijk niet zo vaak draagt’.

Lagere drempel = meer barefoot uren

Ik knik. Dat klopt. Het concept van natuurlijk lopen spreekt me erg aan. Bovendien ben ik al om op het gebied van de hardloopschoenen, want ik merk dat ik een betere techniek heb als ik zero-drop loop. Maar voor de gemiddelde dagen – die uiteindelijk de meerderheid van de uren is – loop ik op gewone schoenen. Ik vind de barefoot varianten vaak nog een beetje te ‘geitenwollensok’, of het is niet mijn smaak.

‘Maar is dat uiterlijk voor jou dan belangrijk?’, vraag ik hem terug. ‘Ja’, antwoordt hij, ‘zo kan ik de schoenen ook in de stad, op een feestje, of naar een sollicitatie dragen. En dat betekent: meer uren natuurlijk lopen, en dus betere voetentraining.’ Ik moet het be-amen. De schoenen die ik zelf mag testen vind ik ook erg mooi. Het is de ‘Tanuki Yoru’ – een schoen gemaakt van een combinatie van papier en andere vezels: stretch washi. Ik vindt ze netjes, niet te ‘lomp’, en mooi afgewerkt.

Tanuki Yoru Wildling zwart schoen productfoto
De Tanuki Yoru Wildling schoen is een lichte schoen voor de lente en de winter. Met een zooltje en warme sokken kun je hem echter in de herfst ook prima dragen. Het speciale aan deze schoen is het materiaal, genaamd ‘stretch washi’: dat bestaat voor 75% uit papier.
Tanuki Yoru Wildling barefoot schoen zwart productfoto detail

Barefoot en zero-drop

‘Naast de mooie looks, vind ik de schoenen ook lekker warm’, zegt Antoine. ‘Ze zijn gemaakt van mooi materiaal en hebben een brede toebox. Je tenen hebben zo voldoende ruimte om te bewegen en ik vind ze daardoor echt barefoot, en niet alleen maar zero drop‘. Hier raakt hij me even kwijt. ‘Wat is het verschil dan?’, vraag ik hem, driftig meeschrijvend op mijn notitieblok en met een groot vraagteken boven mijn hoofd.

‘Nou’, zo legt hij uit, ‘zero drop is dat er geen hoogteverschil zit tussen de voorkant van de schoen en de hak. Je voet buigt dus niet al vanzelf een beetje. En barefoot is dat het echt voelt als op blote voeten lopen. Dus bij zero drop heb je vaak nog best wat demping onder de schoen, bijvoorbeeld – iets dat je bij barefoot in principe niet hebt. Want dan wil je zoveel mogelijk contact met de aarde, om de voeten zo natuurlijk mogelijk hun werk te kunnen laten doen.’

Traditionele schoenen.. wat is er eigenlijk mis mee? Hieronder beschrijf ik een aantal mogelijke consequenties. Natuurlijk heeft niet iedereen hier last van. Maar mocht je dit herkennen, dan is een overstap op zero drop of barefoot schoenen misschien één van de mogelijkheden.

Nadelen traditionele schoenen

Langdurig dragen van schoenen met hoge hakken kán invloed hebben op je houding en uitlijning. Dit veroorzaakt pijn in de gehele bewegingsketen. De extra demping in de hiel (vaak het geval bij hardloopschoenen), en/of extra dikke hielstukken, zetten je aan om op de hielen te landen. Dit betekent dat je bij elke stap die je zet jezelf met grote kracht afremt om vervolgens weer af te zetten. Dit is niet efficiënt: ofwel: je zou energie kunnen besparen door dit niet te doen.

Door de vaak stijve zool missen voeten het contact met de ondergrond. Hierdoor worden de spieren in de voet onvoldoende geactiveerd. Ze worden lui, waardoor weefsel rondom de spieren in zowel enkels als benen in de loop van de tijd verzwakt. Zo heb je weer grotere kans op blessures. Tenslotte duwt een te smalle neus, die aan het einde taps toeloopt, je tenen naar elkaar toe. Dit vergroot de kans op wrijving, blaren en bijvoorbeeld eeltknobbels.

Overgang naar barefoot schoenen

Interessante informatie vind ik dit. Ik ben inmiddels wel benieuwd hoe Antoine dan aan zijn eerste paar barefoot schoenen kwam. Want hoe kom je erop om daar überhaupt naar te gaan zoeken? ‘Ik had altijd best hele grote en zware wandelschoenen. Die was ik op een gegeven moment zat, en verdiepte me toen in ultralight.

Dat betekent in de praktijk meestal dat je zo weinig en zo licht mogelijke spullen meeneemt, zodat je minder gewicht hoeft te dragen en de wandeltochten op die manier prettiger zijn – zowel voor je spieren als voor bijvoorbeeld je gewrichten. Ook deed ik veel aan skaten en wilde ik lichte schoentjes om mee te nemen in mijn rugzak (om aan te trekken als de skates uit gaan). Toen ik daar nieuwe schoenen voor ging kopen, waren toevallig dit soort schoenen in de aanbieding. Het is dus eigenlijk toeval dat ik aan de zero drop schoenen ben begonnen. Maar ze bevielen me zo goed, dat ik er niet meer vanaf gestapt ben.’

De 'Emmer' barefoot schoen van Wildling gepresenteerd buiten, gedragen
De ‘Emmer’ schoen van Wildling is een schoen die lekker warm is in de winter en ook nog koel genoeg in de lente. Voor hete zomerdagen zou Antoine de schoen wel afraden.

Rustig opbouwen

Ik denk even hardop, terwijl ik mijn broodje smeer. ‘Dus jij bent per ongeluk begonnen hiermee. Maar ik lees dat je eigenlijk een overgangstijd nodig hebt, omdat je voeten tijd nodig hebben om te wennen’. Antoine knikt: ‘Dat klopt, dat is meestal ook echt het advies. Ik zeg niet dat mijn manier voor iedereen de beste start is. Zelf liep ik al best wel veel op blote voeten of op goedkope slippers.

Met name in de zomer, maar in de winter heb ik bijvoorbeeld ook nooit schoenen aan in huis. Het is helemaal waar dat je voeten moeten wennen, en al helemaal als je als vrouw bijvoorbeeld vaak hakken draagt. In normale schoenen worden voeten namelijk een beetje lui. Ook is je achillespees door de verhoogde hak misschien korter geworden – hetzelfde geldt voor je kuitspieren.’

Marathon

Dat is voor mij herkenbaar. Toen ik voor het eerst ging rennen op zero drop schoenen, voelde ik met name mijn kuiten. Rustig opbouwen is de key – je loopt immers ook niet ineens een marathon als je voor die tijd vooral even naar de supermarkt wandelde. Starten met kleine afstanden is het beste. Antoine gaat verder: ‘Daarom zijn schoenen zoals deze ‘Emmer’ van Wildling ook zo goed: je kunt ze op dagelijkse basis aan doen, gewoon voor een ommetje door de stad, of een boodschap op de markt, waardoor je voeten aan het natuurlijk lopen wennen, en de spiertjes sterker kunnen worden. Je hebt hier trouwens ook speciale oefeningen voor.’

De Tanuki Yoru Wildling barefoot schoenen buiten gedragen door iemand met paarse wijde broek, op ondergrond met steentjes

Tanuki Yori en Flying Fox

Ik denk aan de schoenen die ik, als beginnende barefoot drager, mag testen. De Tanuki Yori en de Flying Fox. Ze zitten heerlijk, direct uit de doos. Ik kan ze goed aansnoeren, zodat de schoen niet slipt, en mijn tenen hebben zeeën van ruimte. De rondjes die ik ermee loop in de tuin zijn comfortabel.

Ik voel de ondergronden (ik test op houtsnippers, steentjes en gras), maar heb er geen last van. De schoenen zijn wel bedoeld voor de herfst of de lente / zomer. Voor de wintertemperaturen zijn ze voor mijn smaak iets te dun. Zeker als je er het liefst met blote voeten in gaat. Maarja, ik ben wel een beetje een koukleum.

Wildling en Re:generation

Naast het natuurlijk lopen, hebben deze schoenen alledrie nog iets waar ik gevoelig voor ben: ze zijn gemaakt van natuurlijke materialen, en door een bedrijf dat rekening houdt met zijn voetafdruk. Niet alleen wat betreft de uitstoot van CO2 door het hergebruiken van materialen, maar ook door diversiteit en inclusiviteit in de bedrijfsvoering hoog in het vaandel te hebben.

Op de website van Wildling staan filmpjes en teksten waar de materialen vandaan komen én hoe de keten in elkaar zit. Gekozen op duurzaamheid en met oog voor het maakproces – geen ondoorzichtige constructies en te laag betaalde arbeidskrachten. Niet voor niks is hun slogan: ‘We are part of a Re:generation’. Ze zijn trouwens afgelopen 2 december ook in de prijzen gevallen bij de German Sustainability Award 2023 in de categorie “Supply Chain”.

Ran & Anna, oprichters van Wildling:

As a sports therapist, trainer, and avid barefoot runner, Ran provided the necessary expertise in all things related to natural movement, and this would prove to be instrumental to the design of the Wildling shoes. Anna has always been motivated by achieving radical change. As a child, she wanted to become a Greenpeace activist, a journalist, or a ranger.

By founding Wildling Shoes, she has made this vision come true in her own way: Because Wildling shoes, with their ultrathin 1.5–3.5 mm soles, conform to the shape of the foot, and are also handcrafted in Europe. What’s more, these minimal shoes are produced in compliance with fair working conditions, using ecological natural materials.

Barefoot pantoffels en de website van Wildling

Vanaf komende lente ga ik mijn schoenen intensief gebruiken, denk ik zo. En Antoine heeft ze nu al twee weken regelmatig aan. ‘Ik ben er laatst in gaan solliciteren. Ze zitten als pantoffels, terwijl ze dus netjes genoeg zijn. Ik vind het ook fijn dat ik schoenen draag die de wereld minimalistisch vervuilen. Ik verwacht er nog een hele tijd plezier van te hebben.

En ik had op de website gezien dat als er iets mee is, of ik een ander kleur veters of zooltje zou willen, dat ook mogelijk is.’ Ik knik. ‘Dat klopt. Er zijn nog wat mogelijkheden om de schoenen te personaliseren. Bovendien staat daar nog beschreven hoe je de schoenen het beste kunt onderhouden.’

Enthousiast geworden over de barefoot schoenen van Wildling? Hier vind je de collectie. Check ‘ns of het iets voor je is!
Antoine en ik testten de ‘Emmer‘, de ‘Tanuki Yoru‘ en de ‘Flying Fox‘.

Wildling barefoot schoen in doos
Ingepakte Wildling barefoot schoenen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.