Bergans of NorwayKlik hier en doe mee met onze win-actie!


 

De verleiding van de bergen

Een reisverhaal van Judith Malotaux

Volgens mij kent iedereen die zich regelmatig laat verleiden door de roep van de bergen dat gevoel wel; dat gevoel dat je je plotseling heel erg klein en nietig kan voelen in vergelijking met de immense kracht van de natuur om je heen. Of dat nu is omdat je vol ongeloof naar boven kijkt naar het doel dat je voor ogen hebt en je je afvraagt hoe je dat doel ooit gaat bereiken, of dat je met knikkende knieën bovenaan een steile afdaling staat en jezelf afvraagt wat je nu weer gaat doen.

Soms is het vanwege een plotselinge weeromslag, waarbij het onweer de eerst zo groene bergweides verandert in grauwe monsters waar je zo snel mogelijk vandaan wilt. En misschien was het wel die lawine, of die steenslag, waarbij de wereld om je heen plotseling een film lijkt te zijn vol gevaren, en waarbij je hopelijk door het oog van de naald kruipt.

vol goede moed begon ik de ene voet voor de andere te zetten en liep ik langzaam de bewoonde wereld uit, de bergen in. Het avontuur tegemoet..

Pyreneeën
De Pyreneeën in hun glorie en grilligheid. Eigen foto: Judith Malotaux

Toch blijft in elk geval voor mij de roep van de bergen onweerstaanbaar. Dat gevoel heel klein en nietig te zijn wordt vaak genoeg afgewisseld met gevoelens van puur geluk wanneer je die top van de berg eindelijk hebt bereikt, wanneer je het einde van je klimroute haalt, of wanneer je in de avondzon op de veranda van een berghut zit. En dat onvermijdelijke moment op die berg, dat je jezelf plotseling keihard tegenkomt, zijn achteraf gezien vaak juist de momenten waar je het meest van leert.

Op (solo-)avontuur

Soms zijn het juist de kleine, onverwachte gebeurtenissen die je door de letterlijke en spreekwoordelijke bergen en dalen van je avontuur heen weten te loodsen. Het is voor mij inmiddels al even geleden dat ik daar stond op het strand, in het Franse kustplaatsje Hendaye, met ten oosten van mij een 800 kilometer lang avontuur.

Met mijn nieuwe, nauwelijks ingelopen schoenen aan mijn voeten, een loodzware rugzak op mijn rug, een conditie waar ik zo mijn twijfels over had en een klein boekje genaamd “De Haute Randonnee Pyrenéenne; het grote Pyreneeën-avontuur in vijf routes en 42 etappes” op zak stond ik een beetje verdwaasd op de boulevard daar aan de Atlantische kust. Ik was allerminst zeker van de slagingskans van het plan dat ik ruim een jaar eerder had opgevat; de Pyreneeën te voet van kust naar kust doorkruisen over de hoge route door dit ruige en diverse gebergte.

Ik was allerminst zeker van de slagingskans van het plan dat ik ruim een jaar eerder had opgevat

Bij gebrek aan mensen in mijn kennissenkring die het een goed idee vinden om je zomer te spenderen aan een ruim 800 kilometer lange wandeltocht, waarbij ook nog eens zo’n 40 kilometer aan hoogtemeters bedwongen moeten worden, stond ik ook nog eens helemaal in mijn eentje te staren naar de surfers die ogenschijnlijk moeiteloos de golven bedwongen. Waarom bleef ik niet gewoon hier, genieten van het zorgeloze strandleven?

De bergen ten oosten van me keken dreigend op me neer en leken alles behalve moeiteloos bedwongen te kunnen worden. Met lood in mijn schoenen, en tegelijkertijd toch vol goede moed, begon ik de ene voet voor de andere te zetten en liep ik langzaam de bewoonde wereld uit, de bergen in. Het avontuur tegemoet.

Als de twijfel toeslaat…

Tijdens de eerste dagen lieten de Pyreneeën zich meteen van hun meest diverse kant zien. Al op de eerste dag bleek het navigeren moeilijker dan verwacht door een plotseling opkomende mist die de omgeving hult in een grijsgrauwe deken die me vrijwel al het zicht ontneemt. Navigerend op een kaart, een kompas en een hoogtemeter weet ik een geschikte plek te vinden voor mijn tent.

wildkamperen
Wildkamperen in de avondzon. Eigen foto: Judith Malotaux

En hoewel ik al vaker heb wild gekampeerd, heb ik dit nog nooit in mijn eentje gedaan en mijn volgende ontdekking is dat dit toch een andere tak van sport is. Hoewel ik niet écht bang ben, voel ik me alert op een manier waarop ik me nog nooit alert het gevoeld. Ik schrik op bij ieder geluidje en ga een onrustige nacht tegemoet. De vraagtekens die ik al had bij deze hele onderneming worden groter en groter; want als ik het wildkamperen in mijn eentje al zo spannend vind, hoe moet dat dan met de rest van de tocht?

Uitdrogingsverschijnselen

Waar de mist van de eerste dag me bijna deed verdwalen, zijn het de intense hitte en een falend drinkwatersysteem die er de volgende dag voor zorgen dat ik te kampen krijg met serieuze uitdrogingsverschijnselen. In een poging erger te voorkomen besluit ik te gaan liften naar het dichtstbijzijnde dorpje, want iedere bron en ieder riviertje dat ik tegen hoop te komen lijkt droog te staan.

De liftpoging blijkt vruchteloos te zijn; ik beland aan de kant van de weg waar op hoge snelheid tientallen Belgische oldtimers voorbij racen. Er blijkt een rally gaande te zijn en de prachtige oude auto’s zijn alles behalve bereid te stoppen voor een uitgedroogde eenzame wandelaar.

de prachtige oude auto’s zijn alles behalve bereid te stoppen voor een uitgedroogde eenzame wandelaar

Ik besluit verder te lopen en de vraagtekens die ik eerder had bij de tocht die nog voor me ligt beginnen te verdwijnen en lijken plaats te maken voor de gedachte om in het volgende dorp, dat nog zeker drie uur lopen van me verwijderd is, te stoppen en terug te keren naar het strand voor een zorgeloze vakantie.

Een rondcirkelende gier. Eigen foto: Judith Malotaux

De hitte – de thermometer op mijn horloge geeft aan dat het 36 graden is – en het feit dat ik bijna de helft van mijn drie liter water verloren ben doordat het dopje van mijn Camelbak achter een steen is blijven haken, zorgen ook voor een lichte paniek. Ik heb mijzelf een rantsoen van één slok water per kwartier opgelegd.

Veel te weinig natuurlijk, wanneer je in deze temperaturen nog een goede 600 hoogtemeters moet afleggen. Iedere stap lijkt moeite te kosten, en wanneer ik de col bereik en eventjes uitrust tegen een steen valt het me op dat er boven me een vijftal gieren rondjes aan het vliegen zijn, alsof ze lijken te hopen dat ik deze beproeving niet zal doorstaan.

Verrast door de natuur

Omdat ik echt water nodig heb, kan ik niet te lang blijven rusten. Ik sta op en zet de afdaling in. Een paadje waarmee ik een stuk van de weg lijk af te kunnen steken, zorgt ervoor dat ik uiteindelijk niet heel veel sneller en met bebloede benen door de struiken vol doorns, weer op het pad uitkom. Wanneer het pad iets daarna een scherpe bocht maak, zie ik op nog geen tien meter afstand van me een groep gieren staan die zich met bebloede koppen buigen over het karkas van wat eens een geit was.

Ik schrik, en de gieren kijken me even verschrikt aan. Ik sta volledig verlamd te staren naar de enorme vogels die op nog geen tien meter van me af een stofwolk creëren doordat ze al springend proberen op te stijgen. Het lukt me niet een glimlach te onderdrukken, omdat ze me doen denken aan de gieren uit de tekenfilm “Jungle Book”, waar ik als kind dol op was.

Eén voor één gooien de gieren zich van de berg af en storten de afgrond in tot de thermiek hun vleugels grijpt en ze behoed voor de anders onvermijdelijke doodsmak. Minutenlang sta ik verlamd van verbazing en schrik te kijken hoe de geschrokken vogels wegvluchten van mij, waarschijnlijk omdat ik ondanks mijn uitdrogingsverschijnselen toch iets te levend oog voor deze aaseters.

Het valt me op dat er boven me een vijftal gieren rondjes aan het vliegen zijn, alsof ze lijken te hopen dat ik deze beproeving niet zal doorstaan

En plotseling voel ik me dan ook levendiger dan ooit. Waar minuten eerder de uitdroging ervoor zorgde dat iedere pas me moeite koste, leek het leven me nu tegemoet te lachen. Waar ik eerder twijfelde over de monstertocht die ik voor de boeg had, was ik er nu zeker van dat ik door zou zetten. Want immers, wanneer ik op dag twee van dit avontuur zo verrast kon worden door dit natuurschoon; wat zou ik dan missen wanneer ik nu zou stoppen?


Lees hier het vervolg op dit verhaal 


klik voor bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland en Australië


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Ontdek de nieuwe en duurzame collectie van Fjällräven in 2024

Ontdek de nieuwe en duurzame collectie van Fjällräven in 2024

Waar de mode-industrie regelmatig kritiek krijgt vanwege haar impact op het milieu (en vaak terecht!), heeft Fjällräven altijd gestaan voor duurzaamheid en zet het merk zich in om de impact op de natuur te minimaliseren. Deze toewijding is niet nieuw, het is een filosofie die geworteld is in het erfgoed...
Lees verder
We hebben een droom, de Grand Canyon Raft Expeditie (in de winter!)

We hebben een droom, de Grand Canyon Raft Expeditie (in de winter!)

Mijn leven lang had ik een droom: de hele Grand Canyon raften, 450 kilometer in pure wildernis. En nee, niet in zo'n commerciële raft met een motor erachter en een groot aantal mensen aan boord, nee, echt zelf een peddel in mijn hand en zelf sturen. Met een klein team,...
Lees verder
De mooiste wandelingen in de bergwandelgebieden van Innsbruck

De mooiste wandelingen in de bergwandelgebieden van Innsbruck

Ga naar Innsbruck! Daar combineer je namelijk de voordelen van de stad (gezelligheid, bedrijvigheid, musea, restaurants en nog veel meer!) en de pracht en de rust van de natuur. In de omgeving van Innsbruck kun je namelijk prachtig wandelen. Deze wandelingen doe je in de vijf verschillende bergmassieven in de omgeving. Je...
Lees verder
Ontdek het betoverende Flimserwald bij Flims-Laax in Zwitserland

Ontdek het betoverende Flimserwald bij Flims-Laax in Zwitserland

Flims-Laax is een avontuurlijke bestemming dicht bij Chur, middenin de Zwitserse Alpen. De regio staat bekend om de veelzijdigheid en spectaculaire landschappen. Deze variatie is deels te danken aan de grootste bergverschuiving van Europa, die 10.000 jaar geleden plaatsvond. Er verschoven en stortten toen enorme hoeveelheden rotsen, stenen en aarde...
Lees verder
4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

Ben je op zoek naar een geweldige plek voor de allermooiste bergwandelingen? Trek dan je wandelschoenen aan en laat je meevoeren naar het hart van de Oostenrijkse Alpen in het Stubaital. Dit wandelparadijs biedt avonturiers een bijna eindeloos netwerk van wandelpaden, zodat zowel beginners als ook ervaren berggeiten een schat...
Lees verder
Win met Mountainreporters een wandelbroek van Bergans of Norway

Win met Mountainreporters een wandelbroek van Bergans of Norway

Bergans of Norway is al een aantal jaren partner van Mountainreporters. Net als onze reporters en lezers hebben de mensen van Bergans een passie voor activiteiten in de natuur. Daarnaast streven ze ernaar om hun producten zo duurzaam mogelijk te produceren. We hebben dus een sterke match. Om onze langlopende...
Lees verder
Reisverslag Podlasië | Dit is de wildste uithoek van Polen

Reisverslag Podlasië | Dit is de wildste uithoek van Polen

Daslook zo ver als het oog reikt. De groene bladeren en witte bloemen wuiven me zachtjes fluisterend toe, en ik ruik de karakteristieke lucht, die me doet denken aan andere lookplanten. Overal om me heen strekken de witte bloemen zich naar me uit, zover als ik kan kijken, en ik...
Lees verder
Reisverslag en reistips | Avontuurlijke wandelingen in Zuid-West Groenland

Reisverslag en reistips | Avontuurlijke wandelingen in Zuid-West Groenland

Die ochtend worden we opgehaald door de watertaxi om naar Asimut Tours en Camp in Kapisillit te gaan. Het eigenlijke plan was in de middag te vertrekken. Het schema is gewijzigd door de weersomstandigheden in Nuuk. Het is aan de kust hevig gaan waaien. Maar hier, honderd kilometer in de...
Lees verder
Tips voor avontuurlijk wandelen in de adembenemende Rheinschlucht

Tips voor avontuurlijk wandelen in de adembenemende Rheinschlucht

De Rheinschlucht, ook wel bekend als de Zwitserse Grand Canyon, is een spectaculaire kloof in het kanton Graubünden in Zwitserland die elke avontuurlijke wandelaar zal betoveren. De Rheinschlucht ligt in het prachtige gebied van Flims-Laax. Deze indrukwekkende kloof zorgt voor een uniek landschap dat perfect is voor onvergetelijke wandelingen en...
Lees verder
Ga wandelen in het onbekende en waanzinnig mooie Pontedilegno-Tonale in Italië

Ga wandelen in het onbekende en waanzinnig mooie Pontedilegno-Tonale in Italië

Ben jij op zoek naar een bestemming die niet overspoeld wordt door Nederlanders? Sterker nog, wil je het liefst aan alle drukte ontsnappen, heerlijke wandelingen maken, fijn fietsen en genieten van de waanzinnige natuur in het noorden van Italië? Lees dan snel verder, want dan is Pontedilegno-Tonale misschien wel jouw...
Lees verder

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer






Norske

Norske Noorwegen Reizen

Norske, sinds 1953 dé Noorwegen specialist. Verken ons zomeraanbod met autotours, fly & drives en treinreizen, terwijl je ’s winters geniet van skiën, langlaufen, huskysafari’s en mogelijk het betoverende Noorderlicht! Met Hurtigruten ervaar je ‘de mooiste zeereis ter wereld’ langs de Noorse fjordenkust per postboot of verken je ongerepte gebieden per expeditieschip, in de voetsporen van historische Noorse ontdekkingsreizigers. Lees meer




Nature Challenge

Verleg je grenzen met de Rab Nature Challenge.

Je hebt heel de maand juni de tijd om de Rab Nature Challenge 2024 te voltooien. Het doel van deze Challenge is om meer tijd door te brengen in de natuur dan dat je normaal zou doen. Hardlopend of hikend. Ook gaat het bij de Rab Nature Challenge om het verleggen van je grenzen. Lees meer




Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer



Saas-Fee

Saas-Fee/Saastal – De avontuurlijke bestemming

Aan de voet van de Dom, met 4.545 meter de hoogste berg van Zwitserland, ligt het hooggelegen vakantiegebied Saas-Fee/Saastal. Het beschikt over talloze wandelpaden met uitzicht op 18 prachtige gletsjers. Ga deze zomer op avontuur in dit Zwitserse paradijs! Geniet tijdens uw eerste overnachting van gratis toegang tot de bergbanen en het openbaar vervoer. Lees meer

 

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer

Innsbruck

Ontdek de regio Innsbruck

De regio Innsbruck biedt maar liefst vijf verschillende bergmassieven. Van vlakkere, ontspannen trajecten op het Mieminger Plateau tot en met hoogalpiene paden en ongenaakbare rotsen in het Sellraintal is alles vertegenwoordigd. De wandelgebieden zijn weliswaar verschillend, de alpiene ervaringen zorgen echter altijd voor grote indrukken. Lees meer

Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer