De verleiding van de bergen

Een reisverhaal van Judith Malotaux

Volgens mij kent iedereen die zich regelmatig laat verleiden door de roep van de bergen dat gevoel wel; dat gevoel dat je je plotseling heel erg klein en nietig kan voelen in vergelijking met de immense kracht van de natuur om je heen. Of dat nu is omdat je vol ongeloof naar boven kijkt naar het doel dat je voor ogen hebt en je je afvraagt hoe je dat doel ooit gaat bereiken, of dat je met knikkende knieën bovenaan een steile afdaling staat en jezelf afvraagt wat je nu weer gaat doen.

Soms is het vanwege een plotselinge weeromslag, waarbij het onweer de eerst zo groene bergweides verandert in grauwe monsters waar je zo snel mogelijk vandaan wilt. En misschien was het wel die lawine, of die steenslag, waarbij de wereld om je heen plotseling een film lijkt te zijn vol gevaren, en waarbij je hopelijk door het oog van de naald kruipt.

vol goede moed begon ik de ene voet voor de andere te zetten en liep ik langzaam de bewoonde wereld uit, de bergen in. Het avontuur tegemoet..

Pyreneeën
De Pyreneeën in hun glorie en grilligheid. Eigen foto: Judith Malotaux

Toch blijft in elk geval voor mij de roep van de bergen onweerstaanbaar. Dat gevoel heel klein en nietig te zijn wordt vaak genoeg afgewisseld met gevoelens van puur geluk wanneer je die top van de berg eindelijk hebt bereikt, wanneer je het einde van je klimroute haalt, of wanneer je in de avondzon op de veranda van een berghut zit. En dat onvermijdelijke moment op die berg, dat je jezelf plotseling keihard tegenkomt, zijn achteraf gezien vaak juist de momenten waar je het meest van leert.

Op (solo-)avontuur

Soms zijn het juist de kleine, onverwachte gebeurtenissen die je door de letterlijke en spreekwoordelijke bergen en dalen van je avontuur heen weten te loodsen. Het is voor mij inmiddels al even geleden dat ik daar stond op het strand, in het Franse kustplaatsje Hendaye, met ten oosten van mij een 800 kilometer lang avontuur.

Met mijn nieuwe, nauwelijks ingelopen schoenen aan mijn voeten, een loodzware rugzak op mijn rug, een conditie waar ik zo mijn twijfels over had en een klein boekje genaamd “De Haute Randonnee Pyrenéenne; het grote Pyreneeën-avontuur in vijf routes en 42 etappes” op zak stond ik een beetje verdwaasd op de boulevard daar aan de Atlantische kust. Ik was allerminst zeker van de slagingskans van het plan dat ik ruim een jaar eerder had opgevat; de Pyreneeën te voet van kust naar kust doorkruisen over de hoge route door dit ruige en diverse gebergte.

Ik was allerminst zeker van de slagingskans van het plan dat ik ruim een jaar eerder had opgevat

Bij gebrek aan mensen in mijn kennissenkring die het een goed idee vinden om je zomer te spenderen aan een ruim 800 kilometer lange wandeltocht, waarbij ook nog eens zo’n 40 kilometer aan hoogtemeters bedwongen moeten worden, stond ik ook nog eens helemaal in mijn eentje te staren naar de surfers die ogenschijnlijk moeiteloos de golven bedwongen. Waarom bleef ik niet gewoon hier, genieten van het zorgeloze strandleven?

De bergen ten oosten van me keken dreigend op me neer en leken alles behalve moeiteloos bedwongen te kunnen worden. Met lood in mijn schoenen, en tegelijkertijd toch vol goede moed, begon ik de ene voet voor de andere te zetten en liep ik langzaam de bewoonde wereld uit, de bergen in. Het avontuur tegemoet.

Als de twijfel toeslaat…

Tijdens de eerste dagen lieten de Pyreneeën zich meteen van hun meest diverse kant zien. Al op de eerste dag bleek het navigeren moeilijker dan verwacht door een plotseling opkomende mist die de omgeving hult in een grijsgrauwe deken die me vrijwel al het zicht ontneemt. Navigerend op een kaart, een kompas en een hoogtemeter weet ik een geschikte plek te vinden voor mijn tent.

wildkamperen
Wildkamperen in de avondzon. Eigen foto: Judith Malotaux

En hoewel ik al vaker heb wild gekampeerd, heb ik dit nog nooit in mijn eentje gedaan en mijn volgende ontdekking is dat dit toch een andere tak van sport is. Hoewel ik niet écht bang ben, voel ik me alert op een manier waarop ik me nog nooit alert het gevoeld. Ik schrik op bij ieder geluidje en ga een onrustige nacht tegemoet. De vraagtekens die ik al had bij deze hele onderneming worden groter en groter; want als ik het wildkamperen in mijn eentje al zo spannend vind, hoe moet dat dan met de rest van de tocht?

Uitdrogingsverschijnselen

Waar de mist van de eerste dag me bijna deed verdwalen, zijn het de intense hitte en een falend drinkwatersysteem die er de volgende dag voor zorgen dat ik te kampen krijg met serieuze uitdrogingsverschijnselen. In een poging erger te voorkomen besluit ik te gaan liften naar het dichtstbijzijnde dorpje, want iedere bron en ieder riviertje dat ik tegen hoop te komen lijkt droog te staan.

De liftpoging blijkt vruchteloos te zijn; ik beland aan de kant van de weg waar op hoge snelheid tientallen Belgische oldtimers voorbij racen. Er blijkt een rally gaande te zijn en de prachtige oude auto’s zijn alles behalve bereid te stoppen voor een uitgedroogde eenzame wandelaar.

de prachtige oude auto’s zijn alles behalve bereid te stoppen voor een uitgedroogde eenzame wandelaar

Ik besluit verder te lopen en de vraagtekens die ik eerder had bij de tocht die nog voor me ligt beginnen te verdwijnen en lijken plaats te maken voor de gedachte om in het volgende dorp, dat nog zeker drie uur lopen van me verwijderd is, te stoppen en terug te keren naar het strand voor een zorgeloze vakantie.

Een rondcirkelende gier. Eigen foto: Judith Malotaux

De hitte – de thermometer op mijn horloge geeft aan dat het 36 graden is – en het feit dat ik bijna de helft van mijn drie liter water verloren ben doordat het dopje van mijn Camelbak achter een steen is blijven haken, zorgen ook voor een lichte paniek. Ik heb mijzelf een rantsoen van één slok water per kwartier opgelegd.

Veel te weinig natuurlijk, wanneer je in deze temperaturen nog een goede 600 hoogtemeters moet afleggen. Iedere stap lijkt moeite te kosten, en wanneer ik de col bereik en eventjes uitrust tegen een steen valt het me op dat er boven me een vijftal gieren rondjes aan het vliegen zijn, alsof ze lijken te hopen dat ik deze beproeving niet zal doorstaan.

Verrast door de natuur

Omdat ik echt water nodig heb, kan ik niet te lang blijven rusten. Ik sta op en zet de afdaling in. Een paadje waarmee ik een stuk van de weg lijk af te kunnen steken, zorgt ervoor dat ik uiteindelijk niet heel veel sneller en met bebloede benen door de struiken vol doorns, weer op het pad uitkom. Wanneer het pad iets daarna een scherpe bocht maak, zie ik op nog geen tien meter afstand van me een groep gieren staan die zich met bebloede koppen buigen over het karkas van wat eens een geit was.

Ik schrik, en de gieren kijken me even verschrikt aan. Ik sta volledig verlamd te staren naar de enorme vogels die op nog geen tien meter van me af een stofwolk creëren doordat ze al springend proberen op te stijgen. Het lukt me niet een glimlach te onderdrukken, omdat ze me doen denken aan de gieren uit de tekenfilm “Jungle Book”, waar ik als kind dol op was.

Eén voor één gooien de gieren zich van de berg af en storten de afgrond in tot de thermiek hun vleugels grijpt en ze behoed voor de anders onvermijdelijke doodsmak. Minutenlang sta ik verlamd van verbazing en schrik te kijken hoe de geschrokken vogels wegvluchten van mij, waarschijnlijk omdat ik ondanks mijn uitdrogingsverschijnselen toch iets te levend oog voor deze aaseters.

Het valt me op dat er boven me een vijftal gieren rondjes aan het vliegen zijn, alsof ze lijken te hopen dat ik deze beproeving niet zal doorstaan

En plotseling voel ik me dan ook levendiger dan ooit. Waar minuten eerder de uitdroging ervoor zorgde dat iedere pas me moeite koste, leek het leven me nu tegemoet te lachen. Waar ik eerder twijfelde over de monstertocht die ik voor de boeg had, was ik er nu zeker van dat ik door zou zetten. Want immers, wanneer ik op dag twee van dit avontuur zo verrast kon worden door dit natuurschoon; wat zou ik dan missen wanneer ik nu zou stoppen?


Lees hier het vervolg op dit verhaal 


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Ontdek de winterjassencollectie van Fjällräven én vier manieren om deze winter warm te blijven

Ontdek de winterjassencollectie van Fjällräven én vier manieren om deze winter warm te blijven

Het is een zeer koude nacht, aan het begin van de jaren '70. Åke Nordin is aan het kamperen, en in zijn tentje belooft hij zichzelf dat hij een jas zal maken waarin het onmogelijk is om het ooit nog koud te hebben. Åke Nordin is de oprichter van Fjällräven....
Lees verder
Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Huh, skiën en wijn? Zodra we deze combinatie horen, worden we helemaal wakker! In skiparadijs Ski amadé hebben ze dat ook begrepen, want daar is de Ski & Wijn-week al jaren het lekkerste hoogtepunt van het winterseizoen. Dit seizoen wordt deze week gehouden van 11 t/m 18 maart 2023. Het...
Lees verder
Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Vind jij het ook steeds belangrijker om te weten waar jouw kleding en schoenen vandaan komen, en onder welke omstandigheden ze gemaakt worden? Dan is Hanwag echt een merk voor jou! Want alle schoenen met het Hanwag-logo zijn 100% Made in Europe. De hoofdproductie van Hanwag vindt plaats in Vierkirchen...
Lees verder
Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Ga jij al jaren op wintersport in de Alpenlanden? Dan dagen we je uit om eens te kijken naar een skivakantie in Scandinavië! Daar beleef je een heel andere wintersport. Door de kleinschaligheid van de gebieden (maar mét genoeg pistekilometers) ga je hier heerlijk ontspannen op vakantie. Je skiet er...
Lees verder
Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

De Sognefjord is de langste fjord van Noorwegen. Een waanzinnige bestemming voor stellen en vriendengroepen die houden van zowel prachtige natuur als culturele activiteiten. En wist je dat het ook (of misschien wel vooral!) geweldig is om hier in de winter heen te gaan? Het is er dan heerlijk rustig,...
Lees verder
Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

De temperaturen dalen. En om je lekker warm, droog en comfortabel te voelen is het de kunst om de juiste laagjes te dragen. In de buitenlucht wil je zweet en nattigheid voorkomen, want dan koel je snel af. Om je lichaamstemperatuur aangenaam te houden tijdens al je winteravonturen, wil je...
Lees verder
Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Ken je het prachtige Val d’Aran al? Deze bijzondere vallei ligt in het hooggebergte van de Catalaanse Pyreneeën. De naam Val d’Aran betekent letterlijk ‘vallei der valleien’ en dat is niet voor niets. De bijzondere ligging zorgde eeuwenlang dat Val d’Aran zeker in de winter geïsoleerd bleef van de rest...
Lees verder
Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Voor velen staat het noorderlicht zien hoog op het lijstje om nog eens mee te maken. Helemaal in het noordelijke puntje in Finland, boven de poolcirkel, ligt Fins Lapland. Dé bestemming om het magische natuurverschijnsel te bewonderen. En dat is niet zo gek. Je bent hier ver van de bewoonde...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder
Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Ken je Val d'Aran al? De Val d'Aran, met een oppervlakte van 633,6 km2, ligt middenin de Pyreneeën in het noorden van Catalonië. De locatie is uniek, aangezien het de enige plek is in de Pyreneeën aan de kant van de Atlantische Oceaan. Zeker in de herfst is Val d'Aran...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige rondreizen door Noorwegen

BBI Travel biedt rondreizen door Noorwegen aan, waarbij je kunt kiezen uit routes door diverse regio’s. Alle rondreizen hebben gemeen dat de fraaist te rijden trajecten en de meest interessante bezienswaardigheden onderdeel zijn van de reis.

De bergpensions, fjordenpensions en gemoedelijke hotels liggen in een prachtige omgeving met ongerept natuurschoon of in levendige plaatsen. Bekijk hier het scherpe aanbod van BBI Travel. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

BBI Travel

De aantrekkingskracht van Catalonië

Catalonië biedt het hele jaar door een breed scala aan buitenactiviteiten aan de kust of in de bergen. Of je nu over natuurpaden wilt wandelen, mountainbiken, wildwatervaren of ecotoerisme wilt proberen. Bekijk hier alle mogelijkheden voor een actieve vakantie in de natuur.. Lees meer

Sea to Summit

Sea to Summit Outdoor Gear

Waar je ook heen gaat en of je gaat wandelen, fietsen, roeien, zeilen, of wat dan ook: je wilt slimme en kwalitatief hoogstaande producten, makkelijk mee te nemen en licht van gewicht. Of het nou gaat om slaapzakken en slaapmatten, kookgerei voor je kampeerkeuken, tenten, tassen of andere artikelen. Sea to Summit is een merk waarbij je zeker weet dat je goed zit. Lees meer