In juni 2023 was het dan eindelijk zover en stapten we in het vliegtuig van Delta Airlines voor onze eerste verkenning van de Verenigde Staten. En nu we terug zijn beseffen we meer en meer wat een ongelooflijk mooie reis we hebben gemaakt naar Oregon. De natuur in deze staat in het noordwesten van Amerika is van een ongekende schoonheid. Puur en ongerept, zoals Edwin en ik dat het liefste zien.

Sinds we veel reizen voor Mountainreporters hebben we al veel van onze prachtige aarde mogen zien. En nu kunnen we met zekerheid zeggen dat Oregon één van de pareltjes is. Een van onze mooiste reisbestemmingen tot nu toe. Lees en kijk je mee in het reisverslag dat ik schreef?

Portland is rechtsreeks te bereiken met KLM en Delta Airlines. De vliegtijd bedraagt ongeveer tien uur. Meer informatie vind je hier.

Columbia River in Portland

We starten in de stad Portland met een verblijf in het Kimpton Riverplace Hotel aan de Columbia River met uitzicht op de beroemde Hawthorne Bridge. Hoewel ik geen stadsmens ben heeft deze stad me echt verrast. De sereniteit, vrijheid en betrokkenheid van de bevolking hebben me geraakt. Ik voelde me gelijk thuis in deze stad. Ook het personeel van ons hotel is uitermate vriendelijke en buitengewoon openminded. Het voelde een beetje als thuiskomen na een lange reis. Ik heb ervan genoten, deze drie dagen in de stad, terwijl we wandelend en fietsend onze jetlag verwerken.

Washington Park

Na een welverdiende nachtrust beginnen we onze dag rustig met een uitgebreid ontbijt in het hotel. Ondertussen lazen we de tips die we hadden ontvangen van het toeristenbureau van Oregon. We besloten dichtbij huis te blijven en namen de Light Rail – een snelle tramlijn – naar Washington Park. Een enorm bos aan de rand van de stad. Het reizen met het openbaar vervoer is super eenvoudig en wijst zich allemaal vanzelf.

Light Rail in de rustige en schone binnenstad van Portland

Kom je er zelf niet direct uit dan vraag je het gewoon aan de mensen op straat. De lokale bevolking is zeer behulpzaam. Ook kun je gewoon je eindbestemming invoeren in Google Maps en dan komen alle vervoersopties naar boven. En ook hier bleek, de lightrail was de snelste en makkelijkste manier.

Direct bij het verlaten van het station stuiten we op de ingang van de Oregon Zoo. Natuurlijk gaan we even naar binnen en maken een snelle ronde door de dierentuin. Zoals verwacht zijn het met name gezinnetjes met kleine kinderen en schoolklassen die zich hier buitengewoon goed vermaken. We blijven wat langer staan bij de olifanten en ijsberen en dromen even weg bij de gedachten aan toekomstige reizen naar Afrika en Spitsbergen.

Washington Park in Portland, overweldigend groen

In het Washington Park zijn diverse wandelroutes aangelegd die elk hun eigen karakter hebben. Zo kun je wandelen langs de diverse aangelegde tuinen of kiezen voor de wat meer ongerepte natuurlijke delen van het park. Wij kozen voor de WildWood Trail. Net als alle andere routes vind je je weg eenvoudige door de gekleurde paaltjes te volgen. Een leuke wandeling met hoogtemeters door het prachtig bos vlakbij de stad. Zo bijzonder, een stukje Veluwe in de stad. Een mooie eerste activiteit van onze reis!

Columbia River

Vanuit ons hotel aan de rivier liepen we het water over op de Hawthorn bridge. De beroemde brug met zijn bijzondere stalen constructie. Deze brug was een van de hoofdrolspelers in seizoen 2017 van Wie is de Mol. Al wandelend over de brug met een weids uitzicht over Portland krijg je nog een beter beeld van de omgeving. Indrukwekkend als je in het midden op de brug staat omlaag kijkend naar de kolkende Columbia River.

Regelmatig zien we een drakenboot voorbij komen. Deze sport wordt hier veelvuldig uitgeoefend en er vinden zelfs wedstrijden plaats. Spectaculair om te zien. Het is een populaire sport in de stad en je ziet dan ook veel Portlanders met de kenmerkende peddel met korte steel lopen. Wil je zelf ook het water op? Dat kan bijvoorbeeld met diverse riviercruises, sommige met diner. Ben je wat sportiever aangelegd, dan kies je natuurlijk voor een kanotocht. Vanaf het water heb je een prachtig uitzicht op de skyline en de prachtige historische bruggen.

Fietstocht met Christine

Na de leuke wandeling langs de oever en over de brug kwamen we aan de overkant van de rivier in een creatieve wijk, met kleine bedrijfjes en cafeetjes. Daar vonden we, enigszins verscholen, de vestiging van Around Portland Tours. We maakten kennis met onze gids Christine en zochten een paar stevige fietsen uit.

Omdat zowel Christine als wij natuurliefhebbers zijn, besloten we te kiezen voor een alternatieve fietstocht. We fietsten dus niet door downtown Portland, maar we werden verrast door het andere Portland. Een omgeving zonder hoogbouw en vol groen. Daar reden we door prachtige Amerikaanse woonwijken zoals wij ze kennen uit de vele films. De meeste huizen zijn gemaakt van hout.

In een mix van Victoriaanse stijl en de typische Scandinavische huizen. Waar in Scandinavië de meeste huizen rood met wit zijn, zie je ze hier in alle kleuren van de regenboog. Net als de vele vlaggen die de locals aan hun huizen hebben hangen. Mensen staan hier open voor iedereen, van elke kleur en elke seksuele voorkeur.

We passeren een enorme rotonde. Als Christine gebaart dat we moeten stoppen zien we dat midden op de rotonde een prachtige kleurrijke rozentuin is aangelegd. We wandelen tussen de bloemen en snuiven de heerlijke zoete geuren op. Het is ook een ontmoetingsplek het ziet er zo lieflijk uit. Op het bankje midden in de rozentuin zwijmel ik even weg. Ik zie mezelf hier wel zitten in de zon, met een boek, genietend van de rust.

Je vindt in totaal vier rozentuinen midden in de woonwijk. De tuinen worden onderhouden door vrijwilligers en op deze manier zijn er al veel vriendschappen ontstaan. Een mooie manier om de eenzaamheid in de wijk te voorkomen. Ook in deze moderne stad vol openheid neemt religie nog steeds een belangrijke plaats in in de gemeenschap. Alleen al in deze kleine wijk telden we zeven kerken. Allemaal met een net iets ander geloof die in vrijheid naast elkaar leven. Geweldig is het om te zien dat deze stad zoveel openheid, liberalisme en religie in een goede mix kan huisvesten.

Wij fietsen door naar Hawthorne blvd een typisch Amerikaanse winkelstraat. Vol kleine kleurrijke winkeltjes en leuke restaurantjes. Wij kozen voor een Vegan café, vol trendy gasten, waar een heerlijke rode bieten salade en smoothie van spinazie en amandelmelk kozen. Vol hernieuwde energie vervolgden we daarna onze fietstocht. Wil jij in Oregon ook een vegan break? Check dan: harlowpdx.com

Tijdens het fietsen hebben we leuke gesprekken met Christine. Ze vertelt ons veel over de omgeving, de geschiedenis van de stad en over haar leven in Portland. Deze middag was zeer verrassend en nog veel leuker dan ik vooraf had verwacht. En mij is bijgebleven dat, mocht ik in de Verenigde Staten gaan wonen, dan zou dat wel eens hier kunnen zijn, in een van deze gezellige wijken. Onze tip is dan ook: boek een fietstour met een gids. Je komt dan op plekken die jezelf nooit zou hebben ontdekt!

Wandelen op de Pacific Crest Trail

Zoals je misschien hebt gelezen zijn een aantal van onze reporters de enorme uitdaging aangegaan om de Pacific Crest Trail (PCT) te lopen. Een ultra lange trektocht van de grens van Mexico naar Canada, langs de westkust van de Verenigde Staten. Dat betekent, na een gedegen voorbereiding, maandenlang hiken en kamperen vol hoogtepunten en ontberingen.

Ik heb enorm veel respect door deze inspirerende hikers. En eigenlijk had ik dit misschien ook wel willen doen in mijn jonge jaren. Het blijft me intrigeren, deze langeafstandswandelingen. Eerst maar eens kijken of we een keer een stuk van de Kungsleden in Zweden gaan lopen. Een mooi doel.

Vandaag besluiten we een klein stukje van de PCT te lopen. Zodra het mogelijk is, gaan we van de snelweg af en nemen de Historical Columbia River Highway. Op deze Scenic Byway, zo’n 20/25 minuten van Portland, rijd je hoofdzakelijk door de natuur en passeer je prachtige watervallen. Je kunt hier makkelijk parkeren en mooie wandelingen maken. Ook zijn er diverse plekken om te picknicken.

Multnomah Falls is de grootste en bekendste waterval. Je moet hier vooraf een parkeerplaats reserveren, vanwege de populariteit. Wij besloten deze bezienswaardigheid over te slaan en kozen voor een aantal alternatieve wandelingen. Via deze link zie je een overzicht van de diverse watervallen. Hierboven zie wat foto’s van watervallen die wij bezochten en waar we wat wandelingen maakten in de ochtend.

Bridge of the Gods verbindt Oregon met Washington State

Bij Cascade Locks nemen we de afslag naar Bridge of the Gods. Deze werd door de inheemse bevolking zo genoemd om een oude landbrug te beschrijven die ontstond door een reeks aardverschuivingen, of in hun ogen de goden. De brug over de Columbia River verbindt de staten Oregon en Washington State. Deelnemers aan de Pacific Crest Trail gaan ook over deze prachtige stalen brug. Wandelaar, fietsers en automobilisten maken gebruik van dezelfde rijbaan. Het is dus belangrijk om voorzichtig en stapvoets te rijden. Bekijk hier een video.

Natuurlijk kiezen we ervoor om de brug over te gaan en lunchen in Washington State met uitzicht op de rivier en de bossen van Oregon. De tol voor de brug is $3, enkele reis. Met hernieuwde energie van de gezonde lunch rijden we terug naar Cascade Locks. Bij het startpunt van de trail, net als bij de meeste wandelpaden, moet je een kleine fee betalen. Dat kan online via een app of met cash in een envelop. Je schrijft je kenteken en je naam erop en klaar is Kees.

We trekken onze Hanwag wandelschoenen aan, vullen de rugzak met waterflessen en wat snacks en gaan onderweg voor onze eerste echte hike van deze reis. Zoals gezegd is dit een deel van de Pacific Crest Trail.

Een mooie, redelijk eenvoudige wandeling door het bos naar de Dry Creek waterval. Het is rustig vandaag. We komen onderweg vrijwel niemand tegen. Bij het verste punt van de trail, bij de waterval, nemen we een korte pauze. We trekken onze schoenen uit en voelen de verkoelende kracht van het bergwater op onze voeten. We zijn pas drie dagen in Oregon, maar hier in de natuur voelen we ons al helemaal thuis.

Het is een heerlijke wandeldag, dus we wandelen terug met een behoorlijke omweg. Als we terugkomen bij de auto checken we nog even het lijstje met tips en bezienswaardigheden die we maakten naar aanleiding van gesprekken met fietsgids Christine en Billy van Visit. Portland. We zien hier Vista House voorbijkomen. Gelegen op de weg terug naar ons hotel. Een bijzonder bouwwerk, met een uitzonderlijk mooi uitzicht over de Columbia River.

Die avond hebben we uitzonderlijk lekker gegeten op uitnodiging en samen met Lorna van Visit Oregon. Een heerlijke en gezellige avond bij het Southpark Seafood restaurant. Deze stijlvolle eetgelegenheid, midden in het hart van Portland is al meer dan vijfentwintig jaar een zeer verfijnd restaurant. Bij Southpark Seafood wordt alleen verantwoord beviste of gekweekte vis en seafood geserveerd die de impact op het milieu minimaliseert. Zoals alle restaurants in Oregon maakt Southpark gebruik van verse producten uit de omgeving. En daar houden we van!

Fijn om hier te zijn en fijn dat we nog een hele lage rondreis voor de boeg hebben in Oregon. Daarover lees je binnenkort meer op Mountainreporters.

Deze reis is mogelijk gemaakt door Travel Portland en Travel Oregon

Ontdek de Pacific Northwest door de ogen van de locals met Little America. Je verblijft in kleinschalige accommodaties, midden in de overweldigende natuur van Oregon en Washington.

Maak kennis met de vriendelijke hosts en beleef een unieke en onvergetelijke reis, ver weg van het massatoerisme.

Bekijk het aanbod op www.littleamerica.nl

2 Reactie op “Reisverslag Oregon | We genieten volop in Portland en omgeving”

  • Edwin Hagenouw
    Edwin Hagenouw
    20 september 2023 at 13:16

    @Nelleke: Hebben jullie ook zo genoten van de uitbundige natuur?

  • nelleke Barten
    22 augustus 2023 at 13:44

    wat grappig. wij zijn ook naar oregon geweest via little america

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.