De bijnaam voor Finland is ‘het land van de duizend meren’. In werkelijkheid zijn dit er ruim 188.000. Samen met Voigt Travel ging ik voor Mountainreporters naar het waterrijke Zuid-Finland. In dit artikel lees je hoe ik dit prachtige gebied heb ervaren.

Onze vlucht zou vertrekken om 6:55. Niet echt een tijd waarvan je zou zeggen, lekker uitslapen dus. Allesbehalve zelfs, want het was de bedoeling om een uur voor vertrek op de luchthaven van Rotterdam-Den Haag te zijn. Dat was voor mij, komend uit de omgeving van Arnhem, met het openbaar vervoer niet haalbaar. Ik heb geen auto en wilde natuurlijk ook niet de hele nacht op het vliegveld zitten. Gelukkig biedt het Amrath Airport Hotel een hele fijne oplossing. Op enkele minuten lopen verwijderd van de ingang van de luchthaven ligt dit hotel. Echt ideaal voor vluchten die vroeg vertrekken.

Verkenning van Savonlinna en Oravi

Onze reis begint met een vroege vlucht van Rotterdam naar Savonlinna. Een korte transfer brengt ons van de luchthaven naar de haven van Savonlinna. Daar geniet ik van een heerlijke lunch aan boord van de m/s Leva. Na de korte nacht en de vroege vlucht is deze boottocht een heerlijke manier om een beetje bij te komen.

Tijdens de tocht varen we door het prachtige Saimaa gebied, langs bezienswaardigheden zoals het middeleeuwse Olavinlinna-kasteel. Je ziet overal de typische Finse houten huisjes met daarbij de sauna’s. En ondanks de bijzonder hoge temperaturen van rond de 30°C, kiezen de Finnen ervoor om hun dag af te sluiten met een bezoekje aan hun sauna. Savonlinna is een gezellig en rustig stadje waar je gemakkelijk je weg vindt. Het is lekker rustig en allesbehalve toeristisch. Een goed begin van ons avontuur in het waterrijke Zuid-Finland. Meer informatie: Savonlinna Boottochten

Het vissersdorpje Oravi

Na de cruise rij je vanaf Savonlinna naar het vissersdorpje Oravi, gelegen tussen de nationale parken Linnansaari en Kolovesi. In de zomer is dit een populaire bestemming om te kanoën, vissen en wandelen, terwijl het in de winter ideaal is voor schaatsen, winterwandelen en sneeuwscootertochten. Het dorp heeft een aantal basisvoorzieningen, waaronder een supermarkt, een restaurant vakantiewoningen en diverse campings. Oravi is een perfecte uitvalsbasis voor natuurliefhebbers die op zoek zijn naar een rustige en ongerepte omgeving.

Op het rustige meer zie je veel mensen suppen. De boards kun je ook huren. Omdat het zo ontzettend rustig is, kan je veilig overal naartoe peddelen. Je voelt je bijna alleen op de wereld, te midden van ongerepte natuur. Dit voelt als pure vrijheid.

Tallusniemi Villas

Een overnachtings-aanrader voor dit gebied zijn de Tallusniemi Villas. Lekker grote villa’s in de middle of nowhere, met uiteraard een sauna. Daarnaast heb je ook een eigen steiger. Met het bootje dat er ligt kun je het gebied rustig verkennen. Deze accommodatie is ook ideaal voor grote groepen, aangezien je er met twaalf personen kan overnachten. Deze villa’s zijn het hele jaar te boeken.

Dineren op drie plekken

Die avond dineren we op drie verschillende plekken. Eerst varen we met een boot naar restaurant Makasiiniravintola, een gezellig en authentiek restaurantje aan het water in Oravi. Hier eten we een overheerlijke wildsalade als voorgerecht.

Vervolgens gaan we door naar Restaurant Ruukinranta, een iets groter restaurant, met een eigen sup- en bootverhuur en buurtsupermarkt. Zoals vrijwel alle accomodaties en restaurants ligt ook dit restaurant op de oever van het meer. Logisch dat vooral de visgerechten hier erg populair zijn. Maar mocht je behoefte hebben aan wereldwijd bekende gerechten als friet, hamburgers en pizza’s, dan kun je hier ook volop genieten. Kortom: het is ook bij Ruukinranta smullen met een onvergetelijk uitzicht.

Voor het dessert gaan we met de boot naar een geheime plek. Een traditioneel en historisch donkerbruin houten huisje op een klein eilandje. Als je deze plek niet kent vaar je er zo voorbij. Neem voor de zekerheid een handdoek mee, want ook op deze secret spot hebben ze een sauna. Dit 3-gangendiner stond vooral in het teken van eland vlees, vis en lokale bieren. Wat is dit een bijzondere afsluiting van een mooie relaxte dag in de Finse natuur.

Ga je met Voigt Travel op reis, dan geven zij je de coordinaten van deze bijzondere cabin.

Karelische taarten bakken en fietsen door Puumala

Na een stevig ontbijt in Restaurant Ruukinranta reizen we door naar Okkola Holiday Cottages. Deze plek is alleen per veerboot te bereiken. Hier doen we een workshop Karelische taarten bakken. Dit is een traditionele lekkernij uit de regio. Eigenlijk heet het officieel Karjalanpiiraka en bestaat hier geen officiële vertaling voor. De Karelische taart is een hartige snack, gemaakt van een dunne roggeschil gevuld met rijstepap, traditioneel geserveerd met eiersmeersel. Heel eerlijk: Het is niet mijn favoriete lekkernij, maar de Finnen zijn er gek op. Dus het is zeker het proberen waard, want de workshop zelf is zeer vermakelijk.

Met de fiets die we hier huren rijden we diverse afwisselende en prachtige routes in de omgeving. Het is voor mij een mooie manier om de omgeving van Puumala omgeving te verkennen. Aangezien er nogal wat flinke heuvels zijn, is het voor minder getrainde fietsers mogelijk om een e-bike te huren. Zodat je op een snelle en toch comfortabele manier veel van de natuur kunt zien.

Ollinmäki Winery

Ben je een wijnliefhebber en toe aan iets bijzonders? Ga dan eens langs bij de Ollinmäki Winery. Finland is vanzelfsprekend niet het perfecte land om druiven te verbouwen, maar wel zeer geschikt voor bessen. Vandaar dat deze winery “wijnen” maakt van bessen. Erg leuk om eens te proberen

Sahanlahti Resort

Gelegen aan het Saimaameer, vind je het Sahanlahti Resort. Dit resort biedt een scala aan accommodaties, waaronder cottages, een hotel en eco-villa’s. Allemaal verscholen tussen de bomen en langs het water. Het is een van de meest idyllische plekken aan het Saimaameer en heeft opties voor verschillende budgetten.

De nieuwste toevoeging aan het resort zijn de Elsanranta Villa’s. Deze villa’s zijn uitgerust met een eigen sauna in de badkamer en een hottub op het terras, ideaal voor een luxe verblijf.

Bij een verblijf in Sahanlahti Resort is een bezoek aan het restaurant Koskivahti een absolute must. Het terras dat is verkozen tot het mooiste terras van Finland en het eten is van uitzonderlijke kwaliteit. Daarnaast zijn er op het resort twee andere restaurants, elk met een unieke sfeer en menu. Voor de actieve reiziger zijn er ook volop mogelijkheden om te wandelen, watersporten en fietsen.

Aangezien het bijna niet donker wordt in de zomer kun je nonstop genieten van de bijzondere omgeving. Voor mij was een van de mooiste momenten van deze reis het zwemmen in het meer rond middernacht. Sprookjesachtig licht van de zon, die net onder de horizon hangt.

Tuinen en Gastronomie

De dag begint met een bezoek aan Kenkävero, de oudste en grootste houten pastorie van Finland. Dit historische gebouw is omgeven door tuinen vol met kruiden en planten die vroeger als medicijnen fungeerde. In deze mooie omgeving kun je deelnemen aan een kruidenpesto-workshop, geleid door de tuinman (tuinvrouw) van Kenkävero, gebruikmakend van de verse kruiden die in de tuinen groeien.

Kenkävero is meer dan alleen een mooie pastorie met tuinen. Het dient ook als een belangrijk centrum voor Fins design, waar verschillende winkels ter plaatse unieke en handgemaakte Finse producten aanbieden.

Tertti Manor

Een bezoek aan Tertti Manor is zeker aan te bevelen tijdens je reis door Zuid-Finland. Deze biologische familieboerderij is door National Geographic is uitgeroepen tot een van de 21 beste “foodie-bestemmingen” ter wereld. Hier vind je een unieke combinatie van traditionele Finse gerechten en authentieke familiesfeer. De boerderij is omringd door grote tuinen waar ze veel ingrediënten van hun gerechten verbouwen. Het restaurant serveert authentieke Finse gerechten die de rijke culinaire tradities van de regio weerspiegelen. Je zal vooral erg veel vis tegenkomen. Ik vind het hier heerlijk!

Lappeenranta

Vanuit deze boerderij rijd je binnen anderhalf uur naar Lappeenranta, een gezellig stadje met een mooie haven zeer dicht bij de Russische grens. Een uitstekende locatie om je laatste dag(en) in Finland door te brengen voordat je via Helsinki weer naar huis gaat.

Lappeenranta City

In Lappeenranta overnachten we in Boutique Hotel Lähde, waar ik een aantal uren doorbracht in de uitgebreide spa. Hier kan je ook een spa-dagpas kopen voor €29,-. Vanuit de wellness kijk je uit op de haven en zie ik deze avond een magische zonsondergang.

Altijd al eens lam willen eten volgens een traditioneel Fins recept (Särä). In Säräpirtti Kippurasarvi smul ik van Särä, zoals ze dat al duizend jaar bereiden in deze regio. Het vlees wordt zeer langzaam gegaard waardoor het ontzettend mals is. Zelf noemen ze dit “One of Finlands seven wonders” en waarschijnlijk hebben ze gelijk.

Historie en Koffie

Onze laatste dag in Zuid-Finland begint met een ontbijt en een gidswandeling rond de historische vesting van Lappeenranta. Binnen de oude vestingmuren, die stammen uit de tijd dat Finland deel uitmaakte van het Russische rijk, zijn niet alleen historische gebouwen te vinden, maar ook een museum en restaurants.

Een andere niet te missen plek is de Lehmus Roastery, een gezellige koffiebranderij die bekend staat om zijn koffie. De zaak staat bekend als de beste koffiebar van Finland. Hier kan je genieten van de prijswinnende koffie, maar ook van heerlijke taart en een goede lunch.

Door het drukke programma tijdens deze reis had ik zelf geen tijd om Helsinki te ontdekken. Maar deze reis naar het zuiden van Finland is ook ideaal voor de combinatie van citytrip en een actieve natuurvakantie.

Tijdens deze reis door het Saimaa-gebied in Finland heb ik genoten van de perfecte mix van avontuur, cultuur en culinaire hoogstandjes. Fijn om te zien hoe de Finnen een sterke focus hebben op duurzaamheid en lokale tradities. De vele meren en rust in de ongerepte natuur geven mij een magisch gevoel. Het is niet de vraag of ik terug ga, maar wanneer.

Handige links: Voigt Travel Finland reizen | Reisgidsen Finland


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.