Wandelen op de West Highland Way in Schotland

Een reisverhaal van Judith Kimenai

“Het zijn de mensen die het land zo bijzonder maken”, schrijft de internationale site voor Schots toerisme vol trots. Maar hoe zit dat dan met de natuur? En met de wandelmogelijkheden? Samen met mijn wandelmaatje Annalies besluit ik dat uit te gaan vinden op de West Highland Way. In zes dagen leggen we de 154 kilometer tussen Glasgow en Fort William af.

West Highland Way
Uitzicht vanaf Conic Hill. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Idylle

Na een snelle foto bij het officiële startpunt laten we vrijwel meteen de drukte van Milngavie achter ons en komen we terecht in de glooiende, groene landerijen van het buitengebied. In de verte kijken licht besneeuwde heuveltoppen vanuit een kraakheldere lucht op ons neer. We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht. Al snel komen we er achter dat we niet de enige wandelaars zijn die deze idylle hebben weten te vinden.

We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht

Bijna constant lopen we in de nabijheid van toeristen uit alle windstreken en daar moeten we  aan wennen. Tijdens eerdere tochten kozen we vaak voor minder druk bezochte routes, om daarmee de drukte juist uit de weg te gaan. Na 21 kilometer arriveren we in Drymen, waar we in een B&B op ons bed neerploffen en ons lichaam tot rust laten komen. 

Conic Hill

De volgende ochtend verwent de gastvrouw van onze B&B ons met een stevig ontbijt. Als we daarna de flinke tassen op onze rug doen, grappen we kreunend dat we net een paar oude vrouwtjes zijn. Na een moeizame start gaat de route van 24 kilometer naar Rowardennan verder volgens plan. We passeren onder meer Conic Hill, die met een hoogte van 361 meter de geologische grens markeert tussen de Schotse laag- en hooglanden.  Na deze eerste ‘beklimming’ volgt nog een lang, glooiend pad langs de oever van Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag komen we aan bij Rowardennan Hotel, waar praktisch alle medewandelaars zich verzamelen voor een heerlijk diner en een goed gesprek. Het voelt direct goed om weer wat vertrouwde gezichten terug te zien en ervaringen te kunnen delen.

Ontbering

Vanaf Rowardennan kiezen de meeste mensen voor korte, overzichtelijke dagetappes. Wij maken het onszelf echter niet graag te gemakkelijk en gaan voor de meer uitdagende optie: een 32 kilometer lange etappe naar Crianlarich. Ongeveer een derde deel van de tocht voert over een moeilijk begaanbaar rotspad langs Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons. Op het moment dat we twijfelen of we een taxi moeten bellen, zien we ineens twee Amerikanen die we een dag eerder hebben ontmoet. Zij weten ons weggezakte moreel vrijwel direct weer te verhogen en samen lopen we de laatste tien kilometer in gestaag tempo door. Moe, maar zeer voldaan arriveren we pas ’s avonds bij onze B&B in het kleine plaatsje Crianlarich. Eten, douchen en slapen zijn de enige zaken die nog resten.

Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons

Loch Lomond
Het eerste zicht op Loch Lomond. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

De duivel en de zon

Het kwik is intussen flink gestegen. Waar we bij de voorbereidingen vooral rekening hebben gehouden met aanhoudende regen, blijkt nu dat we beter hadden kunnen investeren in een flinke fles zonnebrandcrème. Vooral de tweede helft van de wandelweek maakt de felle zon de tocht door het kale Moorlands van Schotland pittig. In de hitte beklimmen we Devil’s Staircase, dat met 550 meter het hoogste punt is van de West Highland Way. De weg naar boven blijkt gelukkig niet zo zwaar te zijn als de naam doet vermoeden. Na een lange afdaling arriveren we in Kinlochleven. Hoewel deze plaats berucht is om de industriële invloeden op het landschap, maakt haar ligging tussen de groene heuvels veel goed.

Zon
De zon is vriend en vijand tegelijk. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Verrassing

We zeggen Kinlochleven gedag en kijken na een eerste klim uit over het kilometers lange pad dat ons naar Fort William zal leiden. Ondanks dat de route wat saai oogt, genieten we de hele dag van prachtige vergezichten waarin de ruige hooglanden zich op hun best laten zien. In de middag doemt zelfs Ben Nevis op, die met 1344 meter de hoogste berg van Groot-Brittannië genoemd mag worden. De besneeuwde top kondigt meteen het eindpunt van onze wandeltocht aan; Fort William ligt aan de voet van de berg. Als we met een versnelde pas richting het centrum lopen, zien we geheel onverwacht het eindpunt van de route en onze twee Amerikaanse vrienden. Vol blijdschap feliciteren we elkaar met het succesvol behalen van de eindstreep en borrelen we nog wat na op het nabijgelegen terras.

Extra dimensie

Ondanks dat deze populaire route niet de meest technische is, raad ik de West Highland Way iedere bergwandelaar aan. Je kunt de dagafstanden aanpassen op je eigen wensen en er zijn legio mogelijkheden om uitstapjes te maken naar verschillende toppen, waaronder Ben Nevis. Tip? Neem de tijd!

de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie

Wat mij betreft is Schotland in alle opzichten geslaagd voor de test. De uitstekend gemarkeerde West Highland Way heeft ons probleemloos door de prachtige, woeste hooglanden geleid en de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie. En wat het land nou echt zo bijzonder maakt? Juist, de combinatie van dit alles. 


Lees hier alle artikelen over Schotland


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Dit wil je! Op Expeditie Cruise naar West-Afrika: Kaapverdië en Bissagos-eilanden

Dit wil je! Op Expeditie Cruise naar West-Afrika: Kaapverdië en Bissagos-eilanden

Stel je eens voor. Een prachtige reis waarin je het kleurrijke Kaapverdië combineert met de paradijselijke Bissagos-eilanden, twee bijzondere archipels voor de kust van West-Afrika. Vanaf je expeditieschip kom je dicht bij ontoegankelijke kustlijnen en moeilijk bereikbare eilanden en beleef je een onvergetelijk avontuur. Het meereizende expeditieteam bestaat uit hoogopgeleide...
Lees verder
Ontdek de winterjassencollectie van Fjällräven én vier manieren om deze winter warm te blijven

Ontdek de winterjassencollectie van Fjällräven én vier manieren om deze winter warm te blijven

Het is een zeer koude nacht, aan het begin van de jaren '70. Åke Nordin is aan het kamperen, en in zijn tentje belooft hij zichzelf dat hij een jas zal maken waarin het onmogelijk is om het ooit nog koud te hebben. Åke Nordin is de oprichter van Fjällräven....
Lees verder
Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Huh, skiën en wijn? Zodra we deze combinatie horen, worden we helemaal wakker! In skiparadijs Ski amadé hebben ze dat ook begrepen, want daar is de Ski & Wijn-week al jaren het lekkerste hoogtepunt van het winterseizoen. Dit seizoen wordt deze week gehouden van 11 t/m 18 maart 2023. Het...
Lees verder
Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Vind jij het ook steeds belangrijker om te weten waar jouw kleding en schoenen vandaan komen, en onder welke omstandigheden ze gemaakt worden? Dan is Hanwag echt een merk voor jou! Want alle schoenen met het Hanwag-logo zijn 100% Made in Europe. De hoofdproductie van Hanwag vindt plaats in Vierkirchen...
Lees verder
Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Ga jij al jaren op wintersport in de Alpenlanden? Dan dagen we je uit om eens te kijken naar een skivakantie in Scandinavië! Daar beleef je een heel andere wintersport. Door de kleinschaligheid van de gebieden (maar mét genoeg pistekilometers) ga je hier heerlijk ontspannen op vakantie. Je skiet er...
Lees verder
Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

De Sognefjord is de langste fjord van Noorwegen. Een waanzinnige bestemming voor stellen en vriendengroepen die houden van zowel prachtige natuur als culturele activiteiten. En wist je dat het ook (of misschien wel vooral!) geweldig is om hier in de winter heen te gaan? Het is er dan heerlijk rustig,...
Lees verder
Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

De temperaturen dalen. En om je lekker warm, droog en comfortabel te voelen is het de kunst om de juiste laagjes te dragen. In de buitenlucht wil je zweet en nattigheid voorkomen, want dan koel je snel af. Om je lichaamstemperatuur aangenaam te houden tijdens al je winteravonturen, wil je...
Lees verder
Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Ken je het prachtige Val d’Aran al? Deze bijzondere vallei ligt in het hooggebergte van de Catalaanse Pyreneeën. De naam Val d’Aran betekent letterlijk ‘vallei der valleien’ en dat is niet voor niets. De bijzondere ligging zorgde eeuwenlang dat Val d’Aran zeker in de winter geïsoleerd bleef van de rest...
Lees verder
Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Voor velen staat het noorderlicht zien hoog op het lijstje om nog eens mee te maken. Helemaal in het noordelijke puntje in Finland, boven de poolcirkel, ligt Fins Lapland. Dé bestemming om het magische natuurverschijnsel te bewonderen. En dat is niet zo gek. Je bent hier ver van de bewoonde...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige rondreizen door Noorwegen

BBI Travel biedt rondreizen door Noorwegen aan, waarbij je kunt kiezen uit routes door diverse regio’s. Alle rondreizen hebben gemeen dat de fraaist te rijden trajecten en de meest interessante bezienswaardigheden onderdeel zijn van de reis.

De bergpensions, fjordenpensions en gemoedelijke hotels liggen in een prachtige omgeving met ongerept natuurschoon of in levendige plaatsen. Bekijk hier het scherpe aanbod van BBI Travel. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

BBI Travel

De aantrekkingskracht van Catalonië

Catalonië biedt het hele jaar door een breed scala aan buitenactiviteiten aan de kust of in de bergen. Of je nu over natuurpaden wilt wandelen, mountainbiken, wildwatervaren of ecotoerisme wilt proberen. Bekijk hier alle mogelijkheden voor een actieve vakantie in de natuur.. Lees meer

Sea to Summit

Sea to Summit Outdoor Gear

Waar je ook heen gaat en of je gaat wandelen, fietsen, roeien, zeilen, of wat dan ook: je wilt slimme en kwalitatief hoogstaande producten, makkelijk mee te nemen en licht van gewicht. Of het nou gaat om slaapzakken en slaapmatten, kookgerei voor je kampeerkeuken, tenten, tassen of andere artikelen. Sea to Summit is een merk waarbij je zeker weet dat je goed zit. Lees meer