Bergans of Norway

Onze reizen zijn mede mogelijk gemaakt door Bergans of Norway

Wandelen op de West Highland Way in Schotland

Een reisverhaal van Judith Kimenai

“Het zijn de mensen die het land zo bijzonder maken”, schrijft de internationale site voor Schots toerisme vol trots. Maar hoe zit dat dan met de natuur? En met de wandelmogelijkheden? Samen met mijn wandelmaatje Annalies besluit ik dat uit te gaan vinden op de West Highland Way. In zes dagen leggen we de 154 kilometer tussen Glasgow en Fort William af.

West Highland Way
Uitzicht vanaf Conic Hill. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Idylle

Na een snelle foto bij het officiële startpunt laten we vrijwel meteen de drukte van Milngavie achter ons en komen we terecht in de glooiende, groene landerijen van het buitengebied. In de verte kijken licht besneeuwde heuveltoppen vanuit een kraakheldere lucht op ons neer. We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht. Al snel komen we er achter dat we niet de enige wandelaars zijn die deze idylle hebben weten te vinden.

We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht

Bijna constant lopen we in de nabijheid van toeristen uit alle windstreken en daar moeten we  aan wennen. Tijdens eerdere tochten kozen we vaak voor minder druk bezochte routes, om daarmee de drukte juist uit de weg te gaan. Na 21 kilometer arriveren we in Drymen, waar we in een B&B op ons bed neerploffen en ons lichaam tot rust laten komen. 

Conic Hill

De volgende ochtend verwent de gastvrouw van onze B&B ons met een stevig ontbijt. Als we daarna de flinke tassen op onze rug doen, grappen we kreunend dat we net een paar oude vrouwtjes zijn. Na een moeizame start gaat de route van 24 kilometer naar Rowardennan verder volgens plan. We passeren onder meer Conic Hill, die met een hoogte van 361 meter de geologische grens markeert tussen de Schotse laag- en hooglanden.  Na deze eerste ‘beklimming’ volgt nog een lang, glooiend pad langs de oever van Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag komen we aan bij Rowardennan Hotel, waar praktisch alle medewandelaars zich verzamelen voor een heerlijk diner en een goed gesprek. Het voelt direct goed om weer wat vertrouwde gezichten terug te zien en ervaringen te kunnen delen.

Ontbering

Vanaf Rowardennan kiezen de meeste mensen voor korte, overzichtelijke dagetappes. Wij maken het onszelf echter niet graag te gemakkelijk en gaan voor de meer uitdagende optie: een 32 kilometer lange etappe naar Crianlarich. Ongeveer een derde deel van de tocht voert over een moeilijk begaanbaar rotspad langs Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons. Op het moment dat we twijfelen of we een taxi moeten bellen, zien we ineens twee Amerikanen die we een dag eerder hebben ontmoet. Zij weten ons weggezakte moreel vrijwel direct weer te verhogen en samen lopen we de laatste tien kilometer in gestaag tempo door. Moe, maar zeer voldaan arriveren we pas ’s avonds bij onze B&B in het kleine plaatsje Crianlarich. Eten, douchen en slapen zijn de enige zaken die nog resten.

Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons

Loch Lomond
Het eerste zicht op Loch Lomond. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

De duivel en de zon

Het kwik is intussen flink gestegen. Waar we bij de voorbereidingen vooral rekening hebben gehouden met aanhoudende regen, blijkt nu dat we beter hadden kunnen investeren in een flinke fles zonnebrandcrème. Vooral de tweede helft van de wandelweek maakt de felle zon de tocht door het kale Moorlands van Schotland pittig. In de hitte beklimmen we Devil’s Staircase, dat met 550 meter het hoogste punt is van de West Highland Way. De weg naar boven blijkt gelukkig niet zo zwaar te zijn als de naam doet vermoeden. Na een lange afdaling arriveren we in Kinlochleven. Hoewel deze plaats berucht is om de industriële invloeden op het landschap, maakt haar ligging tussen de groene heuvels veel goed.

Zon
De zon is vriend en vijand tegelijk. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Verrassing

We zeggen Kinlochleven gedag en kijken na een eerste klim uit over het kilometers lange pad dat ons naar Fort William zal leiden. Ondanks dat de route wat saai oogt, genieten we de hele dag van prachtige vergezichten waarin de ruige hooglanden zich op hun best laten zien. In de middag doemt zelfs Ben Nevis op, die met 1344 meter de hoogste berg van Groot-Brittannië genoemd mag worden. De besneeuwde top kondigt meteen het eindpunt van onze wandeltocht aan; Fort William ligt aan de voet van de berg. Als we met een versnelde pas richting het centrum lopen, zien we geheel onverwacht het eindpunt van de route en onze twee Amerikaanse vrienden. Vol blijdschap feliciteren we elkaar met het succesvol behalen van de eindstreep en borrelen we nog wat na op het nabijgelegen terras.

Extra dimensie

Ondanks dat deze populaire route niet de meest technische is, raad ik de West Highland Way iedere bergwandelaar aan. Je kunt de dagafstanden aanpassen op je eigen wensen en er zijn legio mogelijkheden om uitstapjes te maken naar verschillende toppen, waaronder Ben Nevis. Tip? Neem de tijd!

de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie

Wat mij betreft is Schotland in alle opzichten geslaagd voor de test. De uitstekend gemarkeerde West Highland Way heeft ons probleemloos door de prachtige, woeste hooglanden geleid en de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie. En wat het land nou echt zo bijzonder maakt? Juist, de combinatie van dit alles. 


Lees hier alle artikelen over Schotland


klik voor bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland en Australië


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


REISVERSLAG | Wandeling naar de Plettsaukopf vanuit Zell am See

REISVERSLAG | Wandeling naar de Plettsaukopf vanuit Zell am See

Wil je een wandeling maken met mooie uitzichten, niet te ver, maar toch best een uitdaging door de hoogtemeters, dan hebben we er eentje voor je gevonden. Je begint heel makkelijk vanuit Zell am See en wandelt naar het stuwmeer de Plettsaukopf op de Schmittenhöhe. Dit is een wandeling van...
Lees verder
Ontdek Fjällräven: zeg ja tegen duurzaamheid en avontuur

Ontdek Fjällräven: zeg ja tegen duurzaamheid en avontuur

Waar de mode-industrie regelmatig kritiek krijgt vanwege haar impact op het milieu (en vaak terecht!), heeft Fjällräven altijd gestaan voor duurzaamheid en zet het merk zich in om de impact op de natuur te minimaliseren. Deze toewijding is niet nieuw, het is een filosofie die geworteld is in het erfgoed...
Lees verder
Zes wandelingen die je gedaan moet hebben in Saas-Fee/Saastal in Zwitserland

Zes wandelingen die je gedaan moet hebben in Saas-Fee/Saastal in Zwitserland

Ben je een ervaren wandelaar en gaat je hart sneller kloppen bij de gedachte aan hoogalpine bergtochten? Of hou je wel van die bergachtige achtergrond, maar ga je toch liever voor wat minder uitdagende wandelingen voor jou of het hele gezin? Saas-Fee/Saastal in Zwitserland is je volgende must-visit bestemming! Saas-Fee/Saastal...
Lees verder
REISVERSLAG | Vijf tips voor je zomervakantie in Sankt Johann in Salzburg

REISVERSLAG | Vijf tips voor je zomervakantie in Sankt Johann in Salzburg

Een vakantie in de bergen is natuurlijk altijd heerlijk, welke bestemming je ook kiest. Heb je voor je zomervakantie al eens aan St. Johann in Salzburg gedacht? Dit stadje ligt op maar 60 kilometer van de Duitse grens, en is ook heel gemakkelijk met de trein bereikbaar. Reporters Peter en...
Lees verder
7 redenen waarom je deze zomer naar Saas-Fee/Saastal wilt

7 redenen waarom je deze zomer naar Saas-Fee/Saastal wilt

Ontdek de zomerpracht van Saas-Fee/Saastal, een juweel in de Zwitserse Alpen! Hier gaat traditionele charme harmonieus samen met avontuurlijke hoogalpiene activiteiten. Kom naar deze unieke vakantiebestemming en geniet van schilderachtige dorpjes tot adembenemende bergtoppen die je zowel te voet als op de fiets kunt ontdekken. Kies je favoriete uitvalsbasis, variërend...
Lees verder
Reisverslag Zwitserland | Het hart van Parc Ela

Reisverslag Zwitserland | Het hart van Parc Ela

Het grootste natuurpark van Zwitserland ligt in Graubünden: Parc Ela. Wat mij betreft een van de mooiste gebieden met een enorme diversiteit aan landschap, flora en fauna. Middenin Parc Ela ligt Piz Ela, een imposante berg van 3.339 meter hoog. Met onderstaande 3 bergwandelroutes laat ik je zien hoe geweldig...
Lees verder
Ontdek de ultieme collectie voor avonturiers: Born in Basecamp van Royal Robbins

Ontdek de ultieme collectie voor avonturiers: Born in Basecamp van Royal Robbins

Ben jij iemand die altijd in de buitenlucht te vinden is en het avontuur niet schuwt? Verlang je naar zowel de ongerepte natuur als de bruisende stad? Dan hebben we iets bijzonders voor je. Maak kennis met de Born in Basecamp-collectie van Royal Robbins – een kledinglijn die elk avontuur...
Lees verder
REISVERSLAG | In de zomer naar Kitzsteinhorn, de gletsjer van Kaprun

REISVERSLAG | In de zomer naar Kitzsteinhorn, de gletsjer van Kaprun

Een zomervakantie naar de prachtige regio van Zell am See is niet compleet zonder een bezoekje aan de gletsjer. Natuurlijk, het meer van Zell is heerlijk, bergwandelen rondom het stadje ook, net als een bezoekje aan de spa. Dat deden we ook allemaal. Maar in de zomer met je voeten...
Lees verder
4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

4x de mooiste wandelingen in het Stubaital voor de zomer

Ben je op zoek naar een geweldige plek voor de allermooiste bergwandelingen? Trek dan je wandelschoenen aan en laat je meevoeren naar het hart van de Oostenrijkse Alpen in het Stubaital. Dit wandelparadijs biedt avonturiers een bijna eindeloos netwerk van wandelpaden, zodat zowel beginners als ook ervaren berggeiten een schat...
Lees verder
Op zoek naar een schoen met extra teenruimte? Probeer de Hanwag StraightFit Extra!

Op zoek naar een schoen met extra teenruimte? Probeer de Hanwag StraightFit Extra!

Iedereen die regelmatig flinke wandelingen maakt, bergen beklimt, via ferrata's bedwingt of gewoon vaak in de natuur te vinden is, weet hoe belangrijk goed passende schoenen zijn. Pijn aan je voeten kan je actieve dag een heel stuk minder leuk maken. Omdat elke voet anders is, heeft Hanwag heel veel...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Yomads

Onvergetelijke outdoorreizen van Yomads

Bij Yomads draait alles om het creëren van onvergetelijke outdoorreizen. De trips zijn speciaal geselecteerd zodat je op de meest unieke plekken komt, #opjebucketlist. Je ontdekt tijdens het hiken ongerepte landschappen en nieuwe bestemmingen. In kleine groepen, ver buiten de gebaande paden en weg van de massa. Lees meer

Little America

Unieke rondreizen door het noordwesten van de VS

Ontdek de Pacific Northwest door de ogen van de locals met Little America. Je verblijft in kleinschalige accommodaties, midden in de overweldigende natuur van Oregon en Washington. Maak kennis met de vriendelijke hosts en beleef een unieke en onvergetelijke reis, ver weg van het massatoerisme.
Lees meer

Voigt Travel

Van de gebaande paden in IJsland

Ontdek het echte IJsland met Voigt Travel. Samen met lokale gidsen beleef je unieke excursies. Je slaapt in kleinschalige hotels en lodges. Zo ontdek je met alle aandacht de ongebaande paden van IJsland. Bekijk de reizen!

Lees meer