Wandelen op de West Highland Way in Schotland

Een reisverhaal van Judith Kimenai

“Het zijn de mensen die het land zo bijzonder maken”, schrijft de internationale site voor Schots toerisme vol trots. Maar hoe zit dat dan met de natuur? En met de wandelmogelijkheden? Samen met mijn wandelmaatje Annalies besluit ik dat uit te gaan vinden op de West Highland Way. In zes dagen leggen we de 154 kilometer tussen Glasgow en Fort William af.

West Highland Way
Uitzicht vanaf Conic Hill. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Idylle

Na een snelle foto bij het officiële startpunt laten we vrijwel meteen de drukte van Milngavie achter ons en komen we terecht in de glooiende, groene landerijen van het buitengebied. In de verte kijken licht besneeuwde heuveltoppen vanuit een kraakheldere lucht op ons neer. We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht. Al snel komen we er achter dat we niet de enige wandelaars zijn die deze idylle hebben weten te vinden.

We wanen ons in een sprookjeslandschap en als jonge honden beginnen we enthousiast onze tocht

Bijna constant lopen we in de nabijheid van toeristen uit alle windstreken en daar moeten we  aan wennen. Tijdens eerdere tochten kozen we vaak voor minder druk bezochte routes, om daarmee de drukte juist uit de weg te gaan. Na 21 kilometer arriveren we in Drymen, waar we in een B&B op ons bed neerploffen en ons lichaam tot rust laten komen. 

Conic Hill

De volgende ochtend verwent de gastvrouw van onze B&B ons met een stevig ontbijt. Als we daarna de flinke tassen op onze rug doen, grappen we kreunend dat we net een paar oude vrouwtjes zijn. Na een moeizame start gaat de route van 24 kilometer naar Rowardennan verder volgens plan. We passeren onder meer Conic Hill, die met een hoogte van 361 meter de geologische grens markeert tussen de Schotse laag- en hooglanden.  Na deze eerste ‘beklimming’ volgt nog een lang, glooiend pad langs de oever van Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag komen we aan bij Rowardennan Hotel, waar praktisch alle medewandelaars zich verzamelen voor een heerlijk diner en een goed gesprek. Het voelt direct goed om weer wat vertrouwde gezichten terug te zien en ervaringen te kunnen delen.

Ontbering

Vanaf Rowardennan kiezen de meeste mensen voor korte, overzichtelijke dagetappes. Wij maken het onszelf echter niet graag te gemakkelijk en gaan voor de meer uitdagende optie: een 32 kilometer lange etappe naar Crianlarich. Ongeveer een derde deel van de tocht voert over een moeilijk begaanbaar rotspad langs Loch Lomond. Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons. Op het moment dat we twijfelen of we een taxi moeten bellen, zien we ineens twee Amerikanen die we een dag eerder hebben ontmoet. Zij weten ons weggezakte moreel vrijwel direct weer te verhogen en samen lopen we de laatste tien kilometer in gestaag tempo door. Moe, maar zeer voldaan arriveren we pas ’s avonds bij onze B&B in het kleine plaatsje Crianlarich. Eten, douchen en slapen zijn de enige zaken die nog resten.

Pas aan het eind van de middag laten we dit lastige deel vloekend achter ons

Loch Lomond
Het eerste zicht op Loch Lomond. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

De duivel en de zon

Het kwik is intussen flink gestegen. Waar we bij de voorbereidingen vooral rekening hebben gehouden met aanhoudende regen, blijkt nu dat we beter hadden kunnen investeren in een flinke fles zonnebrandcrème. Vooral de tweede helft van de wandelweek maakt de felle zon de tocht door het kale Moorlands van Schotland pittig. In de hitte beklimmen we Devil’s Staircase, dat met 550 meter het hoogste punt is van de West Highland Way. De weg naar boven blijkt gelukkig niet zo zwaar te zijn als de naam doet vermoeden. Na een lange afdaling arriveren we in Kinlochleven. Hoewel deze plaats berucht is om de industriële invloeden op het landschap, maakt haar ligging tussen de groene heuvels veel goed.

Zon
De zon is vriend en vijand tegelijk. Credits: Judith Kimenai, Mountainreporters

Verrassing

We zeggen Kinlochleven gedag en kijken na een eerste klim uit over het kilometers lange pad dat ons naar Fort William zal leiden. Ondanks dat de route wat saai oogt, genieten we de hele dag van prachtige vergezichten waarin de ruige hooglanden zich op hun best laten zien. In de middag doemt zelfs Ben Nevis op, die met 1344 meter de hoogste berg van Groot-Brittannië genoemd mag worden. De besneeuwde top kondigt meteen het eindpunt van onze wandeltocht aan; Fort William ligt aan de voet van de berg. Als we met een versnelde pas richting het centrum lopen, zien we geheel onverwacht het eindpunt van de route en onze twee Amerikaanse vrienden. Vol blijdschap feliciteren we elkaar met het succesvol behalen van de eindstreep en borrelen we nog wat na op het nabijgelegen terras.

Extra dimensie

Ondanks dat deze populaire route niet de meest technische is, raad ik de West Highland Way iedere bergwandelaar aan. Je kunt de dagafstanden aanpassen op je eigen wensen en er zijn legio mogelijkheden om uitstapjes te maken naar verschillende toppen, waaronder Ben Nevis. Tip? Neem de tijd!

de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie

Wat mij betreft is Schotland in alle opzichten geslaagd voor de test. De uitstekend gemarkeerde West Highland Way heeft ons probleemloos door de prachtige, woeste hooglanden geleid en de ontmoetingen onderweg gaven de tocht absoluut een extra dimensie. En wat het land nou echt zo bijzonder maakt? Juist, de combinatie van dit alles. 


Lees hier alle artikelen over Schotland


Little America

Reizen naar USA en Canada


 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Onze 9 tips voor het Alpbachtal voor een actieve zomervakantie

Onze 9 tips voor het Alpbachtal voor een actieve zomervakantie

Ben je op zoek naar een bestemming die barst van natuurlijke schoonheid en avontuurlijke mogelijkheden? Ontdek het Alpbachtal, een verborgen parel in het hart van Tirol in Oostenrijk. Deze unieke regio biedt een perfecte mix van bergen, meren en pittoreske dorpjes, ideaal voor een onvergetelijke zomervakantie. Of je nu houdt...
Lees verder
Reisverslag Tsjechië | Adembenemend mooi Liberec in Boheems Paradijs

Reisverslag Tsjechië | Adembenemend mooi Liberec in Boheems Paradijs

Op uitnodiging van Mountainreporters reisde ik afgelopen juni naar Tsjechië om de adembenemende regio Liberec in Noord-Bohemen te verkennen, van het prachtige vulkanische natuurpark Boheems Paradijs tot raften op de Jizera-rivier. Het hart van het romantisch aandoende Liberec bevindt zich slechts op anderhalf uur rijden van Praag, en grenst aan...
Lees verder
Verslag en reistips | Ontdek het prachtige Zuid-Finland in de zomer

Verslag en reistips | Ontdek het prachtige Zuid-Finland in de zomer

De bijnaam voor Finland is 'het land van de duizend meren'. In werkelijkheid zijn dit er ruim 188.000. Samen met Voigt Travel ging ik voor Mountainreporters naar het waterrijke Zuid-Finland. In dit artikel lees je hoe ik dit prachtige gebied heb ervaren. Onze vlucht zou vertrekken om 6:55. Niet echt...
Lees verder
Onze tips om te hiken in de Great Smoky Mountains in de Deep South van Amerika

Onze tips om te hiken in de Great Smoky Mountains in de Deep South van Amerika

De Great Smoky Mountains liggen op de grens tussen North Carolina en Tennessee en vormen een van de meest betoverende en biodiversiteitrijke gebieden in de Verenigde Staten. Deze majestueuze bergen maken deel uit van de Appalachian Mountains en bieden een ongeëvenaarde ervaring voor outdoorliefhebbers. Met hun uitgestrekte bossen, hoge bergtoppen...
Lees verder
Ontdek de oostkust van Finland: Kotka-Hamina in de zomer of herfst

Ontdek de oostkust van Finland: Kotka-Hamina in de zomer of herfst

Ben je op zoek naar een bijzondere bestemming die nog onontdekt is door de massa, maar barst van natuurlijke schoonheid? De oostkust van Finland, specifiek het gebied Kotka-Hamina, biedt precies dat! En dan op slechts een klein uurtje rijden van Helsinki en de internationale luchthaven. Kotka-Hamina is een regio die...
Lees verder
Ontdek de 10 prachtigste natuurlijke hoogtepunten van de Deep South van Amerika

Ontdek de 10 prachtigste natuurlijke hoogtepunten van de Deep South van Amerika

De Deep South in de Verenigde Staten omvat meestal de staten Georgia, Alabama, Mississippi en Louisiana. Sommige definities breiden deze regio ook uit met North Carolina, South Carolina, Tennessee en Virginia. De Deep South staat bekend om zijn rijke geschiedenis, diepgewortelde culturele tradities, en een landschap dat varieert van uitgestrekte...
Lees verder
Is de Blue Ridge Parkway de allermooiste route van de Verenigde Staten?

Is de Blue Ridge Parkway de allermooiste route van de Verenigde Staten?

De Verenigde Staten zijn gezegend met een overvloed aan natuurlijke schoonheid en adembenemende landschappen, van de ruige kusten van Californië tot de uitgestrekte prairies van de Midwest. Maar weinig routes kunnen tippen aan de serene pracht en diversiteit van de Blue Ridge Parkway. Deze iconische weg slingert zich een weg...
Lees verder
Reisverslag van een actieve reis naar machtig mooi Madeira

Reisverslag van een actieve reis naar machtig mooi Madeira

Toen we (Edwin & Tobias) werden uitgenodigd om Madeira te gaan verkennen, met een focus op de ongerepte ruige landschappen, namen we de uitnodiging vol enthousiasme aan. Madeira is een Portugees eiland, dat ter hoogte van Marokko in de Atlantische oceaan ligt. Het eiland telt zo’n 270 duizend inwoners en...
Lees verder
Reisverslag van een geweldige roadtrip door Catalonië

Reisverslag van een geweldige roadtrip door Catalonië

Rond 13:00 landen we op het vliegveld van Barcelona. Gek om terug te zijn vlakbij de stad die ik ruim tien jaar geleden leerde kennen. Ik ben dan ook erg benieuwd of ik nog veel ga herkennen als we hier als laatste stop van onze roadtrip aankomen. Vandaag hebben we...
Lees verder
Loop een gedeelte van de Appalachian Trail tijdens je trip naar de Deep South in Amerika

Loop een gedeelte van de Appalachian Trail tijdens je trip naar de Deep South in Amerika

De Deep South van de Verenigde Staten is een regio rijk aan geschiedenis en cultuur, bekend om zijn muzikale erfgoed, indrukwekkende natuur en gastvrije bevolking. Wil je de prachtige omgeving optimaal in je opnemen, dan kun je een of meerdere etappes van de Appalachian Trail lopen. Als je door dit...
Lees verder

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer






Norske

Norske Noorwegen Reizen

Norske, sinds 1953 dé Noorwegen specialist. Verken ons zomeraanbod met autotours, fly & drives en treinreizen, terwijl je ’s winters geniet van skiën, langlaufen, huskysafari’s en mogelijk het betoverende Noorderlicht! Met Hurtigruten ervaar je ‘de mooiste zeereis ter wereld’ langs de Noorse fjordenkust per postboot of verken je ongerepte gebieden per expeditieschip, in de voetsporen van historische Noorse ontdekkingsreizigers. Lees meer







Stubai

Een fantastische wandelvakantie in Stubai

Het Stubaital is een waar paradijs voor een fantastische wandelvakantie in Oostenrijk. Er loopt een bijna grenzeloos netwerk van wandelpaden door het Stubaital en de Stubaier Alpen die een onvergetelijke natuurervaring bieden, ongeacht conditie, uithoudingsvermogen of ervaring. Lees meer



Saas-Fee

Saas-Fee/Saastal – De avontuurlijke bestemming

Aan de voet van de Dom, met 4.545 meter de hoogste berg van Zwitserland, ligt het hooggelegen vakantiegebied Saas-Fee/Saastal. Het beschikt over talloze wandelpaden met uitzicht op 18 prachtige gletsjers. Ga deze zomer op avontuur in dit Zwitserse paradijs! Geniet tijdens uw eerste overnachting van gratis toegang tot de bergbanen en het openbaar vervoer. Lees meer

 

BBI Travel

Onvergetelijke reizen maak je met BBI Travel

De meest bijzondere bestemmingen beleef je met BBI Travel. Maak kennis met de ongerepte binnenlanden en kusten van Zweden, Noorwegen en Finland, ervaar de wildernis van Canada en IJsland, of maak een onvergetelijke meerdaagse hike in Ierland. Bij BBI Travel is jouw reis goed geregeld. Lees meer

Innsbruck

Ontdek de regio Innsbruck

De regio Innsbruck biedt maar liefst vijf verschillende bergmassieven. Van vlakkere, ontspannen trajecten op het Mieminger Plateau tot en met hoogalpiene paden en ongenaakbare rotsen in het Sellraintal is alles vertegenwoordigd. De wandelgebieden zijn weliswaar verschillend, de alpiene ervaringen zorgen echter altijd voor grote indrukken. Lees meer

Sony camera's

Leg elk moment vast

Of je nu op wintersport gaat, door de bergen gaat wandelen of gaat genieten van een luxe vakantie aan zee, Sony biedt voor elke reis foto- en videografie producten om jouw unieke ervaringen vast te leggen en de content naar een hoger niveau te tillen. Zo is de nieuwe Sony A7C II samen met de FE 16-25mm F2.8 G en FE 24-50mm F2.8 G lens bijvoorbeeld een perfecte lichte en compacte kit als je maar weinig bagage mee kan nemen. Ontdek meer