Hike vijf dagen dwars door de jungle

Door Pauline van der Waal

Wanneer je op reis gaat naar Colombia, mag je wat mij betreft de prachtige hike naar La Ciudad Perdida in het noorden van het land niet missen. Ik liep deze tocht in vijf dagen, maar je kunt er ook voor kiezen er vier of zes dagen over te doen. Het is een pittige tocht, maar veel minder druk dan bijvoorbeeld het bekende Peruaanse zusje, de trekking naar Machu Picchu.

De weg ernaar toe belooft niet veel goeds.

Over La Ciudad Perdida

Ciudad Perdida betekent letterlijk ‘verdwenen/verloren stad’ en dat is deze plek diep in de Colombiaanse jungle ook lang geweest.

De bouwwerken zijn rond het jaar 650 na Christus door de Tayrona-indianen gebouwd, en zijn daarmee ook zo’n 650 jaar ouder dan het eerder genoemde Machu Picchu.

Teyuna, zoals de indianen de stad noemen, ligt op zo’n 1200 meter hoogte, en is alleen te voet bereikbaar via een 44 kilometer lange weg met als slotstuk een trap met 1200 treden. Pas in 1972 werd de stad herontdekt.

Vertrek vanuit Santa Marta of Taganga

Zowel Santa Marta als Taganga is een goede uitvalsbasis voor deze trek. Je kunt ook ter plekke prima je tour nog boeken. Wil je zeker zijn van je vertrekdatum, dan zijn er ook via internet mogelijkheden te over om te reserveren. De tocht zelf start in El Mamey, een dorpje op zo’n anderhalf tot twee uur rijden van bovengenoemde plaatsen. Dit is vooral afhankelijk van de regenval, zoals je op de foto hierboven kunt zien deden wij er wat langer over!

We zitten duidelijk in een regenwoud!
We zitten duidelijk in een regenwoud!

En dan: vertrek!

We beginnen onze tocht met ons eigen groepje, onze gidsen, een paar ezels en de koks. De ezels dragen vooral potten, pannen, eten en drinken, en ook nog wat van onze spullen zodat we die niet de hele dag zelf hoeven te dragen. Samen met de koks spurten ze vooruit, we zien dat ze dit vaker doen! Wij houden een iets rustiger tempo aan als we steeds verder de jungle in trekken.

We moeten een paar keer een rivier oversteken met flinke stroming
We moeten een paar keer een rivier oversteken met flinke stroming

Pittige wandeling

Pffff, ik vond de wandeling vrij pittig! Dat komt vooral door de vele rotsen waar je overheen moet klauteren, de modder die je schoenen vast zuigt en de rivieren die je moet oversteken. De afstand en klimmetjes die je moet maken deden mij dan weer niet de das om, en vond ik wel weer meevallen. De omgeving maakt trouwens alles goed, en af en toe zien we zelfs wat oorspronkelijke bewoners van dit gebied.

Soms steken we die op een alternatieve manier over
Soms steken we de rivier op een alternatieve manier over

De FARC in Colombia

Als je aan Colombia denkt, denken veel mensen aan de guerrillabeweging FARC. Hoewel de FARC ook in dit gebied actief was, was deze trektocht altijd een vrij veilige onderneming. Eenmaal in 2003, werden acht toeristen gegijzeld die een bezoek brachten aan La Ciudad Perdida. Tot 2005 werd de trail dan ook gesloten, maar sindsdien is deze gewoon weer open voor bezoekers.

Eenmaal, in 2003, werden acht toeristen gegijzeld die een bezoek brachten aan La Ciudad Perdida.

Ook wordt het gebied gewaakt door het leger, en je komt tijdens de wandeling regelmatig soldaten tegen die je vriendelijk groeten en succes wensen met de rest van de tocht. Overigens liep ik deze wandeling voordat het vredesakkoord door de FARC en de Colombiaanse regering is ondertekend.

Wat is het hier prachtig groen!
Wat is het hier prachtig groen!
Regelmatig komen we jongens van het Colombiaanse leger tegen die de regio beschermen
Regelmatig komen we jongens van het Colombiaanse leger tegen die de regio beschermen

Overnachten in simpele kampen

Als je na een fikse wandeling moe in het kamp voor de nacht aankomt, staat er negen van de tien keer al wat lekkers op je te wachten, klaargemaakt door de koks. Een koud biertje is er ook altijd wel te krijgen, dus voetjes omhoog en lekker relaxen!
Bereid je verder voor op niet al te veel luxe. Er is meestal wel een douche en toilet, maar laten we zeggen ‘erg basic’. Slapen doe je in een simpel stapelbed, gelukkig wel met muskietennet. Er is meestal wel stroom, maar door een generator en niet veel. Zorg dus dat je genoeg batterij hebt voor bijvoorbeeld je camera.

Slapen doen we in deze simpele bedjes
Slapen doen we in deze simpele bedjes en soms in een hangmat
'We'll feed you well' is een veelgehoorde uitspraak en er wordt dan ook heerlijk voor ons gekookt
‘We’ll feed you well’ is een veelgehoorde uitspraak en er wordt dan ook heerlijk voor ons gekookt

Een bezoekje aan een cocaïnefabriek

Helaas staat Colombia ook bekend als het land van de cocaïne. Onderweg kom je dan ook regelmatig velden met cocabladeren tegen. Op zich prima, want je kunt er thee van maken of het in allerlei gerechten gebruiken. Maar, inderdaad, je kunt er ook cocaïne van maken. Gedwongen door armoede of letterlijk door de paramilitairen verbouwen de boeren in de streek coca. Ik had de mogelijkheid een bezoekje te brengen aan een cocaïnefabriek. Op de officiële website wordt gezegd dat dit inmiddels niet meer mogelijk is, maar of dat echt zo is…


Als je wilt kun je een 'cocaïnefabriek' bezoeken
Als je wilt kun je een ‘cocaïnefabriek’ bezoeken

Zo wordt cocaïne gemaakt

Stel je hier geen enorme fabriekshal bij voor waar alles gesmeerd loopt. Om toeristen te laten zien hoe de drugs gemaakt worden, loop je een stuk het bos in waar het hele proces zichtbaar wordt gemaakt. Vanzelfsprekend is dit ook illegaal, dus de ‘gids’ wil niet herkenbaar op de foto.
Zonder het hele proces hier te gaan beschrijven, naast de cocabladeren worden ook de volgende ingrediënten gebruikt: soda, kerosine, zwavelzuur, kalium, ammoniak, aceton (nagellakremover) en zoutzuur. Net zo lang tot het bekende witte poeder overblijft. De rest is drugsafval.
Niet alleen trekt cocaïneproductie en -handel veel criminaliteit en ellende aan, ook is het gedumpte afval funest voor het milieu. En reken maar dat al die liters giftige substantie zo die prachtige jungle in worden gegooid, en de rivieren vervuilt waar de dieren en mensen in het gebied afhankelijk van zijn. Al met al vond ik het heel interessant om te zien en te horen hoe dit in z’n werk gaat, maar ik werd er ook wel een beetje verdrietig van…


Op sommige plekken kost het meer moeite om de rivier over te steken, maar gelukkig helpen de gidsen
Op sommige plekken kost het meer moeite om de rivier over te steken, maar gelukkig helpen de gidsen

Op naar de finish!

Maar goed, we komen hier ook niet voor (the war on) drugs, we zijn op weg naar de verloren stad! Onderweg is er soms tijd om te zwemmen in een rivier, en we wandelen steeds door prachtig groene stukken.

Vooral als er even wat minder bomen staan is de grond bijzonder modderig en het kost ons dan ook de nodige moeite om bij het volgende kamp te komen.

De verloren stad doemt op

Maar dan, op dag drie, is het zo ver! We vertrekken vroeg en komen op een gegeven moment bij een stenen pad dat door het regenwoud loopt. Het kan nu niet ver meer zijn. Onze gids vertelt verhalen over hoe de stad ooit ontstaan is en ondanks dat er veel van de bouwwerken nog niet zijn blootgelegd maar nog onder de grond liggen, kunnen we er ons toch een voorstelling bij maken.

Maar dan komen we bij een stenen pad, we zijn er bijna!
Maar dan komen we bij een stenen pad, we zijn er bijna!

1200 traptreden

Heb je ooit Machu Picchu bezocht, dan ken je vast de pittige trap naar de ingang. Tenminste, als je niet gesmokkeld hebt met de bus. Daar is hier sowieso geen kans toe, want er is helemaal niets of niemand op deze plek. Er zit dus niet anders op dan eens diep ademhalen en aan de laatste klim te beginnen. Eenmaal boven heb je een prachtig overzichtsbeeld van La Ciudad Perdida en genoeg tijd om foto’s te maken. Kijk maar!

Na een poosje is het tijd om weer terug naar het kamp te gaan, we hebben tenslotte nog een hele weg terug te gaan morgen. Maar wat was het prachtig, ik heb genoten!

Oh nee, wacht... We moeten eerst de trap met 1200 treden nog op!
Oh nee, wacht… We moeten eerst de trap met 1200 treden nog op!
De overblijfselen van La Ciudad Perdida
De overblijfselen van La Ciudad Perdida
En tot slot het beroemde overzichtsplaatje, prachtig!
En tot slot het beroemde overzichtsplaatje, prachtig!

Meer informatie

Het vastleggen van de Lost City hike is door het verder professionaliseren van de verschillende agentschappen vrij gemakkelijk geworden. De meeste bieden de mogelijkheid aan om online of per mail de trekking te boeken, en in vele gevallen zelfs via WhatsApp. Engelstalige dienstverdeling is ook wijdverspreid. De service en kwaliteit van de verschillende agentschappen is nagenoeg dezelfde, en ook de kostprijs is door de overheid vastgelegd (op 1.400.000 COP, prijs 2022). Indien je meer zou betalen, dan ben je waarschijnlijk terechtgekomen op sites die de trekking doorverkopen via hun eigen kanalen, vaak met torenhoge commissies. 

Reizigers die graag last-minute beslissen om de trekking te doen, kunnen een agentschap binnenstappen in Santa Marta . Er bestaat een vrij grote kans dat je de tocht kunt boeken voor de volgende of een van de eerstvolgende dagen. Is het niet bij het ene agentschap, dan is er ongetwijfeld nog een plekje vrij bij een ander. Er is een minimum- en maximumbezetting van de groepen. 

Reizigers die liever de data in de agenda gemarkeerd zien staan, al is het maar om de stress van het ter plaatse boeken te vermijden, leggen aldus best de tocht vast. Er is de mogelijk om vanuit Santa Marta te vertrekken. Er is echter ook een grote groep die vanuit Palomino vertrekt. De vertrekplaats ligt namelijk dichter bij Palomino dan bij Santa Marta. Velen verkiezen ook eerst nog een of twee daagjes de benen te laten rusten aan het strand.

De eigenaar van Casa Colibri, een Vlaming Joachim, kan je ook geheel kosteloos helpen bij het vastleggen van de tour. Wil je voor de tocht of na de tocht in Palomino uit te rusten, dan raden we je aan er meteen ook een paar nachtjes vast te leggen in zijn Bed ’n Breakfast. Zie: www.casacolibri.com.co of +573017625585 (Tel. en Whatsapp). Hij kan je niet alleen helpen bij de hike naar de Lost City, maar staat je graag bij voor allerhande vragen. 

Let op: in de maand september is de trail gesloten. Enerzijds vanwege de verwachte regenval en anderzijds om de natuur een maandje rust te gunnen.

Alle foto’s: Pauline van der Waal
Extra bron: Wikipedia


Lees hier meer verhalen en artikelen over Zuid-Amerika


Klik hier voor bijzonder mooie rondreizen door Noorwegen


 

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Must do in Ski amadé: genieten van de 'Genuss-Ski-Routen'

Must do in Ski amadé: genieten van de 'Genuss-Ski-Routen'

De mogelijkheden van Ski amadé zijn zo goed als eindeloos. Met 760 kilometer, 270 liften en 260 gezellige berghutten komt er geen einde aan mooie en lange skidagen. Maar hoe vind je dan je favoriete plekken in Ski amadé? Daarvoor zijn de 'Genuss-Ski-Routen' oftewel skitochten voor levensgenieters. Want wie de...
Lees verder
11 stops die je niet wilt missen op de Icefields Parkway in Canada

11 stops die je niet wilt missen op de Icefields Parkway in Canada

De Icefields Parkway in Canada is één van de mooiste routes ter wereld. De weg tussen Jasper en Banff National Park leidt je langs de mooiste berglandschappen, rivieren, watervallen, gletsjers en bossen. Je valt van de ene in de andere verbazing en de neiging om de auto te parkeren om...
Lees verder
Mijn eerste huttentocht, samen met mijn zoon in Oostenrijk

Mijn eerste huttentocht, samen met mijn zoon in Oostenrijk

De afgelopen jaren heb ik veel gewandeld en steeds meer mijn passie voor het wandelen en vooral de bergen gevonden. Veelal gewoon wandelingen in Nederland en met name in zuid Limburg. Heerlijk om daar door het heuvellandschap te wandelen. Op vakantie gingen we meestal naar het Lago Maggiore en werd er...
Lees verder
Dit zijn de mooiste jassen van Fjällräven deze winter

Dit zijn de mooiste jassen van Fjällräven deze winter

Het is een zeer koude nacht, aan het begin van de jaren '70. Åke Nordin is aan het kamperen, en in zijn tentje belooft hij zichzelf dat hij een jas zal maken waarin het onmogelijk is om het ooit nog koud te hebben. Åke Nordin is de oprichter van Fjällräven....
Lees verder
Vind de juiste winter-wandelbroek met Fjällräven

Vind de juiste winter-wandelbroek met Fjällräven

Fjällräven gelooft dat de juiste broek je outdooravonturen kan maken of breken. Oriënteer je en neem de tijd als je een volgend exemplaar kiest. Want hoewel veel broeken op het eerste gezicht op elkaar lijken, zijn het de kleine details die een fantastisch model onderscheiden van een gewone broek. Goed...
Lees verder
De zeven leukste winterse activiteiten in Zweden

De zeven leukste winterse activiteiten in Zweden

Als een schilderij. Een van Gogh, Monet en Picasso ineen. De hemel spat uit elkaar in alle kleuren. Strepen roze, rood en paars golven door elkaar heen, vermengen zich en zijn overal om mij heen. Virtual Reality? Een 3D bioscoop-film? Een droom? Niets van dit alles! Deze kleurenexplosie is een...
Lees verder
De meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland én waar je ze kunt zien

De meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland én waar je ze kunt zien

Dierenliefhebbers opgelet! De natuur van Nieuw-Zeeland is ongeëvenaard, met maar liefst dertien nationale parken verspreid over het Noordereiland en Zuidereiland. Je kunt er prachtig wandelen, fietsen, kanoën en allerlei andere activiteiten om al het moois van het land te bekijken. Dat doe je iet zo maar, want bij elkaar beschikt...
Lees verder
De top 3 skigebieden voor gezinnen in Salzburger Sportwelt

De top 3 skigebieden voor gezinnen in Salzburger Sportwelt

Gezinnen met kinderen opgelet! Als je op zoek bent naar een geweldig gebied om met de hele familie te genieten van je wintersportvakantie, dan moet je dit artikel zeker even lezen. Salzburger Sportwelt is namelijk onderdeel van het grootste skiparadijs van Oostenrijk: Ski amadé. Ski amadé bestaat uit maar liefst...
Lees verder
Vier prachtige meerdaagse wandelingen in Nieuw-Zeeland

Vier prachtige meerdaagse wandelingen in Nieuw-Zeeland

Het allermooiste ontdekken van Nieuw-Zeeland? Dat doe je met de Great Walks! De Great Walks zijn spectaculaire meerdaagse wandelingen die je langs de prachtigste plekken van Nieuw-Zeeland voeren. Langs watervallen en kabbelende beekjes, door uitgestrekte bossen, maar ook langs vulkanen en goudgele stranden. Tijdens deze routes overnacht je op campings en...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Val d'Aosta

Wintersport in Valle d’Aosta

Het bergdecor van Valle d’Aosta in Noord-Italië is adembenemend. Het dal wordt omringd door de hoogste toppen, door de Mont Blanc, de Monte Cervino, de Monte Rosa. Skiën tot 3000 meter en zelfs hoger betekent sneeuwzekerheid tot eind april. Lees hier de reistips en reisverhalen. Lees meer

BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer

Voigt Travel

Van de gebaande paden in IJsland

Ontdek het echte IJsland met Voigt Travel. Samen met lokale gidsen beleef je unieke excursies. Je slaapt in kleinschalige hotels en lodges. Zo ontdek je met alle aandacht de ongebaande paden van IJsland. Bekijk de reizen!

Lees meer