Toscane, een van de meest populaire vakantieregio’s van Europa. Populair vanwege het beste Italiaanse eten, de heerlijke wijnen, olijfolies, de vele agriturismo’s en het prachtige heuvellandschap met ontelbare cipressen. Maar wat weinig mensen weten is dat je in het noorden van Toscane de heuvels inruilt voor de hoge bergen van de Apenijen en de Apenuaanse Alpen en dat hier tal van outdooractiviteiten te ondernemen zijn. 

Afgelopen hemelvaartsweekend was ik in het noorden van Toscane om diverse outdooractiviteiten te ontdekken. In vier dagen verkende ik drie regio’s: Pistoia, Garfagnana en Lunigiana. Lees hieronder mijn verslag.

Van de heuvels naar de bergen | Pistoia

Na een wat turbulente vlucht op Florence en een autorit vol haarspeldbochten, komen we de eerste dag aan in het kleine bergdorpje Abetone. Uiteindelijk mijn absolute favoriete stop van de week. De Abetonepas is de toegangspoort tot de provincie Pistoia. Abetone is z’n dorpje waar alles in het teken staat van outdooractiviteiten. Het ligt op 1388m boven zeeniveau en is de belangrijkste wintersportplaats van Midden-Italië. Daarnaast komen in de zomermaanden Italianen en toeristen hier tijd doorbrengen, dankzij de vele parken en diverse wandel- en fietsroutes en de vele beschikbare buitenactiviteiten.

Pelgrimstochten

Pistoia is een bron van kunst en cultuur en rijk aan tradities. Maar ook is het de ideale plek om te beginnen aan een pelgrimstocht. Ga op pad met een rugzak op je rug en je zult al snel merken dat je omringd bent door een betoverend landschap, overweldigd door de wonderen van de natuur. Of het nu in de bergen is, op de zacht glooiende heuvels of in de prachtige Italiaanse kunststeden. Overal ervaar je de authentieke schoonheid van Italië. 

Pistoia is eigenlijk een kruispunt waar vijf wandelingen elkaar bijna raken en zelfs overlappen. Vijf populaire pelgrimstochten:

  • Cammino di San Jacopo 
  • Cammino di San Bartolomeo 
  • Via Francesca della Sambuca 
  • Via Romea Germanica Imperiale 
  • Via Romea Strata 

We beginnen met een prachtige hike in de omgeving van Abetone. Waarbij we onderweg een trail passeren die ik erg interessant vind. Namelijk de Sentiero d’Italia, met als markering de 00. Deze langeafstandswandeling, van in totaal bijna 8000 kilometer, loopt van van noord naar zuid-Italië, over de toppen van de Italiaanse bergketens .

We sluiten de eerste dag af met een heerlijk Italiaans diner, vanzelfsprekend bereid met lokale producten. De volgende ochtend starten we gelijk met een geweldige mountainbiketocht in de omgeving van Abetone. Maar voordat we op de fiets stappen mogen we nog snel even de gondel in om een kijkje te nemen bij de pistes en het in de zomer aangelegde mountainbikepark.

Skigebied

In de provincie Pistoia ligt het skigebied Abetone/Val di Luce. Er is 50 km piste om te skiën en snowboarden en in totaal zijn er 17 skiliften. Geen groot Oostenrijks skigebied dus. Daarentegen is het voor gezinnen de perfecte plek. Het is namelijk nog zeker niet zo druk in het hoogseizoen als in de Alpen en de prijzen van skipassen liggen een stuk lager. Hier betaal je in het hoogseizoen voor een dagkaart namelijk slechts €49,50. 

Pistoia

De Pistoia-kant van de Toscaans-Emiliaanse Apennijnen biedt je de ervaring van een vakantie in de bergen op korte afstand van de stad. Daar kun je genieten van nauw contact met de natuur en een van de vele activiteiten uitproberen die de omgeving ook in de zomer te bieden heeft. Ga wandelen langs kristalheldere beken, over oude stenen bruggen en ga fietsen en paardrijden om verkoeling te vinden tegen de zomerse warmte, En dat allemaal in de rust van uitgestrekte bossen en natuurreservaten.

De tuin van Toscane | Garfagnana

De volgende dag na het mountainbiken in Abetone reizen we richting het Canyon Park net buiten Bagni di Lucca. Waar we de Canyon Zip Line mochten uitproberen. Een luchtroute in een groene en afgelegen kloof, hangend boven de smaragdgroene rivier de Lima. Kabelbanen van meer dan 100 meter lang boven de stroomversnellingen van de rivier, oversteken middels Tibetaanse bruggen en rotsachtige trails die over een spectaculair stuk van de Lima rivier hangen.

Naast deze ongelofelijke zipline, heeft dit Canyonpark veel meer te bieden. Andere activiteiten in dit park zijn onder andere: suppen door de Canyon, yoga in het bos of op het water, wandelexcursies, een avontuurlijke bivak in het bos. Om helemaal tot rust te komen kan je ook nog een wellnessritueel in het bos boeken. Naast ons ziplineavontuur hebben wij mogen genieten van een heerlijke aperitief in het ‘relax’ gedeelte van het park. En heel belangrijk wat mij betreft: dit doen ze allemaal met het zero-emission kenmerk. Een absolute aanrader als je in de omgeving van Lucca bent! 

De laatste volle dag van de reis beginnen we weer met een mountainbiketour. Dit keer van Monte Argegna naar Gramolazzo Lake, door het Nationaal park Toscaans-Emiliaanse Apennijnen. We passeren de prachtige oude bossen en eindigen met een bezoekje aan het kerkje “Vecchia” in Gramolazzo. Om de dag nog net wat spannender te maken mogen we nog een rondje paardrijden bij het prachtige Gramolazzo meer.

We sluiten ons bezoek in Garfagnana af met waarschijnlijk de allerlekkerste lunch die ik ooit gehad heb, bij Vecchio Ranch. Ja, bij de manage dus. Met plastic bordjes en vlees van de zelfgemaakte grill boven een zelfgestookt vuurtje. Heerlijk! 

Het groene eiland van Toscane

Garfagnana, letterlijk groot woud. Iemand noemde het “Het groene eiland van Toscane” en dat geloof ik gelijk. Hoewel het dichtbij belangrijke historische centra zoals Lucca, Pisa, en Florence ligt, is het omgeven door prachtige berglandschappen en bossen vol wilde kastanjebomen. Het is mei en ik geniet aan een stuk door van al het groen en ontelbaar veel bloeiende acaciabomen . 

Omringd door de Apuaanse alpen en de Appenijnen, is deze groene vallei perfect voor fietsers en hikers. Maar ook staat het bekend om de vele betoverende middeleeuwse dorpen en kastelen, die vaak onverwacht op een stijle heuvel liggen, en natuurlijk een van de meest bijzondere bruggen van Italië: de Ponte della Maddalena (duivelsbrug). 

Betoverende valleien van Lunigiana

Na de “lichte” lunch op de Vecchio ranch, rijden we een stuk naar het noorden naar de regio Lunigiana, met bestemming: de Grotte di Equi Experience Park. Het is mogelijk om deze grot te bezoeken op een unieke manier. Een uitgeruste avontuurlijke route naar het speleologiegedeelte van de grotten met een harnas, helm en hoofdlamp. Deze avontuurlijke ervaring duurt ongeveer drie uur en laat je als een echte speleoloog de prachtige formaties van de donkere grotten zien. Naast deze ervaring kun je ook rustig met een gids een stuk de grot in en de archeologische details van de grotten bekijken in het museum. 

We sluiten de reis door het noorden van Toscane af met een river trekking langs de Via Francigena tussen de Civasola-creek en de Magra-rivier. We zwemmen/lopen door de prachtige Valdantena, een van de belangrijkste valleien van de gemeente Pontremoli. Het gebied is rijk aan terrassen met olijfbomen en wijngaarden, kastanjebossen, beekjes met zoet water die watervallen vormen en kristalheldere poelen. Het is prachtig om zo door de rivier te trekken ipv een ‘normale’ wandeltocht. 

Lunigiana

Lunigiana is een grote vallei in het noorden van Toscane, doorkruist door de rivier de Magra en gekenmerkt door een agrarisch en bosrijk heuvellandschap, omringd door het Ligurische gebergte, de Toscaans-Emiliaanse Apennijnen en de Apuaanse Alpen. Het was altijd een land van doorgang, doorkruist door de Via Francigena en bezaaid met honderden versterkte dorpen, kastelen en lokale kerken.

Het goed bewaarde landschap is op zijn mooist in de bergkammen en bossen van het Toscaans-Emiliaanse Apennijnen Nationaal Park, met zijn kalkstenen toppen, grotten en karstbronnen, zoals die van Equi Terme. Maar ook in het heldere water van de Magra-rivier met zijn beken, watervallen en canyons. Wat mij pas opviel toen ik in de trein zat richting Genua, was dat de Cinque Terre op ruim een uur afstand van het prachtige stadje Pontremoli in Lunigiana ligt. ik vind het heerlijk om tijdens de vakantie wat meer in de bergen te zitten, maar soms een toeristisch uitstapje zoals dit is dan dus perfect. 

Ook op outdoorvakantie in Toscane?

De robuuste bergen combineren met de prachtige, groene valleien? Culinaire uitstapjes combineren met outdooractiviteiten? Of ben je op zoek naar een rustig alternatief (ski)gebied buiten de Alpen. Dan zijn deze Toscaanse regio’s de perfecte (zomer)vakantielocaties. Voor meer informatie check de volgende links:

Deze reis is tot stand gekomen in samenwerking met Visittuscany.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.