Advertentie
Reizen naar Fins Lapland
Klik hier voor meer informatie over de reizen naar Fins Lapland 

 

Saõ Miguel Azoren: onze 7 outdoor hoogtepunten

Door Sarah en Maarten

Gaat er bij Saõ Miguel niet meteen een belletje rinkelen? No worries! Het is een relatief onbekende bestemming. Saõ Miguel behoort tot de Azoren, een paradijselijke eilandengroep in de Atlantische Oceaan. De natuur is ronduit adembenemend en alleen al daarom verdient Saõ Miguel een plek op je bucketlist. Onze zeven hoogtepunten lees je hier.

Uizicht Sao Miguel Azoren
Zover je ogen reiken zie je groen ‘hobbit land’. Foto: Maarten – Reeders Photography 

Roadtrip met eigen auto

Eigen vervoer op Saõ Miguel? Een must! Onderweg krijg je pas écht een goede indruk van het eiland en met een auto ben je vrij om te gaan en staan waar je wilt. De wegen zijn overigens uitstekend op het grootste eiland van de Azoren. Ontdek de vele natuurwonderen, stop onderweg bij een van de prachtige uitkijkpunten (miradouros) of maak op de bonnefooi een roadtrip. Het is een cadeautje om dit lieflijk groene eiland met miljoenen blauwe hortensia’s te doorkruizen.

Een groot gedeelte van het landschap dient als weidegrond gescheiden door gestapelde muurtjes van zwart vulkanisch gesteente. Het doet denken aan de dry stone walls in Engeland. Maar het roept nog zoveel meer bij ons op. Een combinatie van stukjes Ierland, IJsland, Hawaii en Nieuw-Zeeland komt het dichtst bij het sprookjesachtige karakter van São Miguel. Tip: Ilha Verde is een betrouwbare keuze voor eigen vervoer.

Roadtrip Sao Miguel Azoren
Roadtrip door het adembenemende landschap. Foto: Maarten – Reeders Photography

Wandel door een sprookjeslandschap

Naast een auto zijn je voeten je beste vrienden op Saõ Miguel. Het oogstrelende, groene landschap, de oeroude bossen, grillige kustlijnen en zwarte vulkanische stranden zijn zó de moeite waard om te voet te ontdekken. Gelukkig is het eiland volledig ingesteld op wandelaars en ligt er een netwerk aan wandelroutes. Kies voor een relaxte track langs een van de vele meren. Of maak het wat uitdagender met een medium walk of pittige hike in de bergen. Wij kozen onder andere voor een hike rondom Lagoa das Furnas, een van de zeven kratermeren in het binnenland.

Een wandeling beginnend tussen de kolkende modderpoelen en dampende zwavelbronnen. Die vervolgens langs het azuurblauwe meer kronkelt door een met mos en varens bekleed naaldbomenbos met exotische bloemen. Afgewisseld met stukjes open grasvlakte, enkele huizen en de prachtige negentiende-eeuwse neogotische kapel Nossa Senhora das Vitórias. Zomers schommelt de temperatuur trouwens tussen de 20 en 25 graden. Perfect voor een wandeling! De mooiste wandelroutes check je via de app WalkMe Portugal Trails.

Wandelen door de bossen van Sao Miguel
Rustgevende wandeling door een met mos en varens bekleed bos. Foto: Maarten – Reeders Photography
Kapel Furnas Sao Miguel
De idyllische kapel van ‘onze lieve vrouw van de overwinningen’. Foto: Maarten – Reeders Photography

Dolfijnen & Walvistour

Een van onze absolute hoogtepunten van deze reis. Omdat de Azoren zo afgelegen in de Atlantische Oceaan liggen, is het dé plek om dolfijnen en walvissen te spotten. En dat is écht een magische ervaring! Tijdens onze tocht sprongen de wilde dolfijnen speels om de boot. En hadden we een unieke ontmoeting met een moeder walvis en haar kalf, die ons op nog geen meter afstand minutenlang nieuwsgierig kwamen observeren. Het was zó ontroerend en we voelden ons nietig tegelijk. Een aanrader voor zo’n whale watching tour is Terra Azul. Zij zijn hét voorbeeld van ecotoerisme en de wijze waarop Azoreanen met de natuur omgaan. Duurzaam, milieuvriendelijk en met diep respect voor de oceaan.

Dolfijnen spotten Sao Miguel
Een wilde dolfijn speels springend naast onze boot. Foto: Maarten – Reeders Photography
Walvis spotten Azoren
Zij aan zij met moeder potvis. Foto: Maarten – Reeders Photography

De majestueuze Sete Cidades

De meest gefotografeerde plek van Saõ Miguel mag natuurlijk niet in deze lijst ontbreken. En eerlijk is eerlijk, het uitzicht over de groene en blauwe kratermeren is schitterend. Voor het beroemde plaatje rijd je naar Miradouro Vista do Rei. Check vooraf even de Spot Azores weer app, want op zo’n 550 meter hoogte liggen de Sete Cidades geregeld verscholen onder een wolkendek. In dit gebied zijn overigens diverse wandelroutes. Wij kozen voor een wandeling langs het Lagoa de Canário en een stevige track van 5 km door de bergen met spectaculair 360 graden uitzicht over de groene valleien.

Hiken bij de Sete Cidades
De majestueuze Sete Cidades met de groene en blauwe kratermeren. Foto: Maarten – Reeders Photography
Moment van rust tijdens wandeling in heuvels Sao Miguel
Even een rustmoment en genieten van het 360 graden uitzicht. Foto: Maarten – Reeders Photography

Ruige kusten & zwarte stranden

Het binnenland met wonderschone meren, bossen, botanische tuinen en vulkanische landschappen zijn een absolute must om te bezoeken. Maar ook de kust is zeer de moeite waard. In de noordwestelijke punt ligt Mosteiros. Vanaf het strand kijk je uit op de rollende golven, beukend tegen de enorme rotsblokken in zee. De honderden opgestapelde, ronde stenen geven het geheel een mystiek tintje. De mooiste stranden bevinden zich overigens in het zuidelijke deel van het eiland. Op Praia de Caloura en Praia de Baía d’Alto is het goed toeven. Tussen je tenen hier geen goudgeel, maar zwarte, glinsterende zandkorreltjes.

Golven op het zwarte strand van Mosteiros
Het magische zwarte vulkaanstrand van Mosteiros. Foto: Maarten – Reeders Photography

Goddelijk eten & drinken

Ook op het gebied van eten en drinken is Saõ Miguel een paradijs. Je vindt hier, als enige plek in Europa, theeplantages. Er groeien ananassen en bananen en het eiland produceert voortreffelijke wijnen. Duizenden koeien grazen er hun buikjes rond, waardoor je hier puur en mals vlees proeft, net als romige melk en kaas. Verse vis? Van tonijn tot barracuda? Die eet je hier! Onze favoriet voor een overheerlijk visje van de grill is by far Bar Caloura. Voor de typische Portugese keuken raden we je A Tasca aan in de hoofdstad Ponta Delgada.

Thee drinken op Sao Miguel
Je ruikt de heerlijke thee bij aankomst al. Foto: Maarten – Reeders Photography
Dineren met verse vis bij bar Caloura
Verser dan verse vis van de grill bij Bar Caloura. Foto: Maarten – Reeders Photography

Zwemmen in natuurlijke bronnen

Ben je op Saõ Miguel, dan behoort zwemmen in de Atlantische Oceaan zeker tot de mogelijkheden. Genoeg stranden en er zijn zelfs bassins aangelegd om veilig te dobberen. En wat dacht je van een plons in warmwaterbronnen? Caldheira Velha is zo’n natuurlijke ‘hot tub’ waar je kunt relaxen in aangenaam water, onder een waterval. Onze favoriete plek voor een dive into nature is wel de waterval Salto do Prego bij het plaatsje Faial da Terra. Je bereikt Salto do Prego via een hike door de bossen. Deze sprookjesachtige plek met verfrissend, glashelder water is de klim meer dan waard!

Zwemmen bij de waterval Salto Do Prego Azoren
Een frisse duik bij de sprookjesachtige waterval Salto do Prego. Foto: Maarten – Reeders Photography

Jouw volgende footprint?

Deze tips zijn slechts een greep uit wat er te zien en te doen is op het veelzijdige Saõ Miguel. Check de app Visit Azores om dit pareltje uitgebreid te ontdekken. Houd je van pure natuur, wandelen en ben je op zoek naar rust? Dan is dit eiland écht een aanrader. En als je gaat, draag dan bij aan het behoud van dit paradijsje. Geniet van je belevenissen, maak mooie herinneringen en laat niets anders achter dan je voetstappen.

View Vila Franca Do Campo Sao Miguel Azoren
Het bloemrijke uitzicht bij Vila Franca do Campo. Saõ Miguel, je was mooi! Foto: Maarten – Reeders Photography

Advertentie

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in