MOUNTAINREPORTERS WINACTIEBLUEPRINT

De Dominicaanse Republiek wordt gekenmerkt door een enorme geografische verscheidenheid, met een groot aantal totaal verschillende landschappen. Hierdoor is het land een waar paradijs voor toerisme dat dicht bij de natuur staat en voor bezoekers die echt van de natuur willen genieten, ver weg van de gewoonlijke toeristische centra.


Eerder kon je in een artikel van Sandra al lezen over haar belevenissen op het eiland Saona in de Dominicaanse Republiek.


17 nationale parken, zeven natuurreservaten, vijf bergketens, tal van watervallen en lagunes

Ongetwijfeld vormt de ontdekking van deze uitzonderlijke natuur de grootste verrassing voor de reizigers die iets anders zoeken dan het “dolce farniente”. Het land telt maar liefst 17 nationale parken, zeven natuurreservaten, vijf bergketens, tal van watervallen, lagunes, 8.000 verschillende plantensoorten waarvan ongeveer een kwart inheems zijn (en 300 soorten orchideeën). Ook is er een fabelachtige fauna waar hagedissen leguanen ontmoeten en zeeschildpadden naast krokodillen het strand bezoeken. Tal van vogels ook, zoals pelikanen, fregatvogels, valken, … Kortom, het eiland is een opmerkelijke bestemming voor de liefhebbers van ecotoerisme.

Ojos Indigenas
Ojos Indigenas. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Los Haïtises is een van de best bewaarde natuurgebieden en alleen per boot bereikbaar. Een uitstap naar dit nationaal park staat synoniem voor een volledige onderdompeling in een weelderige en uitbundige natuur. Uiteraard vallen er nog andere natuurlijke parels te ontdekken…

Uitstap naar Los Haïtises

Dit nationaal park bevindt zich in het noordoosten van het land, in de baai van Samana, waar je van midden januari tot midden maart het paargedrag van de bultruggen kan observeren. Los Haïtises herbergt een aantal “mogotes”, eilandjes die uit kalksteen gevormd zijn en waarop reigers, fregatvogels en vooral pelikanen hun woonplekje gekozen hebben. Honderden plantensoorten wemelen in dit vochtig subtropisch woud. De plantengroei langs de kust bestaat voornamelijk uit mangroven. Het is een geliefkoosde plek voor lamantijnen (zeekoeien), grote zeezoogdieren die met uitsterven bedreigd zijn.

Los Haitises
Los Haitises. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

De boten die de baai van Samana oversteken, kunnen makkelijk voor anker gaan bij een van de honderden grotten van het park. Aan land gaan is gemakkelijk. Gewapend met een zaklamp moet je wel voorzichtig afdalen langs een reeks trappen. En dan verschijnen plots als bij toverslag de wandtekeningen die de Taino indianen achterlieten. Zij waren de eerste bewoners van dit land en zochten hier hun toevlucht om te ontsnappen aan de Spaanse veroveraars. Onder de tekeningen herkennen we de god van de regen, een haai, een krokodil, een sjamaan, een dansende figuur… Een mooie mix van het verleden en het heden.

Ontdekking van het ecologisch reservaat Ojos Indigenas in Punta Cana

Het ecologisch reservaat Ojos Indigenas behoort tot het domein van een resort in Punta Cana. Dit resort ligt vlak bij de luchthaven en omvat onder meer het luxueuze boetiekhotel Tortuga Bay, The Westin Punta Cana en Four Points By Sheraton Punta Cana Village. Je vindt er ook één van de mooiste stranden van het land: Playa Blanca.

Dominicaanse Republiek
Ojo Indigenas. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Het ecologisch park zelf, strekt zich uit over 600 hectaren en huisvest onder andere het ecologisch reservaat Ojos Indigenas. Het is voor iedereen toegankelijk, niet enkel voor de klanten van het resort. Het transport gebeurt met behulp van elektrische wagentjes, want de afstanden zijn behoorlijk lang. Een pad van twee kilometer door het tropisch woud leidt naar 13 natuurlijke bronnen, waarvan vijf de mogelijkheid bieden om in te baden. Overal hoor je spechten op boomstammen roffelen. En het is haast onmogelijk om weerstand te bieden aan het zachte kristalheldere water dat gevoed wordt door riviertjes en regen. Hierin tussen vissen en schildpadden zwemmen is gewoon zalig. Een echt paradijs!

Het Nationaal Park del Este en de natuurlijke rijkdom van Bayahibe

Het nationaal park del Este omvat onder andere het eiland Saona, bereikbaar via een boottocht van anderhalf uur vanuit Bayahibe. Dit is een niet te missen excursie vanuit alle hotels van Punta Cana en Bayahibe. Anderzijds kennen slechts weinig mensen het park dat men te voet kan doorkruisen, op enkele kilometers van Bayahibe. Kronkelende paden lopen door het bos dat bewoond wordt door inheemse uilen, en er zijn tal van grotten waaronder een aantal “cenotes” waarin men in het donker kan zwemmen, in het gezelschap van vleermuizen! Dit avontuur in Indiana Jones stijl is een ervaring van puur geluk, en volkomen veilig. De uitverkorenen mogen hier zwemmen in het zachte heldere water van een 200 meter lange ondergrondse rivier, die gevoed wordt door regenwater.

Saona
Isla Saona. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Ook hier zijn rotstekeningen van de Taino indianen te bezichtigen. De Tainos woonden al in dit woud voor de komst van de Spanjaarden. Er zijn 26 petrogliefen gevonden die gezichten voorstellen, evenals aardewerk. De toegang tot deze grotten verloopt via een pad van koraalrotsen, het bewijs dat de zee lang geleden tot hier kwam voor ze zich terugtrok. Als je goed zoekt, dan zal je beslist verrast worden door de exotische roos van Bayahibe. Dit is de nationale bloem, ze is inheems en wordt afgebeeld op de Dominicaanse bankbiljetten. Dit park kun je overigens ook te paard verkennen.

De Cueva de las Maravillas (Grot der Wonderen)

Deze grot ligt op meer dan 25 meter onder de grond tussen de rivieren Soco en Cumayasa, op slechts 500 meter van de autosnelweg tussen San Pedro de Macorís (op 15 km) en La Romana (op 20 km). De Cueva de las Maravillas staat bekend voor zijn rotstekeningen, met maar liefst 482 Taino pictogrammen. Men kan deze bewonderen langs een parcours van 240 meter dat publiek toegankelijk is. De grot is rijk aan stalactieten, stalagmieten en andere zuilen, en er is een ondergronds meer.  De afdaling naar de grot geschiedt langs een trap met 135 treden, maar eigenaardig genoeg moet men de lift nemen voor de terugkeer naar de oppervlakte boven.

Cueva de Las Maravillas
Cueva de Las Maravillas. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

De grot der wonderen werd in 1926 ontdekt en was lang bekend als de grot van Jagua. Pas in 1949 werd ze de Cueva de las Maravillas genoemd. Ze wordt beschouwd als het eerste museum van rotskunstwerken in de Antillen. Tijdens een wandeling door de natuur kan men leguanen bewonderen of de nationale bloem: de roos van Bayahibe.

De Dominicaanse Republiek is het Paradijs voor sportievelingen

Vakantie is een ideale periode voor het beoefenen van sportactiviteiten. Helemaal omdat de klimatologische omstandigheden het hele jaar door gunstig en zacht zijn. Maar welke sporten kan men in de Dominicaanse Republiek beoefenen?

Duiken

Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Het land wordt beschouwd als één van de beste plekken voor deze sport in de Caraïben. Dat is mede te danken aan de uitstekende zichtbaarheid van de kristalheldere wateren, de koraalriffen die vol maritiem leven zitten, en de talrijke scheepswrakken. In de zeeën van het noorden, in de buurt van Sosúa, zwemmen walvishaaien, reuzenmanta’s, dolfijnen en een enorme variëteit van tropische vissoorten. Er zijn ondiepe riffen die uitermate geschikt zijn voor beginners. Meer gevorderde en ervaren duikers kunnen hun vaardigheden gebruiken in onderwatertunnels van 12 tot 30 meter lang, in de nabijheid van de kust.

in Boca Chica ligt het kleine maar fabelachtige onderzees nationaal park La Caleta

In het zuiden ligt het eiland Saona, op zo’n 30 minuten van de kust van La Romana. Rond dit eiland zijn tropische visbanken in overvloed aanwezig, evenals koralen en sponzen, en er is één wrak, namelijk dat van de Saint-Georges. In Saona zijn er ook prachtige stranden met stille waters, een perfecte omgeving dus om te duiken. Even ten oosten van Santo Domingo, in Boca Chica, ligt het kleine maar fabelachtige onderzees nationaal park La Caleta. Dit natuurreservaat wordt vaak beschouwd als één van de beste duiksites van het land. De beste periode om te duiken in de Dominicaanse Republiek loopt van juni tot september.

Alle vormen van watersport

Voor bezoekers die op zoek zijn naar intense emoties op het vlak van watersport, biedt de Dominicaanse Republiek tal van mogelijkheden in haar super heldere wateren. Jetski, zeilen, windsurfen en waterscooters zijn maar een paar voorbeelden. Het eiland heeft ook een wereldreputatie inzake extreme vormen van watersport. Zo heeft de stad Cabarete niet alleen schitterende stranden, ze staat ook bekend als de “wereldhoofdstad van het kitesurfen“.

Dominicaanse Republiek
Kitesurfen. Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Cabarete biedt de perfecte combinatie van stranden, wind en golven die de beste omstandigheden creëren voor kitesurfen en windsurfen.

Liefhebbers van kayak of rafting begeven zich best naar de kolkende rivier Yaque, dicht bij de Jarabacoa-bergen in het noorden van het land. De afdaling door de canyons op het intense ritme van stroomversnellingen gebeurt steeds onder begeleiding van professionele gidsen en vormt een bijzonder indrukwekkende ervaring. Na afloop kan men volop genieten van een verfrissend bad in het kristalheldere water van natuurlijke zwembaden in de bedding van de rivier die door maagdelijke wouden meandert.

Golf

Golf
Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

De Dominicaanse Republiek telt maar liefst een dertigtal golfterreinen die door de grootste golfbaanarchitecten ontworpen werden. Met zijn weelderige en goed beschermde natuur, een prachtige kustlijn en diepgroene fairways, is het land dé nieuwe golfbestemming. Momenteel zijn er in de Dominicaanse Republiek 18 professionele golfbanen (en 14 private) die een enorm toeristisch potentieel vormen. In totaal zijn hier meer dan 325 holes, waarvan 68 een zicht op zee hebben, iets wat geen enkele andere bestemming kan bieden.

De Dominicaanse golfbanen werden uitgetekend door beroemde en gereputeerde persoonlijkheden zoals Pete Dye, Jack Nicklaus, Tom Fazio, Nick Price, Robert Trent Jones Sr., Jose « Pepe » Gancedo, PB Dye. Carlos Elmúdesi is de man die de installaties van het land tot in de details uitwerkt, en hij omschrijft deze golfterreinen als “bijzonder krachtige banen in de Caraïben, die gemakkelijk rivaliseren met de bekendere golfbestemmingen”.

De voormalige Amerikaanse presidenten Bill Clinton en George Bush kwamen hier spelen, net als vele golfkampioenen of gepassioneerde liefhebbers van deze sport.

Sportvissen

Sportvissen
Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

In het land zijn er een aantal fantastische zones om te vissen, ook om te vissen op volle zee. Het is mogelijk een boot te charteren, evenals de benodigde visuitrusting. Er mag onder meer gevist worden op de blauwe marlijn, de witte marlijn, zeebrasem, zwaardvis, zwarte makreel en gele tonijn.

Ieder jaar tijdens de maand april wordt in de Dominicaanse Republiek het internationaal vistornooi op de blauwe marlijn, de zeebrasem en de bonito (tonijn) gehouden. Het vindt plaats in de regio’s van Cabeza de Toro en van Boca de Yuma in Higüey.

Bezoekers die geïnteresseerd zijn in dit toernooi kunnen meer inlichtingen krijgen bij de jachtclub van Santo Domingo in Boca Chica.

 

Paardrijden en trektochten

Paardrijden
Foto: Dominican Republic Ministry of Tourism

Voor uitstappen te paard op een paradijselijk strand bij zonsondergang, is Punta Cana de aangewezen laats. De meeste hotels bieden deze excursie aan, langs een strand van 40 km dat zo uit een postkaart komt, met turkooisblauw water, wit zand en palmbomen.

De liefhebbers van trektochten te voet daarentegen, trekken hun wandelschoenen aan om in één dag de pico Duarte te bereiken, met 3.087 meter de hoogste top van alle Caraïbische eilanden.


Lees hier onze outdoor reisverhalen


 

advertentie
Voigt Travel

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here