Rondreizen Europa

Een half jaar lang heb ik in Nanaimo op Vancouver Island mogen wonen. Wat een te gek eiland is dit! Locals zijn supervriendelijk en de natuur is adembenemend mooi. Het is er heel divers en er is voor ieder wat wils. Enkele highlights voor je op een rijtje:

Spot walvissen bij Victoria of vis op zalm bij Campbell River

Vanuit de baai gelegen in het hart van het centrum van Victoria vertrekt je boot waarmee je Orca’s, Humpback Whales of Grey Whales kunt spotten  Net buiten de baai zie je ze al zwemmen in het water. Heb je nog nooit walvissen gezien? Dan is de kans groot dat je ze hier wel ziet. In Tofino kan je ook walvissen spotten maar moet je iets verder de zee op.

Orcas bij Victoria. Eigen foto: Noëlle Verhage
Orcas bij Victoria. Eigen foto: Noëlle Verhage

Campbell River wordt ook wel de zalm hoofdstad van de wereld genoemd. Jaarlijks trekken hier miljoenen zalmen voorbij. Gooi je hengel uit en sla een verse zalm aan de haak!

“Nu zijn er ruim 40 muurschilderingen te vinden die je gratis kunt bekijken.”

Terug in de tijd in Chemainus of moderne kunst opsnuiven in Tofino

Ooit was er in Chemainus een bloeiende houtindustrie, nu nagenoeg niet meer. Het dorpje zou zijn bestaansrecht verliezen totdat de locals de geschiedenis van het dorpje op hun huizen gingen schilderen. En met succes. Nu zijn er ruim 40 muurschilderingen te vinden die je gratis kunt bekijken.

Muurschilderingen in Chemainus. Eigen foto: Noëlle Verhage
Muurschilderingen in Chemainus. Eigen foto: Noëlle Verhage

Maar het plaatsje biedt nog meer op het gebied van cultuur. Bezoek ook het ‘Chemainus Theatre Festival‘. Chemainus is erg gezellig en leuk voor (meer dan) een tussenstop!

Als je in Tofino bent ga dan naar de galerie van één van Canada’s grootste kunstenaars Roy Henry Vickers. De galerie is van binnen gehuld in het donker. Hij heeft zijn mooiste werken verlicht en opgehangen aan de muur. Zijn werken geven de omgeving van Vancouver Island weer. Een ‘echte’ Vickers is veel geld waard. Hij maakt van al zijn werken slecht een gelimiteerde oplage. Voor de niet zo fortuine toerist zijn er gelukkig ook replica’s te koop.

Klim in een totempaal in Duncan of beklim Mount Washington

Iets ten zuiden van Chemainus ligt Duncan ook wel de ‘City of Totems’ genoemd. Het centrum van het plaatsje (Old Town) is mooi gerestaureerd en hier staan maar liefst 40 prachtige “moderne” totempalen! Deze zijn gemaakt door de lokale Cowichan-Indianen.

Elke zaterdag, het gehele jaar door is hier ‘Duncan Farmer Market‘ te vinden waar je heerlijke lokale producten kunt kopen en proeven.

Mount Washington Vancouver Island. Eigen foto: Noëlle Verhage
Mount Washington Vancouver Island. Eigen foto: Noëlle Verhage

Mount Washington ligt in Strathcona Provincial Park is het hoogste punt op het eiland. In de winter kan je hier prima skiën of langlaufen in de zomermaanden kan je met de kabelbaan of te voet naar boven en geniet je van het panorama uitzicht op de top!

Trotseer de wind en hoge golven op Long Beach of relax in een hotspring tussen de rotsen in Tofino

Long Beach bij Tofino is waarschijnlijk één van de bekendste surfspots in Canada. Surfers trotseren hier de hoge golven en het kan hier flink waaien. De weersomstandigheden kunnen een bijzondere dimensie geven aan deze relaxte plaats. Houd je niet van surfen? Wandel dan over één van de vele stranden, zoals Chesterman Beach, Cox Bay Beach, Hesterman Beach, MacKenzie Beach, Long Beach of Wickannish beach of loop de Wild Pacific Trail van 9km van Ucluelet richting Tofino.

Hoge golven langs Wild Pacific Trail. Eigen foto: Noëlle Verhage

Relaxen kan ook in Tofino. Pak een boot en vaar naar de unieke hotsprings tussen de rotsen en waarbij het warme waterval vanaf de rotsen op je neervalt. Na de boottocht loop je nog een kleine anderhalve kilometer door een prachtig bos, voordat je bij de hotspring arriveert.

Spot beren in Strathcona Provincial Park of bekijk de vele zeehonden rond de pier in Sidney

Een kleine beer langs de kant van de weg in Strathcona Provincial Park. Eigen foto: Noëlle Verhage
Een kleine beer langs de kant van de weg in Strathcona Provincial Park. Eigen foto: Noëlle Verhage

Het oudste Provincial Park van British Columbia is Strathcona Provincial Park op Vancouver Island. Hier kan je naast de prachtige Myra Falls ook beren en slangen tegenkomen. Een park waar ook Mount Washington ligt, is dus hèt Provincial Park wat je niet mag missen.

Myra Falls - Strathcona Provincial Park. Eigen foto: Noëlle Verhage
Myra Falls – Strathcona Provincial Park. Eigen foto: Noëlle Verhage

In de haven van Sidney in het zuiden van Vancouver Island liggen naast de pier veel zeehonden. Deze kan je echt niet missen. Leuk om ze te bekijken als je vervolgens op de fiets naar Victoria doorreist. Sidney is een ideale uitvalsbasis richting Victoria, het vliegveld en de BC Ferries.

Knuffel een boom bij Cathedral Cove of wandel een rondje op Newcastle Island

Cathedral Cove staat bekend om zijn enorme Douglassparren van bijna 800 jaar oud en 3 meter doorsnede. Ook is het merendeel van het bos bedekt met mos wat een regenwoud ervaring geeft. Cathedral Cove is gemakkelijk te bereiken want het ligt naast highway 4.

Newcastle Island. Eigen foto: Noëlle Verhage
Uitzicht vanaf Newcastle Island. Eigen foto: Noëlle Verhage

Newcastle Island is één groot Provincal Park en ligt voor de kust van de stad Nanaimo. Je kunt het alleen bereiken met een pontje. Er mogen geen auto’s komen dus je kunt er heerlijk een rondje wandelen. Je kunt hier wasberen tegenkomen en je hebt ook nog eens een mooi uitzicht op de ‘Harbour Front’ van Nanaimo.

“Op het eiland trotseer je een paar pittige klimmetjes, één van in ieder geval 18%, maar ook diepe dalen.”

Hoge pieken en diepe dalen op Gabriola Island of fiets over een oude spoorlijn van Sidney naar Victoria

Ook Gabriola Island is vanaf Nanaimo met een ferry te bereiken. In 20-25 minuten bereik je de overkant. Op het eiland trotseer je een paar pittige klimmetjes, één van in ieder geval 18%, maar ook diepe dalen. Op Gabriola Island zijn maar liefst twee provincale parken. Rijd door Sandwell Provincial Park en Gabriola Sands Provincial Park en geniet van de zand stranden en zand formaties en het uitzicht op de ‘Strait of Georgia’.

Eén van de hellingen die je moet trotseren. Eigen foto: Noëlle Verhage

Er ligt een mooie fietsroute van ongeveer 30km tussen Sidney en Victoria die je door bossen, langs water en door sjieke wijken naar het centrum van de stad brengt. Een deel van de route gaat over de Galloping Goose Trail. De Galloping Goose Trail is in zijn geheel 60km en loopt van Sidney naar Sooke. Eitje voor ons fietsende Nederlanders. En naast fietsen kan je deze route ook wandelend afleggen!

Struin rond op een hippie markt op Salt Sping Island of doe lekker decadent in het Fairmont Empress Hotel in Victoria

Vanaf het eerste weekend van april tot de laatste zaterdag in oktober kan je hier elke zaterdag heerlijk struinen over de beroemde hippie markt op Salt Spring Island. Boeren bieden hier hun waar aan, maar je kunt er ook kleding en accessoires kopen. Met de ferry ben je in slechts vijf en dertig minuten vanaf Victoria op het gezellig eiland.

Hippie markt op Salt Spring Island. Eigen foto: Noëlle Verhage
Hippie markt op Salt Spring Island. Eigen foto: Noëlle Verhage

Een high tea in het Fairmont Empress Hotel is een must do activiteit als je in Victoria bent. De high tea is niet alleen al een belevenis op zich, maar ook het schitterende uitzicht op de inner harbour is prachtig. Heb je centjes genoeg? Dan is een overnachting ook zeker de moeite waard.

Ga zelf actief aan de slag of bezoek een lokale ijshockey, lacrosse of basketbal wedstrijd

Vancouver Island is hèt eiland waar je actief bezig kunt zijn. Je kunt hier mountainbiken, kanoën, kayakken, hiken, surfen en nog veel meer. Maar je kunt er natuurlijk ook voor kiezen om een sportwedstrijd te gaan bezoeken. Wat dacht je van de immens populaire sport Lacrosse? Of liever een ijshockey of basketbal wedstrijd? Het kan hier allemaal en het is een echte beleving die je meegemaakt moet hebben! Hoe de Canadezen hun sport beleven is bijzonder om te zien.

Lacrosse - Nanaimo. Eigen foto: Noëlle Verhage
Lacrosse – Nanaimo. Eigen foto: Noëlle Verhage

Heb je interesse in een trip op Vancouver Island? Check dan de website www.vancouverisland.com Hier staan nog veel meer tips en toffe spots waar je naartoe kunt!

SNP Natuurreizen

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in