Door Lian en André de Jel

Een droom

Voor velen een droom, voor ons is het nu een realiteit; een boek schrijven over al je avonturen die je beleefd hebt tijdens een grote reis. Maar dat ging niet vanzelf. Want hoe moet je een goed boek schrijven? Hoe doe je zoiets? We hadden verhalen genoeg maar hoe schrijf je dat goed op en waar moet je allemaal aan denken? De hoeveelheid tijd? Opmaak? Uitgeven? Waar begin je mee? Allemaal vragen waar we mee zaten. Immers, wij hadden nog nooit een boek geschreven.

Drie Artikelen

In drie artikelen nemen we je mee met onze ervaringen bij het maken van ons boek: “Een half jaar met drie onderbroeken”.

  • Deel 1:  Hoe zijn we begonnen
  • Deel 2:  Het schrijven zelf, het na laten kijken, een uitgever zoeken of zelf uitgeven.
  • Deel 3:  De vormgeving, het boek laten drukken en het boek bekend maken.

Trots!

Om te beginnen: WIJ ZIJN SUPER TROTS! Ons boek is sinds eind vorige week in 2600 winkels in Nederland en België te verkrijgen. Het gaat over onze avonturen op de Pacific Crest Trail. 4600 kilometer aan één stuk wandelen waarbij je zes maanden lang in een klein ultralicht tentje slaapt. Van Mexico naar Canada, dwars door de wildernissen van de Verenigde Staten. Het boek wordt al goed verkocht en we merken aan de eerste recensies dat het mensen raakt en dat ze het een prachtig boek vinden. Van sommige opmerkingen raken wij zelfs diep ontroerd. Dit is prachtig om mee te maken na al dat harde werk. Het doet ons enorm veel.

Als kers op de taart wordt het boek aanstaande zondag 17 maart in samenwerking met de NKBV officieel gelanceerd. Ook jij kan daar bij zijn. De toegang is gratis. Ook geven we aansluitend een workshop over lichtgewicht wandelen. Meer details vindt je onderaan dit artikel.

Het resultaat kwam niet zomaar

We zijn erg blij met het resultaat. Maar dat kwam niet zomaar. Hoewel we ons huiswerk hadden gedaan, kwam er erg veel onverwacht werk bij kijken. Van veel zaken hadden we totaal geen kaas gegeten en dat moesten we uitzoeken. Feitelijk wilden we gewoon onze verhalen en avonturen vertellen. Maar zo simpel bleek het niet te zijn.

Hoe hebben we het aangepakt?

Het kwam dus in eerste instantie wat overweldigend over, maar we hadden er zin in dus moest het moest gaan lukken dachten we. We brachten in kaart wat we allemaal moesten gaan doen en benaderden het als een project; we hakten het geheel in behapbare stukjes. Dat geeft rust in het hoofd en maakt alles haalbaar. Dit zijn de stappen die we volgen:

  1. Denken dat je het kan! Alles start met de juiste ‘mindset’. Geloven dat je het kan, ook al weet je nog niet precies hoe.
  2. Brainstorm sessie
  3. Zwakke en sterke plekken herkennen, risico’s bepalen
  4. Prioriteiten stellen en een tijdslijn maken
  5. Taken verdelen
  6. Het werkelijk gaan doen!

Dit klinkt misschien als een hoop extra werk, maar dit is wat we meestal doen als we een expeditie of een lange wandeltocht gaan voorbereiden. En een boek schrijven hadden we nog nooit gedaan dus we vonden het maar beter om eerst maar eens in kaart te brengen wat er allemaal bij komt kijken. En hoewel een boek schrijven minder complex is, was het voor ons wel handig om deze methodiek te gebruiken. Het maakte veel helder.

Pacific Crest Trail
Kamperen in de woestijn. copyright André de Jel

Brainstorm

Als eerste moesten we onze gedachten ordenen. Wij zijn gewend om met het gratis programma Xmind complexe zaken in beeld te brengen. Dus dat gebruikten we nu ook. Maar je kan ook een vel papier gebruiken. We zetten het belangrijkste kernwoord in het midden op het vel. In dit geval BOEK. Daaromheen groepeerden we allerlei woorden die bij ons opkwamen zoals: Verhalen, schrijfstijl, uitgeverijen, drukkerijen, taalcontrole, design, marketing, website enz.

Na een half uur hadden we wel het meeste op papier staan. We zetten de keywords daarna in een Word document en werkte het daar verder uit. Hieronder onze mindmap.

Brainstorm ons boek maken - © Lian en Andre de Jel
Brainstorm zelf ons boek maken – © Lian en Andre de Jel

Zwakke en sterke plekken herkennen, risico’s bepalen

Nu we het meeste in kaart hadden gebracht keken we naar de zaken waar we geen problemen in zagen. Voor ons was dat de verhalen schrijven. We hadden aantekeningen, veel foto’s en filmmateriaal om ons geheugen op te frissen. Daarnaast hadden we eerder al een flink aantal verhalen geschreven dus we hadden een goede indicatie over hoeveel tijd we kwijt zouden zijn. Onze zwakke punten waren feitelijk… de rest. Daar hadden we geen kaas van gegeten. In de volgende artikelen komt ruimschoots naar voren hoe we dat oplosten. Maar dat het meer tijd kostte dan verwacht kun je je wel voorstellen.

Het grootste risico vonden we dat wanneer het boek uit was, niemand het te zien zou krijgen omdat het onbekend was. Marketing bleek achteraf net zo belangrijk als het maken van het boek zelf. En we zijn allebei totaal geen marketing of sales mensen. We besloten dat dit de belangrijkste prioriteit was. Gevolgd door de uitgeverswereld leren kennen.

Prioriteiten stellen, een tijdslijn maken en taken verdelen

Toen we eenmaal wisten wat er op ons pad lag en waar we ons op moesten focussen, hebben we een tijdslijn gemaakt en taken verdeeld. Bepaalde zaken zocht Lian uit, ik weer andere. Die taken stonden hard in onze agenda en we beloofden aan elkaar dat we het ook echt zouden doen. Commitment. Immers, we hebben overdag en ‘s avonds ook nog andere dingen te doen. Dus als we het niet strak zouden plannen en ons daar aan zouden houden, kon het zomaar vele jaren gaan duren.

De taken waren voornamelijk uitzoekzaken en kennis tot ons nemen. Denk aan: Hoe gaat een boek uitgeven precies in zijn werk bij uitgeverijen? Of moeten we het boek misschien zelf gaan uitgeven? Hoe kom je aan een ISBN nummer? Zijn er regels bij het opmaken van een boek? Hoeveel gaat het drukken ons kosten? Moeten we de boeken eerst zelf kopen van een drukker, dus zelf eerst flink investeren, of kan het ook anders? Wie zou mogelijk geïnteresseerd kunnen zijn in ons boek? Hoe bereik je die? En nog veel meer van dat soort zaken.

Northern Cascade Mountains in de herfst PCT- © Andre de Jel
Northern Cascade Mountains in de herfst PCT- © Andre de Jel

Gewoon beginnen

Het plannen gold alleen voor taken. De verhalen schreven we wanneer ze opkwamen; wanneer het hoofd bepaalde dat daar het moment voor was. Dus niet geforceerd gepland maar wanneer het natuurlijk naar boven kwam, authentiek en puur. Soms werd er dagen achter elkaar geschreven omdat je in een stemming was. Maar soms ook maanden niet.

We lieten ons niet afleiden door al die uitzoekzaken. We zijn gewoon begonnen met schrijven. Dat was ook het leukste; onze verhalen op papier zetten. Al dat andere wordt pas belangrijk als je iets kan aanbieden. De meeste taken pakten we daarom pas halverwege het schrijven op, wanneer de meeste verhalen klaar waren voor een review. En gaandeweg kregen we een helder beeld van wat we werkelijk allemaal moesten doen om het een succes te maken.

Volgende artikel

Gewoon lekker beginnen met schrijven. Ons volgende artikel gaat daarom over het schrijven zelf en wat we daar allemaal bij ervaren hebben. Zoals gezegd leverde het ons veel meer werk op dan verwacht, maar gelukkig kregen we hulp!

Groetjes,

Lian en André de Jel

Boeklancering

Mocht je eventueel geïnteresseerd zijn in ons boek of iemand een mooi avonturenboek cadeau willen doen, klik dan op een van onderstaande linken. Je vindt daar meer informatie.

Wil je alvast een paar hoofdstukken lezen? Van de 59 verhalen uit het boek publiceerden we er eerder vier op Mountainreporters.com. Bekijk ze hier.

Mocht je naar onze boeklancering willen komen, de 17e maart belooft een bijzondere middag te worden. Het programma ziet er als volgt uit:

  • 13.30 uur inloop
  • 14:00 – 15:30 Film & lezing Pacific Crest Trail, boekbespreking en signeersessie.
  • 15:30 – 16:00 Korte pauze
  • 16:00 – 17:00 Workshop lichtgewicht hiken & langeafstand wandelen.
  • Locatie: Centrale bibliotheek Den Haag, Spui 68, Den Haag (Studio B)
  • Kosten:  Gratis
  • Maximaal 150 deelnemers

Tijdens de workshop kun je uitgebreid vragen stellen en zo persoonlijk advies krijgen over je eigen materiaal die je mee kan nemen. Of je kan vragen stellen over de voorbereiding van je eigen lange afstand tocht. Voor de workshop is ruimte voor max. 20 deelnemers. Inschrijven gewenst via onderstaande link:

https://haaglanden.nkbv.nl/agenda/lezing-pacific-crest-trial-lichtgewicht-hiken-en-lange-afstandwandelen/17-03-2019

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in