sponsorbericht

Roadtrip door de USA: hiken en biken in Californië

Door André Deunhouwer

In de zomer van 2018 maakte ik met een vriend een roadtrip van drie weken door het zuiden van Californië. Op het eerste hotel en de huurauto na hadden we niets vastgelegd. Met een globale route, een volle tank en een goed gevulde playlist gingen we op pad.
Het doel van de reis was: ‘veel zien, veel doen, veel variatie en toch ook ontspannen’.
We hebben enorm veel verschillende dingen gedaan tijdens deze tocht. En in dit verslag neem ik je mee langs de natuurlijke highlights van deze roadtrip.

Roadtrip
Californië is erg goed te ontdekken per auto. Je kunt zo veel zien in weinig tijd. (Eigen foto)

40+ graden

Waar je zeker rekening mee moet houden, en wat wij niet hadden gedaan, is dat het in de zomer extreem warm is in dit gedeelte van Amerika. Rond de kust is het ‘lekker’ met gemiddeld 30 graden Celsius. Hoe meer je richting het binnenland rijdt, hoe verder het kwik stijgt. Zelfs tot boven de 40 graden. Logisch, want je rijdt grotendeels in een woestijnklimaat. Een aantal van onze plannen kon door de hitte helaas niet doorgaan.

Zo waren er veel bosbranden en was het Yosemite National Park als gevolg hiervan gesloten. Ook Death Valley was geen optie, aangezien je het niet lang uit kan houden buiten de auto met airco. Gelukkig denken wij graag in oplossingen en zagen wij genoeg andere mogelijkheden om onze trip de moeite waard te maken.

Roadtrip
Eindeloze wegen (Eigen foto)

Eerste highlight: Santa Barbara

Vanuit het rustige en gezellige kustplaatsje Santa Barbara zijn verschillende mogelijkheden om te hiken en biken. Wij kozen ervoor om in de regio rond te gaan rijden en in de ochtend een hike te maken in de heuvels ten noorden van Santa Barbara en in de middag verschillende dorpjes te bekijken en een van de vele wijngaarden te bezoeken. De wandelroutes staan netjes aangegeven aan het begin van het pad. Het is alleen niet duidelijk of het een rondje is dat je loopt of dat je ergens anders uitkomt.

De vegetatie is droog, de paden zanderig, de hagedissen schieten links en rechts van het pad af

Met onze rugzak vol proviand en water gaan we bergopwaarts. De vegetatie is droog, de paden zanderig, de hagedissen schieten links en rechts van het pad af en het is er heel erg rustig. Na een half uur lopen snappen we dit ook, het is veel te warm om te gaan lopen. Het uitzicht is 360 graden prachtig en na het nemen van wat foto’s besluiten we om de trip met de auto te vervolgen. Een korte maar geslaagde hike.

Roadtrip
Hiken in de heuvels van Los Olivos. (Eigen foto)

De dorpjes die we zien zijn gezellig, maar toeristisch. Solvang is een dorpje wat volledig geïnspireerd is door de Zweedse cultuur en voelt als Disneyland, alles netjes en nep. In de omgeving van Los Olivos zien we uitgerekte wijnvelden en genieten we van de vergezichten en rust.

Wijnvelden zo ver als je kunt drink.. ehm, kijken! (Eigen foto)

Tweede highlight: fietsen over de Golden Gate Bridge

Een van de dingen die ik van mijn bucketlist kan schrappen! Fietsen over de Golden Gate Bridge. Het klinkt als een cliché en misschien is dat het ook wel, maar dit misschien wel de meest bekende brug van de wereld. Sinds ik als klein jongetje naar ‘Full House’ keek vond ik de stad San Francisco al iets moois hebben. De iconische tram die de steile heuvels op- en af rijdt, Alcatraz en natuurlijk de Golden Gate Bridge. Overal op de boulevard zijn simpele fietsen te huur. Voor wat degelijkere modellen moet je iets beter zoeken. Bij de fietsverhuur krijg je een routemap mee, maar op straat staat ook duidelijk aangegeven welke routes je kunt fietsen.

De iconische tram, Alcatraz en natuurlijk de Golden Gate Bridge

San Francisco is gebouwd op een heuvel, dus het fietsen is op sommige stukken nog best een uitdaging. Zeker op een huurfiets met drie versnellingen. De stad ligt aan de Grote Oceaan en dit is ook merkbaar aan het weer. Het is 18 graden en bewolkt, de brug hangt voor de helft in de laaghangende wolken. De toppen zijn nauwelijks zichtbaar. Op de brug staat veel wind en het ontwijken van fotograferende toeristen vormt een extra obstakel. De brug is meer dan twee kilometer lang en verbindt het centrum met het noordelijke en meer natuurlijke gedeelte van San Francisco. Van ‘concrete jungle’ naar ‘regular jungle’.

Mijn aanrader is: huur een degelijke fiets, begin op tijd en zorg dat je vooral veel tijd besteedt op het noordelijke deel.

Roadtrip
Helaas vaak gehuld in de mist… (Eigen foto)
Roadtrip
Bucketlist item, check! (Eigen foto)

Derde Highlight: Kings Canyon- en Sequoia National Park

Onder het bekende Yosemite National Park liggen nog twee andere nationale parken. Het Kings Canyon- en het Sequoia National Park. Nu heb ik Yosemite alleen op foto’s en film gezien, maar ik denk dat deze parken minimaal net zo mooi zijn. Alles waarvan je verwacht dat je het in een Amerikaans nationaal park zou zien is hier aanwezig. Eindeloze wandelpaden, watervallen, riviertjes, herten, beren en héle hóge bomen!

Naast verdwalen moet je hier ook op je hoede zijn voor beren, ratelslangen en poema’s

Om bij de parken te komen moet je, per auto, al een hele mooie route afleggen. Je betaalt entreegeld en mag dan zeven dagen in- en uitrijden. Kamperen is ook mogelijk op de daarvoor bestemde kampeerplaatsen, maar deze moet je ruimschoots van tevoren boeken, zeker in het hoogseizoen. Bij het binnenrijden krijgen we een grote informatiefolder met een uitgebreide kaart op de ene kant en alle gevaren op de andere kant. Het gebied is zo groot dat verdwalen erg makkelijk is. Als je een grote tocht wilt maken is het belangrijk om je goed voor te bereiden of om gebruik te maken van een gids. Naast verdwalen moet je hier ook op je hoede zijn voor beren, ratelslangen en poema’s. Enjoy your stay!

Roadtrip
Verschillende uitzichtpunten trakteren je op geweldige panorama’s! (Eigen foto)

In het hele park zijn stukken waar je kunt parkeren en een hike kunt starten. Deze staan aangegeven op de kaart. De lengte ervan wordt ook aangegeven. Op een aantal plekken zijn ook kleine ‘dorpjes’ gevestigd waar slaap- en eetgelegenheden zijn. Wij kiezen ervoor om een wandeling te maken naar een grote rots. Deze biedt een panoramisch uitzicht over een prachtige vallei. We chillen wat bij een rivier en zien wilde herten en een zwarte beer. Gelukkig is het dier banger voor ons dan wij voor hem.

Roadtrip
Zo’n foto doet het natuurlijk altijd goed 🙂
(Eigen foto)

In het Sequoia National Park staan de hoogste bomen ter wereld, de sequoia’s! Deze prachtige bomen kunnen wel meer dan honderd meter hoog worden en zijn buitengewoon indrukwekkend. We maken een wandeling tussen deze woudreuzen door en laten de informatieborden ons informeren over deze bijzondere bomen.

Leuke weetjes: De bast van de sequoia is zo dik dat het een bosbrand kan overleven. Voor de voorplanting is het noodzakelijk dat zaadjes deels verbranden. Dus de boom heeft vuur nodig om zich voort te planten.

Roadtrip
Sequoia’s zijn echt machtig groot! Must see! (Eigen foto)

Vierde highlight: mountainbiken op Dana Point

De hele roadtrip stond mountainbiken al hoog op mijn verlanglijst. Het doel was om dit in de buurt van de Grand Canyon te doen, maar met een temperatuur waarin zelfs de ratelslangen de schaduw opzoeken, was dit niet zo’n goed idee.

Gelukkig vonden we een aan het einde van onze reis een mooie regio waar in het klimaat beter te toeven was. In het surfersdorpje Dana Point, op een uur rijden vanaf LA, vonden we een erg goede mountainbikezaak: ‘Cycleogical’. Deze gasten hebben verstand van hun spullen én van de omgeving. Ik ging met een dikke full-suspension richting de heuvels van Dana Point.

Roadtrip
De eerste tweehonderd hoogtemeters heb je al gehad voordat je op de trails bent. (Eigen foto)

De trip richting de trails zorgt voor voldoende warming-up. Nog voordat ik een trail heb gezien heb ik al zo’n 200 hoogtemeters getrotseerd door de, op een heuvel gelegen, buitenwijk. Het blijkt dat ik gelijk een van de hoogste punten heb gepakt. Gelukkig volgt daarna altijd een mooie afdaling, zo ook hier. De grond is droog, net als de vegetatie en de lucht. Alleen de meest geharde planten staan nog overeind. Hoewel ik een voorkeur voor groene bossen heb, heeft dit toch ook wel wat. De routes gaan allemaal van ‘top to bottom’ en daarna weer omhoog klimmen.

De afdalingen gaan over smalle richels, heuvelruggen en brede zandpaden

Het klimmen is zwaar, mede door de hoog staande zon, maar met een regelmatige pauze en veel drinken is het goed te doen. De afdalingen gaan over smalle richels, heuvelruggen en brede zandpaden. Door op de ‘Trailforks app’  te kijken kan ik een aantal trails goed combineren, zodat er een rondje ontstaat. Het lastige van een onbekend gebied is dat het moeilijk inschatten is hoelang je ermee bezig bent en waar je precies uit zal komen. Daarnaast vraag ik me regelmatig af of de watervoorraad die ik mee heb genomen voldoende is.

Je kunt aan alle kanten van de heuvels afrijden, voor beginners en gevorderden is er genoeg uitdaging. (Eigen foto)

De routes hebben verschillende moeilijkheidsgraden. Er zijn trails die geheel over brede paden gaan en weinig techniek vergen. Ook zijn er trails met een heerlijke flow, die balans en stuurtechniek vergen, maar nergens echt steil worden. Tenslotte zijn er routes die bedoeld zijn voor de downhill biker. Vol gas naar beneden over een steile kant van de heuvel. Mijn voorkeur gaat uit naar een combinatie van de eerste twee trails.

Na een paar uur spelen in de heuvels neem ik nog een trail richting het hoogste punt. Daar staat een Amerikaanse vlag te wapperen en ik kan het niet laten om wat toffe foto’s te maken.

Roadtrip
Let’s make mountain biking great again! (Eigen foto)

De laatste afdaling brengt me in drie kilometer tot onderaan de heuvels en heeft de toepasselijke naam ‘Late for Dinner’. Alsof ik ook echt te laat ben scheur ik naar beneden waarna ik een droogstaande rivier volg richting de oceaan. Daar aan het strand ontmoet ik mijn maatje die daar heeft geprobeerd de golven te trotseren op een surfplank.

Roadtrip
Na een lange dag actief bezig zijn is het tijd om te chillen aan het strand en ook dat kan hier heel erg goed!

Aanrader?

De gehele roadtrip was een hele toffe ervaring! Het land zelf voelt vertrouwd westers aan, maar alles is een stuk groter. De natuur is overweldigend, alleen adviseer ik wel om deze reis in het voor- of najaar te doen. Door de hitte hebben we veel stukken over moeten slaan. Zo had ik graag in de omgeving van Las Vegas ook gaan mountainbiken. Nu waren de enige bergen die we daar gezien hebben stapeltje fiches op een roulettetafel, en die bergen werden met de minuut kleiner…

In de video hieronder zie je mijn verslag van de mountainbiketrails van Dana Point!


Meer inspirerende reisverhalen lees je hier


 

advertentievoigt travel

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here