Thessaloniki, een goed bewaard geheim!

Een reisverhaal van Ilse Nijhof

Zon, zee, een historie waar je u tegen zegt, een enorme boulevard en een heerlijke sfeer. Je zou niet meteen denken dat dit te vinden is in de op één na grootste stad van Griekenland. Toch is dit echt zo. Eerlijk is eerlijk, toen ik hoorde dat ik namens Mountainreporters op reis zou gaan naar Thessaloniki, heb ik eerst even de kaart erbij gepakt.

Thessaloniki is een bruisende betaalbare studentenstad met een rijke historie

Want waar ligt dit nou eigenlijk? De stad ligt aan de Thessaloniki Golf en is de belangrijkste havenstad van Griekenland. Het ligt op zo’n 500 kilometer ten noorden van Athene. Waar Griekenland vooral bekend staat om de eilanden en natuurlijk Athene is Thessaloniki met meer dan 1 miljoen inwoners en meerdere universiteiten waaronder de grootste universiteit van Griekenland minder bekend. Gek toch eigenlijk? Ik laat je zien waarom Thessaloniki net zo populair moet worden als de grote broer, Athene!

Thessaloniki
Daar ligt het dus, bij het rode puntje

Hoe kom je er?

Thessaloniki Airport Makedonia ligt op welgeteld 15.4 kilometer afstand van hartje centrum. En dus is het mogelijk om in een mum van tijd op de White Tower te staan uitkijkend over de Egeïsche Zee terwijl je een paar uur daarvoor nog op Schiphol stond. En de verbinding met Nederland is uitstekend, Aegean Airlines maar ook Transavia vliegt direct van Amsterdam naar Thessaloniki. Als je Athene wilt combineren met Thessaloniki is dit ook mogelijk, er gaan elk uur vluchten tussen de twee steden.

Voor minder dan honderd euro vlieg je al heen en weer vanaf Amsterdam

Eenmaal aangekomen in Thessaloniki is het aan te raden gebruik te maken van de taxi’s of bussen. Je wilt er liever niet zelf rond rijden. Tevens is alles in de stad op loopafstand. Er wordt druk gebouwd aan de metro maar dit zal helaas nog enkele jaren duren.

Thessaloniki
Ik vloog via Athene waar ik dit prachtige plaatje schoot

Upper Town

Na een heerlijke nacht en een goed ontbijt met uiteraard Griekse yoghurt was het eindelijk tijd om de stad te bekijken. Mijn gids nam me als eerst mee naar de Upper Town. Het enige gedeelte van de stad dat de brand van 1917 heeft overleefd. De naam verklapt het al, dit gedeelte ligt hoger en was dan ook de ideale locatie voor een fort. Later is hier een gevangenis gebouwd die nog tot 1989 geopend was. De gevangenis is nog te bekijken en wordt tegenwoordig gebruikt als basis voor exposities. De Byzantijnse muren en torens zijn ook goed bewaard gebleven en goed zichtbaar. Vanaf deze torens heb je een magistraal uitzicht over Thessaloniki. Als je geluk hebt kun je zelfs de Mount Olympus zien liggen. De Upper Town oftewel Ano Poli is te voet te bereiken maar ook opgenomen in meerdere bustours.

Neem ook zeker een kijkje rondom dit fort en proef de sfeer tussen de oude traditionele Griekse gebouwen, pleinen en straten.

Thessaloniki
Restanten van de muren
Thessaloniki
De gevangenis, omheind door het fort
Thessaloniki
Op de voorgrond een klein kerkje, daarachter de gevangenis en op de achtergrond de muren.
Thessaloniki
Het uitzicht vanaf Upper Town. Ook zonder strakblauwe lucht indrukwekkend

Onderweg van het fort naar het centrum kom je meerdere historische plekken tegen. Zo stuit je midden in de stad op een Romeins Forum. Omgeven door appartement blokken is dit toch enigszins een vreemde gewaarwording. De restanten zijn per ongeluk in de jaren 60 ontdekt maar absoluut een bezoekje waard. Er is onder andere een uitgegraven Romeins bad en een klein theater te vinden. Onder in dit Forum vind je een museum waar je alles kunt vinden over deze plek. Een ander gebouw wat je absoluut moet bezoeken is de Church of Agios Dimitrios. Dit is de grootste en belangrijkste kerk van Thessaloniki, gewijd aan de beschermengel van de stad. Grote delen zijn door de brand verwoest maar alles is of wordt in de oorspronkelijke Byzantijnse stijl gerestaureerd.

Thessaloniki
Een deel van het Forum omgeven door appartement complexen
Thessaloniki
Church of Agios Dimitrios

Na deze historie kun je meerdere plekken bezoeken. Bijvoorbeeld heerlijk struinen over de Kapani markt. Thessaloniki’s oudste publieke markt. Te vinden naast het Aristoteles Square. Je vindt hier talloze kraampjes met vers fruit, groente, vis, vlees maar natuurlijk ook olijven en kruiden. Populair onder de locals en de ideale locatie om vers eten te kopen. De markt is geopend van maandag tot zaterdag van 8 tot 15. Op dinsdag, donderdag en vrijdag zelfs tot 20.30. Of slenter door de traditionele straatjes met talloze prachtige gebouwen, kerken, pleinen en straten.

Ook shopaholics kunnen in deze stad hun hart ophalen, het is een geweldige winkelbestemming.

De stad bevat naast de bekende grote modeketens tal van kleine unieke boetiekjes en winkeltjes. Daarnaast heeft Thessaloniki een paar grote winkelcentra en outlets. Ook handig voor als je het een keertje wat minder treft met het weer. Wat overigens eerder een uitzondering is, Thessaloniki heeft een warm mediterraan klimaat en het kan hier in de zomer dan ook behoorlijk warm worden.

Thessaloniki
De heerlijke Griekse olijven van de markt
Thessaloniki


Boulevard

Thessaloniki ligt aan zee en heeft een zes kilometer lange boulevard. Op dag twee ging ik dan ook deze kant van de stad bekijken. Omgeven door hippe bars, restaurantjes maar ook sportvelden is de boulevard een erg populaire plek. Of je nou ’s ochtends, ’s middags of ’s avonds gaat, de boulevard leeft. Ook vind je hier verschillende historische beelden. Waaronder die van Alexander de Grote te paard. De stad is namelijk vernoemd naar een zus van hem, Thessalonike. Ben je nou niet van plan dit allemaal te voet te doen? Geen probleem, bekijk het op zijn Nederlands en huur een fiets! Ik heb dit mogen doen en kan je vertellen, dit is echt een aanrader! De fiets kun je onder andere huren bij City Bike en kost maar 10 euro per dag. Ook is het mogelijk de fiets voor twee uur of zelfs een uur te huren. De boulevard bevat een echt fietspad maar fietsen is nog niet zo bekend als in Nederland dus let goed op de voetgangers die soms nietsvermoedend het fietspad oversteken.

De fiets kun je onder andere huren bij City Bike en kost maar 10 euro per dag

Neem een kijkje bij het belangrijkste plein van Thessaloniki, het Aristoteles plein. Dit plein bruist. Het is omgeven door restaurants, winkels, café’s en een hotel. Ook vinden hier de evenementen plaats zoals festivals en kerstmarkten.

Thessaloniki
Aristoteles Square
Thessaloniki
Fietsen op de boulevard
Thessaloniki
Prachtige zonsondergang vanaf de boulevard

Een andere tip om Thessaloniki op een andere manier dan te voet te bekijken is per boot! Aan de linkerkant van the White Tower (als je met je rug naar de toren staat), vertrekken meerder boten (meerdere keren per dag) om Thessaloniki te bekijken vanaf de zee. En het leuke is, toegang is gratis in ruil voor een kopje koffie of een ander drankje. Geen slechte deal toch? 

Thessaloniki
Boat bar

The White Tower

Het boegbeeld van de stad is natuurlijk de Witte Toren aan het begin van de haven. Deze werd pas in de 15e eeuw gebouwd op de plek waar de Byzantijnen in de 12e eeuw al een kasteel hadden gebouwd. De toren heeft verschillende functies gehad en is onder andere een gevangenis geweest. Rebellen werden hier opgesloten, martelingen en executies zijn hier uitgevoerd. De toren werd dan ook wel de Rode Toren of de Toren van Bloed genoemd.

Rebellen werden hier opgesloten, martelingen en executies zijn hier uitgevoerd

Later is de toren als symbolisch gebaar van reiniging wit geschilderd. Vandaar de naam, White Tower. Tegenwoordig is hier een museum gehuisvest. De geschiedenis van de Byzantijnse cultuur en Thessaloniki wordt hier tentoongesteld. Het is dan ook zeker de moeite waard om de toren niet alleen van buiten te bekijken maar ook van binnen. Een andere reden om de toren te beklimmen is het geweldige uitzicht dat je hebt vanaf het hoogste ronde terras. De toren is 33,90 meter hoog en telt zes verdiepingen. Entree voor studenten is gratis, voor volwassenen kost het vier euro. Neem ook ’s avonds een kijkje op de boulevard, de Witte Toren is dan prachtig verlicht en goed zichtbaar.

Thessaloniki
The White Tower tijdens Golden Hour
Thessaloniki
Uitzicht op de boulevard en de haven vanaf de Witte Toren
Thessaloniki
Uitzicht op de stad vanaf de Witte Toren met rechtsboven de Upper Town

Gerovassiliou Winery

Griekenland staat bekend om zijn eten en drinken en wijn mag zeker niet ontbreken. Ben je een echte wijnliefhebber of wil je weten hoe wijn wordt gemaakt? Dan moet de Gerovassiliou wijnmakerij echt op je lijstje. Dit juweel vind je op 25 kilometer ten zuidoosten van de stad op de hellingen van Epanomi. Deze moderne wijnmakerij wordt omringd door wijngaarden waar de bekende Ktima Gerovassiliou wijnen worden geproduceerd. V Gerovassiliou heeft in de jaren ’80 nieuw leven geblazen in de wijngaarden door de bijna uitgestorven Griekse druivensoort Malagousia te planten. Wijn van deze Malagousia druiven werd dan ook het eerst door hem geproduceerd. De wijngaarden worden nu met grote zorg en enthousiasme onderhouden en leiden Vangelis Gerovassiliou in zijn continue onderzoeken en experimenten met Griekse en buitenlandse rassen.

De wijnen worden jaar na jaar opnieuw beloond met belangrijke internationale prijzen.

Er worden verschillende activiteiten georganiseerd waaronder lezingen, proeverijen en tours. Een tip is een bezoek aan het unieke wijnmuseum. Dhr Gerovassiliou is in 1976 begonnen met sparen van kurkentrekkers en instrumenten om wijn te maken. Inmiddels is hij met zijn collectie van 2500 kurkentrekkers één van de grootste verzamelaars ter wereld. Tegenwoordig kun je zijn collectie bewonderen in het museum. Deze is gelegen naast de wijnkelder en de proeverij. Ook hoef je de winery niet te verlaten met een lege maag. Je kunt hier heerlijk lunchen onder het genot van een Gerovassiliou wijntje. Informatie over boekingen en meer vind je hier. 

thessaloniki
De wijngaarden met op de achtergrond Mount Olympus
Thessaloniki
De indrukwekkende collectie kurkentrekkers, en dit is nog maar één kant
Thessaloniki
De wijnvaten

Mijn ervaring

Dat Thessaloniki een prachtige stad is met veel bezienswaardigheden staat vast. Daarnaast wil ik graag in het kort een andere kant van de stad belichten die niet vaak benoemd wordt: de sfeer. Ondanks het feit dat Thessaloniki meer dan 1 miljoen inwoners heeft hangt er een gemoedelijke sfeer. Locals noemen het ook wel een dorp in een stad. Het gaat te ver om te zeggen dat iedereen elkaar kent maar deze sfeer hangt er wel. De inwoners zijn ontzettend aardig en gastvrij. Je hoort er nauwelijks sirenes en ik heb mij dan ook geen moment onveilig gevoeld. De stad bruist, er zijn veel jonge mensen op straat en zelfs op een zondag middag zaten de bars aan de boulevard vol met studenten. I love it!

Heb ik je nou nog niet voldoende overtuigd en ben je benieuwd naar restaurants? Of wil je Thessaloniki graag combineren met een dagje strand of een bergwandeling? Dit is allemaal mogelijk op een steenworp afstand van de stad! Houd deze site dan goed in de gaten!

Foto’s © Ilse Nijhof


Meer informatie vind je op thessaloniki.travel/en/


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Huh, skiën en wijn? Zodra we deze combinatie horen, worden we helemaal wakker! In skiparadijs Ski amadé hebben ze dat ook begrepen, want daar is de Ski & Wijn-week al jaren het lekkerste hoogtepunt van het winterseizoen. Dit seizoen wordt deze week gehouden van 11 t/m 18 maart 2023. Het...
Lees verder
Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Vind jij het ook steeds belangrijker om te weten waar jouw kleding en schoenen vandaan komen, en onder welke omstandigheden ze gemaakt worden? Dan is Hanwag echt een merk voor jou! Want alle schoenen met het Hanwag-logo zijn 100% Made in Europe. De hoofdproductie van Hanwag vindt plaats in Vierkirchen...
Lees verder
Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Ga jij al jaren op wintersport in de Alpenlanden? Dan dagen we je uit om eens te kijken naar een skivakantie in Scandinavië! Daar beleef je een heel andere wintersport. Door de kleinschaligheid van de gebieden (maar mét genoeg pistekilometers) ga je hier heerlijk ontspannen op vakantie. Je skiet er...
Lees verder
Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

De Sognefjord is de langste fjord van Noorwegen. Een waanzinnige bestemming voor stellen en vriendengroepen die houden van zowel prachtige natuur als culturele activiteiten. En wist je dat het ook (of misschien wel vooral!) geweldig is om hier in de winter heen te gaan? Het is er dan heerlijk rustig,...
Lees verder
Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

De temperaturen dalen. En om je lekker warm, droog en comfortabel te voelen is het de kunst om de juiste laagjes te dragen. In de buitenlucht wil je zweet en nattigheid voorkomen, want dan koel je snel af. Om je lichaamstemperatuur aangenaam te houden tijdens al je winteravonturen, wil je...
Lees verder
Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Ken je het prachtige Val d’Aran al? Deze bijzondere vallei ligt in het hooggebergte van de Catalaanse Pyreneeën. De naam Val d’Aran betekent letterlijk ‘vallei der valleien’ en dat is niet voor niets. De bijzondere ligging zorgde eeuwenlang dat Val d’Aran zeker in de winter geïsoleerd bleef van de rest...
Lees verder
Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Voor velen staat het noorderlicht zien hoog op het lijstje om nog eens mee te maken. Helemaal in het noordelijke puntje in Finland, boven de poolcirkel, ligt Fins Lapland. Dé bestemming om het magische natuurverschijnsel te bewonderen. En dat is niet zo gek. Je bent hier ver van de bewoonde...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder
Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Ken je Val d'Aran al? De Val d'Aran, met een oppervlakte van 633,6 km2, ligt middenin de Pyreneeën in het noorden van Catalonië. De locatie is uniek, aangezien het de enige plek is in de Pyreneeën aan de kant van de Atlantische Oceaan. Zeker in de herfst is Val d'Aran...
Lees verder
REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

Interrail is niet alleen voor jongeren. Zo, laten we daar maar even mee beginnen. Want nog steeds is dat de standaardreactie als je zegt dat je als 30-plusser (of 40, of 50) gaat Interrailen. Zo kleven er meer vooroordelen aan treinreizen. De reis duurt zo lang, het is oncomfortabel, prijzig,...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige rondreizen door Noorwegen

BBI Travel biedt rondreizen door Noorwegen aan, waarbij je kunt kiezen uit routes door diverse regio’s. Alle rondreizen hebben gemeen dat de fraaist te rijden trajecten en de meest interessante bezienswaardigheden onderdeel zijn van de reis.

De bergpensions, fjordenpensions en gemoedelijke hotels liggen in een prachtige omgeving met ongerept natuurschoon of in levendige plaatsen. Bekijk hier het scherpe aanbod van BBI Travel. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

BBI Travel

De aantrekkingskracht van Catalonië

Catalonië biedt het hele jaar door een breed scala aan buitenactiviteiten aan de kust of in de bergen. Of je nu over natuurpaden wilt wandelen, mountainbiken, wildwatervaren of ecotoerisme wilt proberen. Bekijk hier alle mogelijkheden voor een actieve vakantie in de natuur.. Lees meer

Sea to Summit

Sea to Summit Outdoor Gear

Waar je ook heen gaat en of je gaat wandelen, fietsen, roeien, zeilen, of wat dan ook: je wilt slimme en kwalitatief hoogstaande producten, makkelijk mee te nemen en licht van gewicht. Of het nou gaat om slaapzakken en slaapmatten, kookgerei voor je kampeerkeuken, tenten, tassen of andere artikelen. Sea to Summit is een merk waarbij je zeker weet dat je goed zit. Lees meer