advertentievoigt travel

Zon, zee, een historie waar je u tegen zegt, een enorme boulevard en een heerlijke sfeer. Je zou niet meteen denken dat dit te vinden is in de op één na grootste stad van Griekenland. Toch is dit echt zo.

Eerlijk is eerlijk, toen mij verteld werd dat ik (Mountainreporter Ilse) namens Mountainreporters en het Grieks Verkeersbureau op reis mocht naar Thessaloniki, heb ik eerst even de kaart erbij gepakt. Want waar ligt dit nou eigenlijk? De stad ligt aan de Thessaloniki Golf en is de belangrijkste havenstad van Griekenland. Het ligt op zo’n 500 kilometer ten noorden van Athene. Waar Griekenland vooral bekend staat om de eilanden en natuurlijk Athene is Thessaloniki met meer dan 1 miljoen inwoners en meerdere universiteiten waaronder de grootste universiteit van Griekenland minder bekend. Gek toch eigenlijk? Ik laat je zien waarom Thessaloniki net zo populair moet worden als de grote broer, Athene!

Thessaloniki is een bruisende betaalbare studentenstad met een rijke historie.

Thessaloniki
Daar ligt het dus, bij het rode puntje

Hoe kom je er?

Thessaloniki Airport Makedonia ligt op welgeteld 15.4 kilometer afstand van hartje centrum. En dus is het mogelijk om in een mum van tijd op de White Tower te staan uitkijkend over de Egeïsche Zee terwijl je een paar uur daarvoor nog op Schiphol stond. En de verbinding met Nederland is uitstekend, Aegean Airlines maar ook Transavia vliegt direct van Amsterdam naar Thessaloniki. Als je Athene wilt combineren met Thessaloniki is dit ook mogelijk, er gaan elk uur vluchten tussen de twee steden.

Voor minder dan 100€ vlieg je al heen en weer vanaf Amsterdam

Eenmaal aangekomen in Thessaloniki is het aan te raden gebruik te maken van de taxi’s of bussen. Je wilt er liever niet zelf rond rijden. Tevens is alles in de stad op loopafstand. Er wordt druk gebouwd aan de metro maar dit zal helaas nog enkele jaren duren.

Thessaloniki
Ik vloog via Athene waar ik dit prachtige plaatje schoot

Upper Town

Na een heerlijke nacht en een goed ontbijt met uiteraard Griekse yoghurt was het eindelijk tijd om de stad te bekijken. Mijn gids nam me als eerst mee naar de Upper Town. Het enige gedeelte van de stad dat de brand van 1917 heeft overleefd. De naam verklapt het al, dit gedeelte ligt hoger en was dan ook de ideale locatie voor een fort. Later is hier een gevangenis gebouwd die nog tot 1989 geopend was. De gevangenis is nog te bekijken en wordt tegenwoordig gebruikt als basis voor exposities. De Byzantijnse muren en torens zijn ook goed bewaard gebleven en goed zichtbaar. Vanaf deze torens heb je een magistraal uitzicht over Thessaloniki. Als je geluk hebt kun je zelfs de Mount Olympus zien liggen. De Upper Town oftewel Ano Poli is te voet te bereiken maar ook opgenomen in meerdere bustours.

Neem ook zeker een kijkje rondom dit fort en proef de sfeer tussen de oude traditionele Griekse gebouwen, pleinen en straten.

Thessaloniki
Restanten van de muren
Thessaloniki
De gevangenis, omheind door het fort
Thessaloniki
Op de voorgrond een klein kerkje, daarachter de gevangenis en op de achtergrond de muren.
Thessaloniki
Het uitzicht vanaf Upper Town. Ook zonder strakblauwe lucht indrukwekkend

Onderweg van het fort naar het centrum kom je meerdere historische plekken tegen. Zo stuit je midden in de stad op een Romeins Forum. Omgeven door appartement blokken is dit toch enigszins een vreemde gewaarwording. De restanten zijn per ongeluk in de jaren 60 ontdekt maar absoluut een bezoekje waard. Er is onder andere een uitgegraven Romeins bad en een klein theater te vinden. Onder in dit Forum vind je een museum waar je alles kunt vinden over deze plek. Een ander gebouw wat je absoluut moet bezoeken is de Church of Agios Dimitrios. Dit is de grootste en belangrijkste kerk van Thessaloniki, gewijd aan de beschermengel van de stad. Grote delen zijn door de brand verwoest maar alles is of wordt in de oorspronkelijke Byzantijnse stijl gerestaureerd.

Thessaloniki
Een deel van het Forum omgeven door appartement complexen
Thessaloniki
Church of Agios Dimitrios

Na deze historie kun je meerdere plekken bezoeken. Bijvoorbeeld heerlijk struinen over de Kapani markt. Thessaloniki’s oudste publieke markt. Te vinden naast het Aristoteles Square. Je vindt hier talloze kraampjes met vers fruit, groente, vis, vlees maar natuurlijk ook olijven en kruiden. Populair onder de locals en de ideale locatie om vers eten te kopen. De markt is geopend van maandag tot zaterdag van 8 tot 15. Op dinsdag, donderdag en vrijdag zelfs tot 20.30. Of slenter door de traditionele straatjes met talloze prachtige gebouwen, kerken, pleinen en straten.

Ook shopaholics kunnen in deze stad hun hart ophalen, het is een geweldige winkelbestemming.

De stad bevat naast de bekende grote modeketens tal van kleine unieke boetiekjes en winkeltjes. Daarnaast heeft Thessaloniki een paar grote winkelcentra en outlets. Ook handig voor als je het een keertje wat minder treft met het weer. Wat overigens eerder een uitzondering is, Thessaloniki heeft een warm mediterraan klimaat en het kan hier in de zomer dan ook behoorlijk warm worden.

Thessaloniki
De heerlijke Griekse olijven van de markt


Thessaloniki

Boulevard

Thessaloniki ligt aan zee en heeft een zes kilometer lange boulevard. Op dag twee ging ik dan ook deze kant van de stad bekijken. Omgeven door hippe bars, restaurantjes maar ook sportvelden is de boulevard een erg populaire plek. Of je nou ‘s ochtends, ‘s middags of ‘s avonds gaat, de boulevard leeft. Ook vind je hier verschillende historische beelden. Waaronder die van Alexander de Grote te paard. De stad is namelijk vernoemd naar een zus van hem, Thessalonike. Ben je nou niet van plan dit allemaal te voet te doen? Geen probleem, bekijk het op zijn Nederlands en huur een fiets! Ik heb dit mogen doen en kan je vertellen, dit is echt een aanrader! De fiets kun je onder andere huren bij City Bike en kost maar 10 euro per dag. Ook is het mogelijk de fiets voor twee uur of zelfs een uur te huren. De boulevard bevat een echt fietspad maar fietsen is nog niet zo bekend als in Nederland dus let goed op de voetgangers die soms nietsvermoedend het fietspad oversteken.

De fiets kun je onder andere huren bij City Bike en kost maar 10 euro per dag

Neem een kijkje bij het belangrijkste plein van Thessaloniki, het Aristoteles plein. Dit plein bruist. Het is omgeven door restaurants, winkels, café’s en een hotel. Ook vinden hier de evenementen plaats zoals festivals en kerstmarkten.

Thessaloniki
Aristoteles Square
Thessaloniki
Fietsen op de boulevard
Thessaloniki
Prachtige zonsondergang vanaf de boulevard

Een andere tip om Thessaloniki op een andere manier dan te voet te bekijken is per boot! Aan de linkerkant van the White Tower (als je met je rug naar de toren staat), vertrekken meerder boten (meerdere keren per dag) om Thessaloniki te bekijken vanaf de zee. En het leuke is, toegang is gratis in ruil voor een kopje koffie of een ander drankje. Geen slechte deal toch? 

Thessaloniki
Boat bar

The White Tower

Het boegbeeld van de stad is natuurlijk de Witte Toren aan het begin van de haven. Deze werd pas in de 15e eeuw gebouwd op de plek waar de Byzantijnen in de 12e eeuw al een kasteel hadden gebouwd. De toren heeft verschillende functies gehad en is onder andere een gevangenis geweest. Rebellen werden hier opgesloten, martelingen en executies zijn hier uitgevoerd. De toren werd dan ook wel de Rode Toren of de Toren van Bloed genoemd.

Rebellen werden hier opgesloten, martelingen en executies zijn hier uitgevoerd

Later is de toren als symbolisch gebaar van reiniging wit geschilderd. Vandaar de naam, White Tower. Tegenwoordig is hier een museum gehuisvest. De geschiedenis van de Byzantijnse cultuur en Thessaloniki wordt hier tentoongesteld. Het is dan ook zeker de moeite waard om de toren niet alleen van buiten te bekijken maar ook van binnen. Een andere reden om de toren te beklimmen is het geweldige uitzicht dat je hebt vanaf het hoogste ronde terras. De toren is 33,90 meter hoog en telt zes verdiepingen. Entree voor studenten is gratis, voor volwassenen kost het vier euro. Neem ook ‘s avonds een kijkje op de boulevard, de Witte Toren is dan prachtig verlicht en goed zichtbaar.

Thessaloniki
The White Tower tijdens Golden Hour
Thessaloniki
Uitzicht op de boulevard en de haven vanaf de Witte Toren
Thessaloniki
Uitzicht op de stad vanaf de Witte Toren met rechtsboven de Upper Town

Gerovassiliou winery

Griekenland staat bekend om zijn eten en drinken en wijn mag zeker niet ontbreken. Ben je een echte wijnliefhebber of wil je weten hoe wijn wordt gemaakt? Dan moet de Gerovassiliou wijnmakerij echt op je lijstje. Dit juweel vind je op 25 kilometer ten zuidoosten van de stad op de hellingen van Epanomi. Deze moderne wijnmakerij wordt omringd door wijngaarden waar de bekende Ktima Gerovassiliou wijnen worden geproduceerd. V Gerovassiliou heeft in de jaren ’80 nieuw leven geblazen in de wijngaarden door de bijna uitgestorven Griekse druivensoort Malagousia te planten. Wijn van deze Malagousia druiven werd dan ook het eerst door hem geproduceerd. De wijngaarden worden nu met grote zorg en enthousiasme onderhouden en leiden Vangelis Gerovassiliou in zijn continue onderzoeken en experimenten met Griekse en buitenlandse rassen.

De wijnen worden jaar na jaar opnieuw beloond met belangrijke internationale prijzen.

Er worden verschillende activiteiten georganiseerd waaronder lezingen, proeverijen en tours. Een tip is een bezoek aan het unieke wijnmuseum. Dhr Gerovassiliou is in 1976 begonnen met sparen van kurkentrekkers en instrumenten om wijn te maken. Inmiddels is hij met zijn collectie van 2500 kurkentrekkers één van de grootste verzamelaars ter wereld. Tegenwoordig kun je zijn collectie bewonderen in het museum. Deze is gelegen naast de wijnkelder en de proeverij. Ook hoef je de winery niet te verlaten met een lege maag. Je kunt hier heerlijk lunchen onder het genot van een Gerovassiliou wijntje. Informatie over boekingen en meer vind je hier. 

thessaloniki
De wijngaarden met op de achtergrond Mount Olympus
Thessaloniki
De indrukwekkende collectie kurkentrekkers, en dit is nog maar één kant
Thessaloniki
De wijnvaten

Mijn ervaring

Dat Thessaloniki een prachtige stad is met veel bezienswaardigheden staat vast. Daarnaast wil ik graag in het kort een andere kant van de stad belichten die niet vaak benoemd wordt: de sfeer. Ondanks het feit dat Thessaloniki meer dan 1 miljoen inwoners heeft hangt er een gemoedelijke sfeer. Locals noemen het ook wel een dorp in een stad. Het gaat te ver om te zeggen dat iedereen elkaar kent maar deze sfeer hangt er wel. De inwoners zijn ontzettend aardig en gastvrij. Je hoort er nauwelijks sirenes en ik heb mij dan ook geen moment onveilig gevoeld. De stad bruist, er zijn veel jonge mensen op straat en zelfs op een zondag middag zaten de bars aan de boulevard vol met studenten. I love it!

Heb ik je nou nog niet voldoende overtuigd en ben je benieuwd naar restaurants? Of wil je Thessaloniki graag combineren met een dagje strand of een bergwandeling? Dit is allemaal mogelijk op een steenworp afstand van de stad! Houd deze site dan goed in de gaten!

Foto’s © Ilse Nijhof


Meer informatie vind je op thessaloniki.travel/en/


 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here