Advertentie
Reizen naar Fins Lapland
Klik hier voor meer informatie over de reizen naar Fins Lapland 

 

Zo mooi is het Portugese eiland Madeira!

Een reisverhaal van Karin Nijhof

Madeira, eindelijk een vakantiebestemming waar het altijd voorjaar is. Geen hete zomers en geen koude winters! Het hele jaar door zijn de temperaturen op Madeira zeer aangenaam. Zelfs in december komt het kwik nog boven de 20 graden uit. Daarom wordt het Portugese eiland midden in de Atlantische Oceaan ookwel het eiland van de eeuwige lente genoemd. Het bloemeneiland is miljoenen jaar geleden door vulkanische eruptie ontstaan en zit vol subtropische verrassingen, culinaire hotspots, street art, exotische bloemen, natural pools, bananenplantages, adembenemende landschappen en overweldigende panorama’s. Ik bezocht in december Madeira en ontdekte waarom het Portugese eiland afgelopen jaar voor de vierde keer op rij is uitgeroepen is tot mooiste eiland van Europa. In slechts vijf dagen maakte ik honderden foto’s. Soms zeggen foto’s meer dan duizend woorden. Ontdek de veelzijdigheid van het het eiland en geniet mee van de prachtige natuur!

Het Cristiano Ronaldo Airport

Madeira ligt in de Atlantische Oceaan op zo’n 600 kilometer van de westkust van Marokko. Het eiland behoort tot Portugal. Verschillende vliegtuigmaatschappijen vliegen naar Madeira waaronder Tap Air. De landingsbaan van Madeira staat in het lijstje van de tien meest bijzondere/gevaarlijke landingsbanen van Europa. Dit komt doordat de (korte) start-en landingsbaan is ingesloten door kliffen en rotsen in de Atlantische Oceaan. De vaak harde wind maakt het piloten soms lastig om te landen. Sinds het jaar 2000 is de landingsbaan verlengd en staat het voor een deel op pilaren. Eenmaal aangekomen op het Cristiano Ronaldo Airport zorgen aangename temperaturen gelijk voor het ultieme vakantiegevoel. Het vliegveld van Madeira ligt in de buurt van de hoofdstad Funchal.

Uitkijkpunt: Miradouro do Cabo Girão

Vanaf minuut één domineert het bergachtige landschap en de spiegelgladde oceaan het Portugese eiland. Terrasvormige velden, levadas, bananenplantages, steile kliffen, vele bergtunnels en bergdorpen vormen het decor voor de komende dagen. De omgeving is betoverend. Smalle bergwegen leiden ons naar waanzinnige miradouros, welke in het Nederlands uitkijkpunten worden genoemd. Onze chauffeur brengt ons op de eerste dag naar het viewpoint “Miradouro do Cabo Girao” oftwel, Kaap van de Terugkeer. Vanaf een glazen platform op een 589 meter hoge klif heb je een geweldig panoramisch uitzicht over de zuidkust van het eiland! Onder onze voeten vangen wij een glimp op van de spiegelgladde Oceaan.

Funchal

In de hoofdstad Funchal woont en werkt 70 procent van de bevolking. Zichtbaar is het contrast tussen de arme en rijke mensen. Funchal is een levendige stad waar van alles te beleven is. In de artistieke steeg Rua Santa Maria is veel Street art te vinden. Het is tevens de oudste straat van het hele eiland.

De sfeer in Madeira is fijn. De mensen zijn aardig en niets gaat gehaast. Er komt ook weinig criminaliteit op dit eiland voor. Veel mensen zien het eiland als een bestemming voor gepensioneerden. Hoewel je wel veel 50+ers tegenkomt ben ik het niet met deze stelling eens. Madeira is veelzijdig en een perfecte bestemming voor ook de sportieve avonturier! Voor een strandvakantie is het eiland niet geschikt maar voor een dagje strand kun je naar het naast gelegen eiland, Porto Santo gaan. Daar vind je een kraakheldere blauwe zee en witte zandstranden. Hierover later meer. Kenmerkend voor Funchal zijn de leuke en gezellige straatjes.

Mercado dos Lavradores

In Funchal mag een bezoek aan de bekende Mercado dos Lavradores oftewel een foodmarkt niet ontbreken. Laat je zintuigen prikkelen door het kleurrijke exotische fruit dat wordt aangeboden. Knijp echter je neus dicht bij de visafdeling waar de vangst van de dag te koop is. De prijzen liggen erg hoog! Vooral voor toeristen, dus trap er niet in!

In Funchal vind je de kabelbaan naar Monte. De rit in de kabelbaan duurt ongeveer 15 minuten en kost 10 euro. Vanuit de kabelbaan heb je een mooi uitzicht over de hoofdstad. De kabelbaan brengt je naar een hoogte van 1025 meter boven zeespiegel. Op deze hoogte bevinden zich de Tropical en Botanical gardens. Ik bracht een bezoek aan de Tropial Gardens, welke in het lijstje van één van de dertien mooiste tropische tuinen ter wereld staat. In het voorjaar en de zomer moet het hier een schitterende plantenfestijn zijn vanwege de bloemen en planten die dan volop bloeien.

“Ik bracht een bezoek aan de Tropial Gardens, welke in het lijstje van één van de dertien mooiste tropische tuinen ter wereld staat.”

Culinaire tip:

Bovenaan, gelijk rechts naast de kabelbaan ligt een restaurantje dat Patio das Babosas heet. Het is een voortreffelijke lunchspot op een prachtige locatie. Je kunt er heerlijk eten. Gerechten worden omgetoverd tot ware kunstwerken. Knoflookbrood is overigens een veel geserveerd bij/voorgerecht. Een bekende alcoholische versnapering uit Portugal is Poncha, oftewel likeur uit Madeira van honing, rum en citroen! Voordat je het eiland verlaat, moet je dit drankje geproefd hebben!

Carreiros do Monte

Uiteraard kun je met de kabelbaan weer terug naar Funchal gaan. Maar eerlijk is eerlijk, niets is leuker dan met de beroemde “Toboggan” van Monte naar beneden te sleeën. Vroeger werd de slee als transportmiddel gebruikt om goederen en inwoners sneller de berg af te voeren. Nu wordt de traditionele slee vooral als toeristische attractie ingezet. De slee glijdt met een behoorlijke snelheid over het asfalt. De Carreiros, oftewel de stuurlui helpen om de juiste bochten te maken en remmen met hun zolen indien nodig. De run is twee kilometer lang en duurt ongeveer tien minuten. Het spectaculaire ritje kost 30 euro maar de sleetocht is het geld allemaal meer dan waard.

Wijn is fijn!

Wijnliefhebbers kunnen in Funchal wijnproeven in Blandy’s Wine Lodge. Na een uitgebreide rondleiding is het tijd om te gaan wijnen!

Wandelen langs levadas op 1818 meter

Typerend voor Madeira zijn de levadas. In totaal heeft het eiland ruim 2720 kilometer aan levadas. Levadas zijn aangelegde irrigatie kanalen. Omdat het noorden van Madeira veel natter is dan in het zuiden zijn deze levadas aangelegd. Het is een soort van watertransportsysteem waarbij water uit het regenrijke noorden naar het droge zuiden wordt vervoerd. De paden die langs de levadas zijn aangelegd kun je bewandelen. In totaal kent Madeira ruim 2200 kilometer aan wandelpad langs de levadas. De smalle paden slingeren langs eucalyptusbomen, laurier-en mahonie bomen en hangen vol met old-mens-beard. Laatst genoemde groeit alleen in schone gebieden. Alles is zo groen! Onderweg komen we enkele watervallen tegen.

Helaas was het tijdens onze wandeltocht erg mistig en konden wij niet van het uitzicht genieten. Vanwege het slechte zicht hebben wij ook dezelfde route terug moeten nemen. Was het weer beter geweest dan konden wij kiezen voor een ander pad.
Wil je ook gaan wandelen langs de levadas? De meeste levadas staan met bordjes goed aangegeven. Wel is het leuk om samen met een gids op pad te gaan. Tip: Breng warme kleren mee en draag comfortabele schoenen tijdens het wandelen.

Miradouro Fanal, 1270 meter

Om Madeira te verkennen is het handig om een auto te huren. Het grote voordeel van een auto is dat je op de mooiste plekken kan komen, zo ook bij Miradouro Fanal. Het uitkijkpunt ligt op 1270 meter. Laaghangende bewolking levert mooie plaatjes op. Op sommige foto’s kun je de Oceaan zien liggen. De omgeving is schitterend!

Ga op (sunrise)Jeepsafari met Discovery Island

Het plan was perfect, de weersomstandigheden niet. Mist en laaghangende bewolking belemmerden een mooie zonsopgang tijdens onze Jeepsafari. Het had letterlijk en figuurlijk één van de vele hoogtepunten van de reis kunnen worden. Maar helaas, geen uitzicht vanaf het uitkijkpunt Pico do Areiro (met auto bereikbaar). Overigens schijn je op de hoogste berg, de Pico Ruivo ook een fantastisch panoramisch uitzicht te hebben. Je kan er alleen niet met de auto komen dus je zal hier naar toe moeten wandelen. Heb je genoeg tijd? Dan zeker doen!
Wij vervolgden onze Jeepsafari. De chauffeurs van Discovery Island lieten ons de mooiste plekken van Madeira zien. Madeira wordt ookwel het Hawaï van Europa genoemd. Ik geloof dat maar al te graag als ik de natuur met het prachtige bergachtige landschap, de meters hoge golven en de steile spectaculaire kliffen zie. Veel hoogtepunten volgden elkaar op. En ondanks de teleurstelling met betrekking tot de veelbelovende zonsopgang die morgen, genoot ik met volle teugen. Madeira, wat ben je mooi! De chauffeurs brachten ons naar verschillende viewpoints en wij sloten de dag af met een toffe off-road ervaring.
Binnenkort meer over deze geweldige Jeep Safari.

Miradouro Ponta Do Rosto

Miradouro da Eira da Achada

 

Miradouro Do Guindaste doet je beseffen hoe klein je bent!

Een stukje ruige kust kun je ervaren bij het plaatsje Porto Da Cruz. Achter de de suikerfabriek, North Mills Distillery slaan hoge golven hard tegen de lavarotsen aan! Een geweldig spektakel.

Natural Pools Porto Moniz

De chauffeurs van de Jeepsafari brengen je naar het plaatsje Porto Moniz. Hier kun je de Natural Swimming Pools vinden. Er zijn Natural Swimming Pools die gratis zijn en verderop liggen Natural Swimming Pools waar je voor moet betalen. Het contrast met de Oceaan is prachtig.

 

De dag sluiten wij af met een stukje off-road!

Dolfijnen en walvissen spotten

Op Madeira zijn er verschillende touroperators die excursies aanbieden om dolfijnen en walvissen te spotten. Ik maakte mijn excursie met “Rota dos Cetáceos”, met een rib-boot! De kans dat je op Madeira dolfijnen en of walvissen ziet is vrij groot. Er zwemmen 28 verschillende soorten walvissen rond het eiland. Vanaf de haven in Funchal vertrok onze boot. Al snel lieten de eerste dolfijnen zich zien! Als je wil, mocht je zelfs het water in! Helaas hebben de walvissen zich niet laten zien. In totaal duurde onze excursie 2,5 uur.

Grutas de São Vicente

Wil je meer te weten komen over het ontstaan van Madeira dan moet je naar de grotten van São Vicente gaan. Ruim 890.000 jaar geleden ontstond het grottenstelsel na een vulkaanuitbarsting. De grotten zijn gevormd door lavastromen tijdens de vorming van het eiland Madeira. Hoe dat proces ging, leer je onder meer in het vulkanisch centrum. Ook wordt er een interessante 3D film van tien minuten getoond over de geschiedenis van Madeira. Na de film stap je in een lift die je naar het ondergrondse grottenstelsel brengt. In de grot tref je onder andere stalactieten van lava aan en een poel met kristalhelder water.

Reisperiode

Het hele jaar door liggen de temperaturen op Madeira rond de 18 en 30 graden. Zelden komt het kwik onder de 18 graden. Zelfs in december genoot ik van temperaturen boven de 20 graden. In de zomermaanden kan het kwik stijgen tot 30 graden. Warmer wordt het niet. Wel moet je er rekening mee houden dat het noorden van het eiland natter is dan dan het zuiden. Zonaanbidders kunnen daarom het beste een accommodatie in het zuiden van Madeira boeken.

Hotel Savoy Gardens
Savoy Gardens Hotel

Accommodatie tips

Wij verbleven in Het Savoy Calheta Beach **** hotel, en het prachtige Savoy Gardens hotel ****


Deze reis is georganiseerd door het Madeira promotiebureau.
Op visit Madeira  en visit Portugal vind je alle informatie over het prachtige Portugese eiland.
Ook op onze website vind je meer artikelen over Madeira


Enkele foto’s zijn gemaakt door: Reislegende en inhetvliegtuig, overige foto’s zijn van mijzelf met copyrights voor Mountainreporters.com

Advertentie

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in