Grootste kolonie koningspinguïns lijkt te verdwijnen: populatie neemt met 90 procent af in 30 jaar

Franse wetenschappers slaan alarm over de grootste kolonie koningspinguïns op een eilandje in de Indische Oceaan, die in enkele decennia bijna lijkt te zijn weggevaagd.

koningspinguïns
Koningspinguïns. Foto: pchere.com

Het eiland Île aux Cochons stond in de jaren tachtig van de vorige eeuw bekend als thuishaven voor de grootste kolonie koningspinguïns ter wereld. Toen waren er in het broedseizoen nog zo’n half miljoen vogels te vinden. In 2017 telden wetenschappers op satellietfoto’s nog maar 60 duizend pinguïns, melden ze in het vakblad Antarctic Science.

Afgelegen

Île aux Cochons ligt zo afgelegen dat de gigantische kolonie pas in 1962 per toeval werd ontdekt door cartografen. Het is nog steeds Frans grondgebied. Sindsdien is het eiland slechts een enkele keer bezocht, en gebruiken onderzoekers vooral satellietbeelden om de oppervlakte van de kolonie in te schatten. De pinguïns staan tijdens het broedseizoen dicht tegen elkaar aan, ongeveer twee per vierkante meter. Met behulp van deze gegevens schatten de onderzoekers het aantal pinguïns.

Sindsdien is het eiland slechts een enkele keer bezocht

De koningspinguïn is na de keizerspinguïn de grootste pinguïnsoort ter wereld. Ze worden ongeveer een meter groot. Vader en moeder zorgen afwisselend voor het ei dat ze uitbroeden, terwijl de ander voedsel zoekt.

El Niño

Mogelijke verklaringen voor de afname van het aantal pinguïns op het eiland zijn er genoeg.  is een klimaatverschijnsel dat om de zoveel jaar optreedt, en zorgt voor weersveranderingen en schommelende oceaantemperaturen.

Koningspinguïn
Foto: Ian Parker

De El Niño van 1997 was extra zwaar, waardoor de vispopulaties waarmee de koningspinguïns zich voeden mogelijk zijn verplaatst. Andere mogelijke oorzaken zijn ziekte en ook de aanwezigheid van wilde katten en muizen op het eiland.

Een bezoek aan het eiland, dat sinds 1982 niet door mensen is betreden, zou kunnen helpen om de oorzaak te vinden

Het is van belang te achterhalen wat er aan de hand is, want uit de tellingen blijkt dat het aantal pinguïns nog steeds daalt. ‘De satellietbeelden schetsen hiervan een duidelijk beeld’, zegt ecoloog Rascha Nuijten van het Nederlands Instituut voor Ecologie en niet betrokken bij het onderzoek. Een bezoek aan het eiland, dat sinds 1982 niet door mensen is betreden, zou kunnen helpen om de oorzaak te vinden.

Bron: Volkskrant.nl

Klik hier voor bijzonder mooie rondreizen door Noorwegen


 

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

 

Val d'Aosta

Wintersport in Valle d’Aosta

Het bergdecor van Valle d’Aosta in Noord-Italië is adembenemend. Het dal wordt omringd door de hoogste toppen, door de Mont Blanc, de Monte Cervino, de Monte Rosa. Skiën tot 3000 meter en zelfs hoger betekent sneeuwzekerheid tot eind april. Lees hier de reistips en reisverhalen. Lees meer

BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer

Voigt Travel

Van de gebaande paden in IJsland

Ontdek het echte IJsland met Voigt Travel. Samen met lokale gidsen beleef je unieke excursies. Je slaapt in kleinschalige hotels en lodges. Zo ontdek je met alle aandacht de ongebaande paden van IJsland. Bekijk de reizen!

Lees meer