De eenzaamheid voorbij in Elizondo

Een reisverhaal van Judith Malotaux

Een klein zonnestraaltje weet zich moeizaam een weg te banen door een kier tussen de dikke gordijnen voor het raam van mijn hotelkamer. Het is het eerste dat ik zie wanneer ik wakker schrik van de Baskische stemmen die op de gang luidkeels in gesprek zijn. Wat verdwaasd kijk ik rond en het kost me een aantal ogenblikken voordat ik weet waar ik ook weer ben.

Terwijl ik het slaap uit mijn ogen wrijf zoek ik naar mijn horloge. De schrik slaat me om het hart wanneer ik zie dat het al ruim na negen uur is. Ik wou om zeven uur op staan om mijn tocht te vervolgen maar ben finaal door mijn wekker heen geslapen.

Eenzaamheid als uitdaging

Terwijl ik mijn spullen vluchtig bij elkaar zoek en mijn rugtas begin in te pakken, schieten de beelden van de gieren de dag eerder weer door mijn hoofd. Het is nu drie dagen geleden dat ik vertrok vanaf het Baskische kustplaatsje Hendaye op weg naar een ander strand, zo’n 850 kilometer verderop. Aangezien ik niet zo’n strandmens ben, mag ik van geluk spreken dat de afstand die ik hoop te overbruggen bestaat uit mijn favoriete bergketen de Pyreneeën.

Toch moet ik nu toegeven dat de afgelopen drie dagen een eenzame beproeving zijn geweest, waarbij het slechts de gieren waren die mij een duwtje in de rug gaven. Ik voel me al dagen alleen en hoewel ik nog lang niet bereid ben op te geven vraag ik me toch af of het me zal lukken de afstand die nog voor me ligt te overbruggen. De hoogtemeters en kilometers die ik nog voor de boeg heb lijken op dit moment niet de grootste uitdaging.

Mist in Baskenland. Foto: Judith Malotaux

Als ik mijn tas heb ingepakt en met moeite op mijn rug heb gehesen loop ik de deur uit. Ik groet de hoteleigenaar en voel de ogen van de bewoners van het pittoreske Baskische bergdorpje Elizondo in mijn rug prikken wanneer ik de straat op loop. Ik voel me best alleen tussen al die mensen die ik niet versta. Hoewel je alleen op een berg ook best eenzaam kan zijn, vind ik dit eigenlijk nog minder fijn.

De hitte, mijn falende drinkwatersysteem en de bijbehorende uitdrogingsverschijnselen gaven me geen andere keuze

Gisteren ben ik hier na een korte lift terecht gekomen en besloot ik min of meer noodgedwongen in een hotel te slapen. De hitte, mijn falende drinkwatersysteem en de bijbehorende uitdrogingsverschijnselen gaven me geen andere keuze, hoewel het slapen in een hotel als dit eigenlijk helemaal niet binnen mijn budget past. Ik voel me niet helemaal op mijn plek wanneer ik met lood in mijn schoenen het dorpje uit loop richting de weg die me weer op mijn route moet brengen.

Een onverwachte ontmoeting

Achter me hoor ik een mannenstem iets roepen. Omdat mijn Spaans alles te wensen over laat, antwoord ik in het Engels dat ik hem niet versta. Ik zie een grote, witte, glimlach verschijnen op het gebruinde gezicht van de man en in onvervalst Amerikaans vraagt hij wat me hier, zo alleen, in dit bergdorp brengt. Ik vertel hem over mijn plan de Pyreneeën over te steken, over de dagen die ik achter de rug heb, en hoe ik hier ben beland. Hoewel ik eigenlijk snel wil vertrekken merk ik dat het me goed doet eindelijk met iemand te kunnen praten.

De eenzaamheid van de afgelopen dagen en de taalbarrière met de mensen die ik tot dusverre heb ontmoet lijken opeens te worden doorbroken. Toch zeg ik hem dat ik nodig door moet, aangezien ik toch op zijn minst vandaag het volgende dorp wil bereiken. De man kijkt me verbaasd aan en zegt dat hij het zonde vindt dat mensen toch altijd zo gehaast zijn, zelfs hier in dit bergdorp waar de tijd een beetje stil lijkt te hebben gestaan.

De man kijkt me verbaasd aan en zegt dat hij het zonde vindt dat mensen toch altijd zo gehaast zijn

Nog voordat ik hier een weerwoord op kan geven stelt de man voor dat ik met hem mee ga, naar zijn huis. Dat we daar een kop koffie drinken en dat hij me dan met zijn auto een stuk op weg helpt en dat hij het een eer zou vinden een stuk met mij mee te mogen lopen. Hij voegt er aan toe dat hij nodig weer de bergen in moet en iedere dag wel een andere reden vindt om dat niet te doen. Ik twijfel. Als vrouw alleen een bergtocht van dit kaliber maken is natuurlijk één ding, met een onbekende man mee naar zijn huis is weer iets anders. Aan de andere kant raakt de spontaniteit en het enthousiasme van de man me – en lijkt zijn gezelschap tijdens de volgende kilometers me een welkome afwisseling op de eenzaamheid van de afgelopen dagen.

Een schot in de roos

Omdat de planning die ik voor ogen had toch niet meer haalbaar is doordat ik me verslapen heb en omdat ik aangestoken word door de spontaniteit van de man besluit ik in te gaan op zijn voorstel. Het blijkt een schot in de roos. In de keuken van de man staat een fantastische koffiemachine waarmee hij een nagenoeg perfecte cappuccino voor me weet te maken.

We praten honderduit, over zijn plannen ooit een berghut met een koffiebar te beginnen en over mijn ontmoeting met de gieren, over zijn leven als Amerikaan in dit afgelegen Spaanse bergdorpje en over mijn keuze om als vrouw alleen een tocht als dit te gaan lopen – iets dat hem ontzettend verbaasd.

Na een tweede cappuccino besluiten we te gaan. Van het plaatsje Elizondo rijden we naar de plek waar ik gisteren ben gestopt, in Arizkun. Vanaf daar lopen we over een eenvoudig bergpad naar een col waarna we afdalen naar het plaatsje Les Aldudes. We lopen snel en door de geanimeerde gesprekken lijkt het nog sneller te gaan.

Een wandeling waar vijf uur voor staat leggen we af in nog geen vier uur tijd. We besluiten te gaan lunchen in Les Aldudes en wanneer ik de lunch voor de man wil betalen als dank voor de koffie, de lift en de gezelligheid, stelt hij dat dat hij het niet kan aannemen dat een vrouw zijn lunch betaald. Een vriendschappelijke discussie ontstaat, die vervolgens in de kiem wordt gesmoord wanneer de man tot zijn grote schrik er achter komt dat hij zijn portemonnee in de auto heeft laten liggen.

Hoe iets kleins veel kan veranderen

Glimlachend betaal ik zijn lunch en wanneer onze wegen scheiden bedank ik hem voor alles. Als ik mijn weg vervolg en bijna het dorp uit ben hoor ik hem vanaf de andere kant van het dorp roepen ‘And thanks for the lunch’. Als ik me omdraai zie ik hem met een grote lach op zijn gezicht naar me zwaaien. Ik zwaai terug. Wanneer ik verder loop besef ik me dat ik hardop moet lachen.

Deze ontmoeting heeft me meer dan goed gedaan. Ik ben opnieuw alleen, maar het gevoel van eenzaamheid lijkt te zijn verdwenen. Het alleen zijn biedt ook kansen, realiseer ik me nu, zoals kansen op dit soort spontane ontmoetingen, maar ook de kans om mijzelf beter te leren kennen. Voor het eerst voel ik me op mijn gemak in mijn eentje en ik besef dat ik geen grotere stap had kunnen maken vandaag, ondanks – of juist dankzij – het feit dat ik me die ochtend heb verslapen. Vol goede moed vervolg ik mijn weg, het grote onbekende tegemoet.


Lees hier meer verrassende en inspirerende reisverhalen


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Als je van skiën en wijn houdt, moet je van 11 tot 18 maart naar Ski amadé

Huh, skiën en wijn? Zodra we deze combinatie horen, worden we helemaal wakker! In skiparadijs Ski amadé hebben ze dat ook begrepen, want daar is de Ski & Wijn-week al jaren het lekkerste hoogtepunt van het winterseizoen. Dit seizoen wordt deze week gehouden van 11 t/m 18 maart 2023. Het...
Lees verder
Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Op zoek naar duurzame schoenen? Hanwag is 100% made in Europe!

Vind jij het ook steeds belangrijker om te weten waar jouw kleding en schoenen vandaan komen, en onder welke omstandigheden ze gemaakt worden? Dan is Hanwag echt een merk voor jou! Want alle schoenen met het Hanwag-logo zijn 100% Made in Europe. De hoofdproductie van Hanwag vindt plaats in Vierkirchen...
Lees verder
Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Op zoek naar een heel andere wintersport? Ga naar Zweden of Noorwegen!

Ga jij al jaren op wintersport in de Alpenlanden? Dan dagen we je uit om eens te kijken naar een skivakantie in Scandinavië! Daar beleef je een heel andere wintersport. Door de kleinschaligheid van de gebieden (maar mét genoeg pistekilometers) ga je hier heerlijk ontspannen op vakantie. Je skiet er...
Lees verder
Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

Hier wil je nog deze winter naartoe: de prachtige Sognefjord in Noorwegen!

De Sognefjord is de langste fjord van Noorwegen. Een waanzinnige bestemming voor stellen en vriendengroepen die houden van zowel prachtige natuur als culturele activiteiten. En wist je dat het ook (of misschien wel vooral!) geweldig is om hier in de winter heen te gaan? Het is er dan heerlijk rustig,...
Lees verder
Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

Lekker warm in de winter? Kies voor laagjes! Dit zijn de nieuwe midlayers van Fjällräven

De temperaturen dalen. En om je lekker warm, droog en comfortabel te voelen is het de kunst om de juiste laagjes te dragen. In de buitenlucht wil je zweet en nattigheid voorkomen, want dan koel je snel af. Om je lichaamstemperatuur aangenaam te houden tijdens al je winteravonturen, wil je...
Lees verder
Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Top 5 winterse activiteiten in Val d'Aran in de Pyreneeën

Ken je het prachtige Val d’Aran al? Deze bijzondere vallei ligt in het hooggebergte van de Catalaanse Pyreneeën. De naam Val d’Aran betekent letterlijk ‘vallei der valleien’ en dat is niet voor niets. De bijzondere ligging zorgde eeuwenlang dat Val d’Aran zeker in de winter geïsoleerd bleef van de rest...
Lees verder
Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Dit zijn de allerbeste plekken in Fins Lapland om het noorderlicht te spotten

Voor velen staat het noorderlicht zien hoog op het lijstje om nog eens mee te maken. Helemaal in het noordelijke puntje in Finland, boven de poolcirkel, ligt Fins Lapland. Dé bestemming om het magische natuurverschijnsel te bewonderen. En dat is niet zo gek. Je bent hier ver van de bewoonde...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder
Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Zes redenen om in de herfst naar Val d'Aran te gaan in de Spaanse Pyreneeën

Ken je Val d'Aran al? De Val d'Aran, met een oppervlakte van 633,6 km2, ligt middenin de Pyreneeën in het noorden van Catalonië. De locatie is uniek, aangezien het de enige plek is in de Pyreneeën aan de kant van de Atlantische Oceaan. Zeker in de herfst is Val d'Aran...
Lees verder
REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

REISVERSLAG | Interrail to the max: met de trein van Amsterdam naar Istanbul

Interrail is niet alleen voor jongeren. Zo, laten we daar maar even mee beginnen. Want nog steeds is dat de standaardreactie als je zegt dat je als 30-plusser (of 40, of 50) gaat Interrailen. Zo kleven er meer vooroordelen aan treinreizen. De reis duurt zo lang, het is oncomfortabel, prijzig,...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige rondreizen door Noorwegen

BBI Travel biedt rondreizen door Noorwegen aan, waarbij je kunt kiezen uit routes door diverse regio’s. Alle rondreizen hebben gemeen dat de fraaist te rijden trajecten en de meest interessante bezienswaardigheden onderdeel zijn van de reis.

De bergpensions, fjordenpensions en gemoedelijke hotels liggen in een prachtige omgeving met ongerept natuurschoon of in levendige plaatsen. Bekijk hier het scherpe aanbod van BBI Travel. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

BBI Travel

De aantrekkingskracht van Catalonië

Catalonië biedt het hele jaar door een breed scala aan buitenactiviteiten aan de kust of in de bergen. Of je nu over natuurpaden wilt wandelen, mountainbiken, wildwatervaren of ecotoerisme wilt proberen. Bekijk hier alle mogelijkheden voor een actieve vakantie in de natuur.. Lees meer

Sea to Summit

Sea to Summit Outdoor Gear

Waar je ook heen gaat en of je gaat wandelen, fietsen, roeien, zeilen, of wat dan ook: je wilt slimme en kwalitatief hoogstaande producten, makkelijk mee te nemen en licht van gewicht. Of het nou gaat om slaapzakken en slaapmatten, kookgerei voor je kampeerkeuken, tenten, tassen of andere artikelen. Sea to Summit is een merk waarbij je zeker weet dat je goed zit. Lees meer