advertentievoigt travel

La Palma is één van de Canarische Eilanden en wordt ook wel ‘La Isla Bonita’ of ‘La Isla Verde’ genoemd. Iedereen die een half woordje Spaans spreekt snapt dat het dan wel een mooi en groen eiland moet zijn. En dat klopt inderdaad. Zelf dacht ik dat alle Canarische Eilanden vrij droog en rotsachtig waren en uit vulkanisch gesteente bestonden, maar er is juist een onwijs onderscheid tussen de verschillende eilanden.

Ik bezocht naast La Palma ook Gran Canaria, waar ik dit artikel over schreef.

Canarische eilanden
Canarische eilanden, met links boven La Palma

La Palma, natuureiland

Het kleine eiland La Palma krijgt jaarlijks een flinke hoeveelheid regen te verstouwen en de signature tree is de pijnboom. Deze boom heeft ook nog eens de eigenschap om nevel op te kunnen nemen als er eens geen regen valt. Tel daar de vele uren zonneschijn bij op, plus de bodem die bestaat uit vruchtbare vulkaangrond en de begroeiing van La Palma is verklaard! Naast pijnbomen zijn er overigens ook veel laurieren, enorme varens en natuurlijk cactussen.

De hoogste berg steekt met zijn 2425 meter een flink stuk uit de zee en het eiland heeft nog steeds vulkanische activiteit. De laatste vulkaanuitbarsting was in 1971 en dat is in het zuiden nog goed te zien, doordat grote stukken land zwart zijn van het lavagesteente. Doordat het eiland zo vruchtbaar is, wordt er veel verbouwd, zoals bananen, sinaasappels, avocado’s en tabak.

Het eiland is minder toeristisch dan grotere broers Tenerife en Gran Canaria, wat voornamelijk komt doordat La Palma geen kilometerslange witte zandstranden heeft. Daardoor zijn er vrijwel geen resorts zoals op de andere eilanden. Naar La Palma ga je vooral voor de natuur en de rust.

Overal op het eiland zie je bananenplantages
Overal op het eiland zie je bananenplantages

La Caldera de Taburiente

Ook wij zijn hier voor de adembenemende natuurpracht. Onze reisbegeleider raadt ons dan ook een hike aan in La Caldera de Taburiente, één van de grootste erosiekraters ter wereld. De krater is 9 kilometer in doorsnede, ligt in het midden van het eiland en wordt omringd door bergen van bijna 2500 meter hoogte. Het hoogteverschil in de krater is meer dan 1000 meter met de hoogste pieken. Door deze speciale vorm heerst er een bijzonder klimaat in de krater: het is er het hele jaar door windstil en vaak zonnig, waardoor de vegetatie uniek is.

Hiken in La Caldera

De tocht die wij gaan doen is zo’n zestien kilometer lang en duurt zo’n 6,5 uur. Daarbij beginnen we op het hoogste punt, waardoor we 850 meter afdalen en al met al maar zo’n 100 hoogtemeters hoeven te stijgen.

We worden ‘s ochtends om half 9 opgehaald bij ons hotel en halen nog even wat voor de lunch en genoeg water voor onderweg. Onze gids Sam staat al te wachten. We rijden in de bus een flink stuk over het eiland en pikken her en der nog wat extra hikers op. Na een half uur stappen we over in kleinere busjes en er wordt al snel duidelijk waarom. Via een smal, maar vooral heel steil slingerweggetje rijden we verder en verder de berg op totdat we bij het beginpunt zijn. Dit is Mirador de los Brecitos op het hoogste punt van de route.

Wauw, wat een uitzicht!
Wauw, wat een uitzicht! En we zijn nog niet eens begonnen…

Wandelen door het pijnbomenbos

Wanneer we beginnen met lopen zien we pijnbomen zo ver het oog reikt. De bodem is bezaaid met naalden van de bomen. Het uitzicht is werkelijk prachtig met de diepe krater onder ons, de hoge bergen op de achtergrond, en de vogels die boven ons hoofd cirkelen.

We blijven maar dalen en dalen en we stoppen af en toe om de omgeving op ons in te laten werken. Het eerste uur van de wandeling zit er al snel op en we trekken wat meer het bos in.

Bosbrand vernietigde in 2016 een gebied zo groot als Hilversum

In de zomer van 2016 ging er helaas een stuk natuur van 4800 hectare, zo’n 7% van de natuur op het eiland, in vlammen op. Dit werd veroorzaakt door een Duitse toerist, die eigenlijk een goede daad wilde doen. Nadat hij een toiletstop in de natuur had gemaakt, wilde hij zijn toiletpapier niet achterlaten en besloot dat het beter was om het dan maar te verbranden. Door de droogte vatte de omgeving snel vlam en kon maar moeilijk geblust worden. Sta je dan met je goeie gedrag…
De gevolgen hiervan zijn nog steeds zichtbaar, maar gezien de vruchtbare grond herstelt de natuur zich gelukkig wel snel.

Cactussen zo groot dat je er onderdoor kunt lopen!
Cactussen zo groot dat je er onderdoor kunt lopen!

We dalen verder af en de vegetatie verandert

Waren er in het begin nog veel open stukken, nu we wat lager zijn wordt de begroeiing ook dichter. We volgen het pad verder naar beneden totdat we in een rivierbedding komen waar een camping is gevestigd. Als je wilt kun je hier dus ook blijven overnachten, iets dat verder in het park niet is toegestaan. Het hele gebied is ook onbewoond, met uitzondering van een paar families die al in de streek woonden voordat het als nationaal park werd uitgeroepen.
Wij blijven hier niet slapen, maar houden wel een pauze om onze lunch te eten en de hete voeten te koelen in de rivier. Het klinkt zo lekker, alleen maar afdalen en niet hoeven te klimmen, maar ik krijg er wel onwijs zere voeten van…

Er zit in ieder geval genoeg ijzer in het water
Niet in de grote rivier, maar wel in de zijtakken: er zit in ieder geval genoeg ijzer in het water

Stroomafwaarts met de rivier mee

Wanneer we weer nieuwe energie opgedaan hebben is het tijd om de weg te vervolgen. En we blijken nog veel meer af te kunnen dalen, want we zijn er nog lang niet! Naast bomen zien we ook veel cactussen langs de route. Voor wie wil bezoeken we een aantal watervallen en de bekende Cascada de las Colores (de gekleurde waterval) en een must voor een foto.
De laatste anderhalf uur lopen we in de rivierbedding, aangezien die op dit moment vrij droog is. Heeft het veel geregend, dan kan dit kleine stroompje in mum van tijd veranderen in een wild stromende rivier.

Uiteindelijk komen we uit op de weg die we met de 4×4 busjes naar boven hebben genomen en is er nog tijd voor een biertje in een bar langs de kant van de weg. Ondanks dat het vrij fris begint te worden nemen we een tafeltje op het terras waarbij we uitkijken in de kloof die helemaal naar de zee loopt. Dan is het tijd om de bus terug te nemen en na een heerlijke douche een hapje te gaan eten.

Cascada de Los Colores
Cascada de Los Colores

Wat valt er verder te beleven op La Palma?

Eerlijk is eerlijk: op La Palma vind je vooral rust en natuur. We namen bijvoorbeeld een kijkje in de hoofdstad, met zo’n 20.000 inwoners. Een schattig plaatsje waar wat restaurantjes en een verdwaalde bar te vinden is, maar dat is het dan ook wel. Je hebt hier dus echt geen last van luidruchtige toeristen zoals je op de andere eilanden misschien wel vindt.

Mooie witte stranden zijn er zogezegd niet, maar als je wilt kun je echt wel naar het strand. Het zijn dan vooral mooie zwarte stranden. Zo namen wij een kijkje bij Playa de Nogales, een strand dat je alleen kunt bereiken na 20 minuten traptreden lopen. Wij hadden het hele strand voor onszelf!

Playa de Nogales - het zwarte strand
Playa de Nogales – het zwarte strand

Wij hebben alleen La Caldera gelopen, maar door de veelzijdigheid van het eiland kun je elke dag wel een mooie route lopen. Een aanrader is Cubo de la Galga. We hebben daar een kijkje genomen, en dit was weer een compleet andere wandeling. Wat is het daar groen! Het is één van de laatste stukken subtropisch laurierbos ter wereld en daarom erg bijzonder. Helaas hadden we niet genoeg tijd om de gehele wandeling te maken, maar jij hopelijk wel. Je kunt deze toch eenvoudig zelf doen zonder gids, de weg staat goed aangegeven.

Cubo de la Galga, wat groen!
Cubo de la Galga, wat groen!

La Palma in drie minuten

Hopelijk heb ik enigszins kunnen overbrengen wat een schitterende tocht we hebben gemaakt, maar vaak zeggen beelden toch meer dan duizend woorden. Van ons verblijf én de hike La Caldera maakte ik dan ook onderstaande video.

Meer informatie

Alle informatie over La Palma kun je vinden op VisitLaPalma.es. Wij boekten onze hike bij Natour, waarbij vervoer naar het startpunt, toegang, gids en vervoer terug geregeld was. Vliegen naar La Palma kan rechtstreeks vanuit Nederland, bijvoorbeeld met Transavia.

Wil je La Caldera gaan lopen? Dan is een goede basisconditie en natuurlijk goede schoenen een must. De tocht is middelzwaar. Het pad is nergens echt moeilijk begaanbaar en je hoeft niet veel te klimmen en te klauteren (al kan dat anders zijn als het veel geregend heeft), maar de lengte van 16 kilometer en bijna alleen maar naar beneden is toch vrij pittig.

Waarvoor je écht naar La Palma moet

Ik verzamelde de pluspunten van La Palma, en dit zijn ze.

  • La Palma heeft een schitterende natuur, en is het groenste van alle Canarische Eilanden
  • Het heerlijke klimaat: jaarrond is het hier lente-achtig, al kan het ook vrij pittig regenen! Maar ja, al dat groen komt niet vanzelf natuurlijk
  • De rust. Het is minder toeristisch dan de andere eilanden
  • Slechts een paar uur vliegen vanuit Nederland

Wat is er minder leuk aan La Palma

Tsja, er zijn ook een aantal dingen die je misschien wat minder liggen. Ik kon dit bedenken.

  • De rust is een absolute pre, maar hou je ook wel van een feestje? Dan zit je hier niet helemaal lekker. Er is weinig (of eigenlijk: geen) nachtleven op La Palma
  • La Palma werkt hard aan haar imago als natuureiland voor actieve vakanties, maar toch zijn er vooral gezinnen en oudere echtparen te vinden. Ga je (zoals wij) echter écht actief doen, vind je ongetwijfeld gelijkgestemden, die overigens ook kinderen kunnen hebben of wat ouder kunnen zijn natuurlijk. 😉

Ben jij wel eens op La Palma geweest voor een actieve vakantie? Laat het ons weten!

 

2 REACTIES

  1. Via Zuiderhuis ( Belgie ) een wandelreis op La Palma geboekt, groepsreis, trektocht, met gids. Bewust voor gids gekozen omdat dit eiland zo bijzonder is qua geologie en flora. Echt een prachtig eiland en bijzondere wandelingen, eigenlijk elke dag anders.

    • Hallo Sandra, we zijn benieuwd naar je ervaringen en horen die graag van je. Bijvoorbeeld via onze Facebookpagina: facebook.com/mountainreporters

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here