In weer en wind door Schotland

Door: Marloes van Pareren

Wat zei ik ook alweer? Voordat ik afgelopen april richting Schotland vertrok voor een wandelvakantie. “Nee joh! Blauwe luchten en volop zon, dat ziet er totaal niet Schots uit op de foto. Geef mij maar onweerswolken of mist met af en toe een streepje zon voor het effect! Dat is zoals Schotland behoort te zijn.” Of ik spijt van deze uitspraak heb? Zeker niet! Ik geef toe, zo nu en dan een zonnetje is heerlijk, maar al mijn ‘wauw’ momenten hebben zich afgespeeld net voor, tijdens of na een stevige bui.

Schotland
Regen en zon tegelijk. Tot op het bot verregent was ik om deze foto te nemen, maar als dit geen ‘wauw’ moment is….

April doet wat hij wil

Vaak werd er daarna gevraagd of ik misschien de West Highland Way ging lopen. Nee, deze 152 kilometer lange route staat zeker nog op mijn verlanglijstje, maar dan wel in een jaargetijde met meer zekerheid op droge dagen. Ze zeggen niet voor niets: “April doet wat hij wil”. Dit geldt zeker voor Schotland, in twee weken tijd heb ik alle vier de seizoenen voorbij zien komen. Van verse sneeuw op de bergtoppen tot picknicken in t-shirt.

Schotland
April doet wat hij wil! Het ene moment blauwe lucht, het volgende de zwarte dreiging van een bui.

Tip: De West Highland Way: Deze bekende meerdaagse route neemt je mee dwars door de Schotse Highlands. Hij begint in Milngavie nabij Glasgow waarna je in zes tot tien dagen een afstand van 152 kilometer aflegt. Jaarlijks lopen ongeveer 50.000 mensen deze route wat hem een van de drukste meerdaagse wandelpaden van het Verenigd Koninkrijk maakt. Laat je door de drukte echter niet afschrikken, een tentje kun je altijd wel ergens kwijt. Door de grote afstand loop je daarbij nog steeds vaak alleen tussen de hoge bergtoppen. Het indrukwekkende landschap dat je doorkruist maakt het niet voor niets een favoriet onder wandelaars.

Munro Bagging

Maar het was toch een wandelvakantie? Zeker! De West Highland Way is zeker niet het enige wandelpad in Schotland. Sterker nog, Schotland bestaat vrijwel alleen maar uit wandelpaden. Een beetje zoals wij Nederlanders overal fietspaden hebben eigenlijk.

De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’

Je vindt ze in alle soorten en maten, van plezierig kuieren over vlakke, aangelegde paden tot het beklimmen van meerdere bergtoppen op een dag. De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’. ‘Munro’ betekent bergtop en ‘bagging’ staat voor verzamelen. Ze verzamelen dus bergtoppen… Ieder weekend staan de parkeerplaatsen aan de voet van de bergen weer vol; de lokale bevolking gaat dan op pad om een nieuwe bergtop aan hun verzameling toe te voegen!

Schotland
Volkssport nr1 in Schotland: Hiking!

Deze nationale drang naar wandelen heeft ervoor gezorgd dat de meeste paden duidelijk aangegeven en goed onderhouden zijn. Wat soms best lastig moet zijn met het wisselende weer. Op de website Walking Highlands vind je een overzicht van een groot deel van de wandelpaden in Schotland. Je kunt ze selecteren op afstand, zwaarte en omgeving. Erg handig dus! Zo kun je kort van tevoren -aan de hand van bijvoorbeeld de weersomstandigheden- beslissen welke wandeling je gaat doen.

Schotland
De paden zijn goed zichtbaar.

Oooh’s en aaah’s

Maar…het was wel even een verschil! Vertrekken in Nederland op een van de eerste zomerse dagen en landen op het vliegveld van Inverness midden in de Highlands met een snijdende wind en 10 graden! Ik moet eerlijk bekennen dat ik toen heel even dacht: “Waar ben ik aan begonnen?”. Dit gevoel was echter na de eerste paar kilometers door de Schotse hooglanden omgeslagen in “oooh” en “aaah”! Niet alleen vanwege het indrukwekkende landschap om mij heen, maar ook door de smalle, kronkelige weggetjes waar je regelmatig de berm in moet om een tegenligger te laten passeren.

Schotland
Dit is een snelweg….

 

Vier werelden

Ik neem je deze reis mee naar vier totaal verschillende gebieden in het westen van Schotland. We beginnen in het noordwesten waar we het ruige en stille Assynt bezoeken. Hierna zakken we iets af naar het zuiden om te genieten van de afwisseling van Torridon. De volgende bestemming is het mystieke Isle of Skye waarna we als laatste nog iets zuidelijker de omgeving van Fort William: de bekendste outdoorstad van Schotland verkennen.

Isle of Skye, één van de gebieden die ik jullie in een volgend deel laat zien.

Assynt

Gelijk na aankomst in Inverness is het op pad naar een piepklein dorpje genaamd Polglass; waar ik een bed en breakfast geboekt heb. Het ligt niet ver van de grootste stad van het noordwesten van de Schotse Hooglanden: Ullapool. Vanwaaruit de ferry richting de Outer Hybriden: de eilanden Lewis en Harris, vertrekt. Op de kaart zag het eruit als een klein stukje rijden…. Onderweg blijkt dit niet helemaal te kloppen. Wat ik even over het hoofd heb gezien is dat er geen directe weg naar het dorpje gaat. De bergen en lochs maken het aanleggen van een rechte weg in Schotland onmogelijk.

Lees hier meer artikelen over Groot Brittannië.

Schotland
Steile pieken en veel zoetwatermeren.

Dubbele kilometers

Regelmatig rijd je het dubbele aantal kilometers van wat je hemelsbreed op de kaart afleest. Richting Polglass betekende dit een stevige rit over eenbaanswegen, waar je continue hoopt geen tegenliggers tegen te komen. Maar wat een uitzicht!

De rit gaat langs langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en waar omhoog torende bergen als puisten in het landschap staan

Zonder ook nog maar één wandeling gemaakt te hebben krijg ik toch nu al een mooie sightseeing tour door Schotland. De rit gaat over uitgestrekte heidevelden vol geel bloeiende bremstruiken, langs langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en waar omhoog torende bergen als puisten in het landschap staan. Op de weg blijven letten! Pas op! Daar steekt weer een kudde schapen over. Zelfs de snelwegen zijn hier onderdeel van het graasgebied van deze wollige hoofdbewoners van Schotland.

Schotland
Schapen hebben altijd voorrang!

Zon en regen wisselen elkaar af onderweg, maar als door een wonder lijkt de woede van de regengoden te stoppen na aankomst in het bed en breakfast. De zon gaat al onder en langzaam kleurt de hemel rood. Vanuit mijn slaapkamer in het kleine, persoonlijke onderkomen kijk ik uit over een schiereiland dat zich uitstrekt richting de zee. Vol met weilanden waar schapen de regen uit hun wol schudden en kleine strandjes waar zeehonden uitrusten in het zand. Aan het eind van het eiland staat een klein wit huisje met zwart dak en twee schoorstenen waar rook uit kringelt. Dit is Schotland denk ik bij mezelf als ik de vermoeidheid over me heen voel komen.

Schotland
Wat een uitzicht…

Wie, wat waar?

Het deelgebied Assynt in het noordwesten van Schotland.

Het bergachtige gebied van Assynt ligt in het uiterste noordwesten van de Highlands. Ga je nog noordelijker dan wordt de omgeving steeds vlakker en stiller. Assynt is doorspekt met zoetwatermeren en eenzame steile bergen. Hoewel deze bergen minder hoog zijn dan in de rest van de Highlands zijn ze door hun steile wanden nog steeds een hele uitdaging om te beklimmen. Door deze combinatie van water en bergen heeft het landschap hier een zeer eigen karakter.

 

Behalve de ruige vlaktes is er ook veel bos te vinden.

Pie-tjes en stilte

Afgezien van wat verdwaalde toeristen en de incidentele wandelaar kom je hier weinig mensen tegen. Behalve in het kleine dorpje Lochinver waar ze naar zeggen de lekkerste Pie-tjes (gevulde hartige of zoete deegtaartjes) verkopen van heel Schotland. Zo’n maaltijd moet natuurlijk wel verdiend worden met het maken van een lange wandeling, wat hier dan ook perfect kan! Door de lage bevolkingsdichtheid vind je hier minder hotels en bed & breakfasts dan in de rest van de Highlands, maar daarentegen zijn de mensen hier erg vriendelijk en betrokken en staat de deur altijd open. Letterlijk! Er wordt hier nooit ingebroken en een slot op de deur is dus niet nodig.

Schotland
Wandeling bij Lochinver
Schotland
Door de vele regen is het altijd groen in Schotland!

Tips en websites:

  • Walking Highlands: Gratis website waarop beschrijvingen en kaartjes te vinden zijn van bijna alle wandelingen in Schotland.
  • West Highland Way: Meest bekenden en bewandelde langeafstandspad in Schotland.
  • Airbnb: Veel particulieren verhuren één of meerdere kamers in hun huis via AirBnB, dit is regelmatig goedkoper dan reguliere verhuurbedrijven.
  • Cottages and Castles: Blijf je langer op dezelfde plek, dan vind je op deze website bijzondere plekken om te overnachten. Van eenzame hutjes in de wildernis tot oude krakende landhuizen omringt door statige tuinen.
  • Gelijk naar de vijf mooiste wandelroutes van Schotland? Kijk dan hier.

SNP Natuurreizen

2 REACTIES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in