In weer en wind door Schotland

Een reiservaring van Marloes van Pareren

Wat zei ik ook alweer? Voordat ik afgelopen april richting Schotland vertrok voor een wandelvakantie. “Nee joh! Blauwe luchten en volop zon, dat ziet er totaal niet Schots uit op de foto. Geef mij maar onweerswolken of mist met af en toe een streepje zon voor het effect! Dat is zoals Schotland behoort te zijn.” Of ik spijt van deze uitspraak heb? Zeker niet! Ik geef toe, zo nu en dan een zonnetje is heerlijk, maar al mijn ‘wauw’ momenten hebben zich afgespeeld net voor, tijdens of na een stevige bui.

Schotland
Regen en zon tegelijk. Tot op het bot verregent was ik om deze foto te nemen, maar als dit geen ‘wauw’ moment is….

April doet wat hij wil

Vaak werd er daarna gevraagd of ik misschien de West Highland Way ging lopen. Nee, deze 152 kilometer lange route staat zeker nog op mijn verlanglijstje, maar dan wel in een jaargetijde met meer zekerheid op droge dagen. Ze zeggen niet voor niets: “April doet wat hij wil”. Dit geldt zeker voor Schotland, in twee weken tijd heb ik alle vier de seizoenen voorbij zien komen. Van verse sneeuw op de bergtoppen tot picknicken in t-shirt.

Schotland
April doet wat hij wil! Het ene moment blauwe lucht, het volgende de zwarte dreiging van een bui.

Tip: De West Highland Way: Deze bekende meerdaagse route neemt je mee dwars door de Schotse Highlands. Hij begint in Milngavie nabij Glasgow waarna je in zes tot tien dagen een afstand van 152 kilometer aflegt. Jaarlijks lopen ongeveer 50.000 mensen deze route wat hem een van de drukste meerdaagse wandelpaden van het Verenigd Koninkrijk maakt. Laat je door de drukte echter niet afschrikken, een tentje kun je altijd wel ergens kwijt. Door de grote afstand loop je daarbij nog steeds vaak alleen tussen de hoge bergtoppen. Het indrukwekkende landschap dat je doorkruist maakt het niet voor niets een favoriet onder wandelaars.

Munro Bagging

Maar het was toch een wandelvakantie? Zeker! De West Highland Way is zeker niet het enige wandelpad in Schotland. Sterker nog, Schotland bestaat vrijwel alleen maar uit wandelpaden. Een beetje zoals wij Nederlanders overal fietspaden hebben eigenlijk.

De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’

Je vindt ze in alle soorten en maten, van plezierig kuieren over vlakke, aangelegde paden tot het beklimmen van meerdere bergtoppen op een dag. De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’. ‘Munro’ betekent bergtop en ‘bagging’ staat voor verzamelen. Ze verzamelen dus bergtoppen… Ieder weekend staan de parkeerplaatsen aan de voet van de bergen weer vol; de lokale bevolking gaat dan op pad om een nieuwe bergtop aan hun verzameling toe te voegen!

Schotland
Volkssport nr1 in Schotland: Hiking!

Deze nationale drang naar wandelen heeft ervoor gezorgd dat de meeste paden duidelijk aangegeven en goed onderhouden zijn. Wat soms best lastig moet zijn met het wisselende weer. Op de website Walking Highlands vind je een overzicht van een groot deel van de wandelpaden in Schotland. Je kunt ze selecteren op afstand, zwaarte en omgeving. Erg handig dus! Zo kun je kort van tevoren -aan de hand van bijvoorbeeld de weersomstandigheden- beslissen welke wandeling je gaat doen.

Schotland
De paden zijn goed zichtbaar.

Oooh’s en aaah’s

Maar…het was wel even een verschil! Vertrekken in Nederland op een van de eerste zomerse dagen en landen op het vliegveld van Inverness midden in de Highlands met een snijdende wind en 10 graden! Ik moet eerlijk bekennen dat ik toen heel even dacht: “Waar ben ik aan begonnen?”. Dit gevoel was echter na de eerste paar kilometers door de Schotse hooglanden omgeslagen in “oooh” en “aaah”! Niet alleen vanwege het indrukwekkende landschap om mij heen, maar ook door de smalle, kronkelige weggetjes waar je regelmatig de berm in moet om een tegenligger te laten passeren.

Schotland
Dit is een snelweg….

Vier werelden

Ik neem je deze reis mee naar vier totaal verschillende gebieden in het westen van Schotland. We beginnen in het noordwesten waar we het ruige en stille Assynt bezoeken. Hierna zakken we iets af naar het zuiden om te genieten van de afwisseling van Torridon. De volgende bestemming is het mystieke Isle of Skye waarna we als laatste nog iets zuidelijker de omgeving van Fort William: de bekendste outdoorstad van Schotland verkennen.

Isle of Skye, één van de gebieden die ik jullie in een volgend deel laat zien.

Assynt

Gelijk na aankomst in Inverness is het op pad naar een piepklein dorpje genaamd Polglass; waar ik een bed en breakfast geboekt heb. Het ligt niet ver van de grootste stad van het noordwesten van de Schotse Hooglanden: Ullapool. Vanwaaruit de ferry richting de Outer Hybriden: de eilanden Lewis en Harris, vertrekt. Op de kaart zag het eruit als een klein stukje rijden…. Onderweg blijkt dit niet helemaal te kloppen. Wat ik even over het hoofd heb gezien is dat er geen directe weg naar het dorpje gaat. De bergen en lochs maken het aanleggen van een rechte weg in Schotland onmogelijk.

Lees hier meer artikelen over Groot Brittannië.

Schotland
Steile pieken en veel zoetwatermeren.

Dubbele kilometers

Regelmatig rijd je het dubbele aantal kilometers van wat je hemelsbreed op de kaart afleest. Richting Polglass betekende dit een stevige rit over eenbaanswegen, waar je continue hoopt geen tegenliggers tegen te komen. Maar wat een uitzicht!

De rit gaat langs langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en waar omhoog torende bergen als puisten in het landschap staan

Zonder ook nog maar één wandeling gemaakt te hebben krijg ik toch nu al een mooie sightseeing tour door Schotland. De rit gaat over uitgestrekte heidevelden vol geel bloeiende bremstruiken, langs langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en waar omhoog torende bergen als puisten in het landschap staan. Op de weg blijven letten! Pas op! Daar steekt weer een kudde schapen over. Zelfs de snelwegen zijn hier onderdeel van het graasgebied van deze wollige hoofdbewoners van Schotland.

Schotland
Schapen hebben altijd voorrang!

Zon en regen wisselen elkaar af onderweg, maar als door een wonder lijkt de woede van de regengoden te stoppen na aankomst in het bed en breakfast. De zon gaat al onder en langzaam kleurt de hemel rood. Vanuit mijn slaapkamer in het kleine, persoonlijke onderkomen kijk ik uit over een schiereiland dat zich uitstrekt richting de zee. Vol met weilanden waar schapen de regen uit hun wol schudden en kleine strandjes waar zeehonden uitrusten in het zand. Aan het eind van het eiland staat een klein wit huisje met zwart dak en twee schoorstenen waar rook uit kringelt. Dit is Schotland denk ik bij mezelf als ik de vermoeidheid over me heen voel komen.

Schotland
Wat een uitzicht…

Wie, wat waar?

Het deelgebied Assynt in het noordwesten van Schotland.

Het bergachtige gebied van Assynt ligt in het uiterste noordwesten van de Highlands. Ga je nog noordelijker dan wordt de omgeving steeds vlakker en stiller. Assynt is doorspekt met zoetwatermeren en eenzame steile bergen. Hoewel deze bergen minder hoog zijn dan in de rest van de Highlands zijn ze door hun steile wanden nog steeds een hele uitdaging om te beklimmen. Door deze combinatie van water en bergen heeft het landschap hier een zeer eigen karakter.

Behalve de ruige vlaktes is er ook veel bos te vinden.

Pie-tjes en stilte

Afgezien van wat verdwaalde toeristen en de incidentele wandelaar kom je hier weinig mensen tegen. Behalve in het kleine dorpje Lochinver waar ze naar zeggen de lekkerste Pie-tjes (gevulde hartige of zoete deegtaartjes) verkopen van heel Schotland. Zo’n maaltijd moet natuurlijk wel verdiend worden met het maken van een lange wandeling, wat hier dan ook perfect kan! Door de lage bevolkingsdichtheid vind je hier minder hotels en bed & breakfasts dan in de rest van de Highlands, maar daarentegen zijn de mensen hier erg vriendelijk en betrokken en staat de deur altijd open. Letterlijk! Er wordt hier nooit ingebroken en een slot op de deur is dus niet nodig.

Schotland
Wandeling bij Lochinver
Schotland
Door de vele regen is het altijd groen in Schotland!

Lees hier deel 2 van mijn reisverslag over Schotland 


Tips en websites:

  • Walking Highlands: Gratis website waarop beschrijvingen en kaartjes te vinden zijn van bijna alle wandelingen in Schotland.
  • West Highland Way: Meest bekenden en bewandelde langeafstandspad in Schotland.
  • Airbnb: Veel particulieren verhuren één of meerdere kamers in hun huis via AirBnB, dit is regelmatig goedkoper dan reguliere verhuurbedrijven.
  • Cottages and Castles: Blijf je langer op dezelfde plek, dan vind je op deze website bijzondere plekken om te overnachten. Van eenzame hutjes in de wildernis tot oude krakende landhuizen omringt door statige tuinen.
  • Gelijk naar de vijf mooiste wandelroutes van Schotland? Kijk dan hier.

Klik hier voor bijzonder mooie rondreizen door Noorwegen


 

 

2 Reactie op “In weer en wind door een schitterend Schotland”

  • Manja Herrebrugh
    Manja
    6 augustus 2018 at 14:38

    Prachtig Marloes! Ik wil erheen!

    • Marloes van Pareren
      Marloes van Pareren
      6 augustus 2018 at 14:40

      Na Duitsland wandelen in Schotland dan maar ?!!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.


11 stops die je niet wilt missen op de Icefields Parkway in Canada

11 stops die je niet wilt missen op de Icefields Parkway in Canada

De Icefields Parkway in Canada is één van de mooiste routes ter wereld. De weg tussen Jasper en Banff National Park leidt je langs de mooiste berglandschappen, rivieren, watervallen, gletsjers en bossen. Je valt van de ene in de andere verbazing en de neiging om de auto te parkeren om...
Lees verder
Mijn eerste huttentocht, samen met mijn zoon in Oostenrijk

Mijn eerste huttentocht, samen met mijn zoon in Oostenrijk

De afgelopen jaren heb ik veel gewandeld en steeds meer mijn passie voor het wandelen en vooral de bergen gevonden. Veelal gewoon wandelingen in Nederland en met name in zuid Limburg. Heerlijk om daar door het heuvellandschap te wandelen. Op vakantie gingen we meestal naar het Lago Maggiore en werd er...
Lees verder
Dit zijn de mooiste jassen van Fjällräven deze winter

Dit zijn de mooiste jassen van Fjällräven deze winter

Het is een zeer koude nacht, aan het begin van de jaren '70. Åke Nordin is aan het kamperen, en in zijn tentje belooft hij zichzelf dat hij een jas zal maken waarin het onmogelijk is om het ooit nog koud te hebben. Åke Nordin is de oprichter van Fjällräven....
Lees verder
Vind de juiste winter-wandelbroek met Fjällräven

Vind de juiste winter-wandelbroek met Fjällräven

Fjällräven gelooft dat de juiste broek je outdooravonturen kan maken of breken. Oriënteer je en neem de tijd als je een volgend exemplaar kiest. Want hoewel veel broeken op het eerste gezicht op elkaar lijken, zijn het de kleine details die een fantastisch model onderscheiden van een gewone broek. Goed...
Lees verder
De zeven leukste winterse activiteiten in Zweden

De zeven leukste winterse activiteiten in Zweden

Als een schilderij. Een van Gogh, Monet en Picasso ineen. De hemel spat uit elkaar in alle kleuren. Strepen roze, rood en paars golven door elkaar heen, vermengen zich en zijn overal om mij heen. Virtual Reality? Een 3D bioscoop-film? Een droom? Niets van dit alles! Deze kleurenexplosie is een...
Lees verder
De meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland én waar je ze kunt zien

De meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland én waar je ze kunt zien

Dierenliefhebbers opgelet! De natuur van Nieuw-Zeeland is ongeëvenaard, met maar liefst dertien nationale parken verspreid over het Noordereiland en Zuidereiland. Je kunt er prachtig wandelen, fietsen, kanoën en allerlei andere activiteiten om al het moois van het land te bekijken. Dat doe je iet zo maar, want bij elkaar beschikt...
Lees verder
De top 3 skigebieden voor gezinnen in Salzburger Sportwelt

De top 3 skigebieden voor gezinnen in Salzburger Sportwelt

Gezinnen met kinderen opgelet! Als je op zoek bent naar een geweldig gebied om met de hele familie te genieten van je wintersportvakantie, dan moet je dit artikel zeker even lezen. Salzburger Sportwelt is namelijk onderdeel van het grootste skiparadijs van Oostenrijk: Ski amadé. Ski amadé bestaat uit maar liefst...
Lees verder
Vier prachtige meerdaagse wandelingen in Nieuw-Zeeland

Vier prachtige meerdaagse wandelingen in Nieuw-Zeeland

Het allermooiste ontdekken van Nieuw-Zeeland? Dat doe je met de Great Walks! De Great Walks zijn spectaculaire meerdaagse wandelingen die je langs de prachtigste plekken van Nieuw-Zeeland voeren. Langs watervallen en kabbelende beekjes, door uitgestrekte bossen, maar ook langs vulkanen en goudgele stranden. Tijdens deze routes overnacht je op campings en...
Lees verder
De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

De vier mooiste Levada-hikes op Madeira

Madeira heeft verschillende keren Awards gewonnen als beste eilandbestemming binnen Europa en zelfs ter wereld! Zelf heb ik het bloemeneiland inmiddels twee keer bezocht in drie jaar tijd. Het kleine Portugese vulkanische eiland in het midden van de Atlantische Oceaan heeft mijn hart gestolen. De indrukwekkende landschappen, bestaande uit, kliffen,...
Lees verder
Vijf hoogtepunten en reistips voor een rondreis door Schotland

Vijf hoogtepunten en reistips voor een rondreis door Schotland

Schotland is een ideale bestemming om er even tussenuit te gaan in het najaar. Maak een heerlijke wandeling door de prachtige natuur en geniet van het uitzicht over de bossen met de meest prachtige herfstkleuren en de lage zon die glinstert in het water van een loch. Of maak een...
Lees verder

Hanwag 100

Hanwag Blueridge wandelschoenen

Modern, licht en multifunctioneel. Een veelzijdige wandelschoen boordevol innovatieve duurzaamheidskenmerken. Zoals het gebruik van hoogwaardig Perwanger bovenleer en het naar `Global Recycling Standard´ 100% gerecyclede textiel in het bovenwerk en het PFC-vrije waterdichte Eco-shell membraan.

Lees meer






BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer




Lowe Alpine

Rugzakken van Lowe Alpine

De achterkant van de rugzakken is uit één stuk is vervaardigd. Hierbij is het stuk van je rug waar je het meest transpireert extra ventilerend gemaakt en zijn delen op andere plaatsen verstevigd. Door deze combinatie van ademend vermogen en meer steun heb je bij dezelfde belasting een hoger draagcomfort.

Lees meer




Innsbruck

Zomer in Innsbruck

Pure levensvreugde voor een onvergetelijke vakantie: tussen cultuur en natuur, hoogtes en dieptes, tradities en trends.
Geen andere regio combineert extreme tegenstellingen op zo’n charmante wijze als Innsbruck. Hier kun je je vanuit het hart van de hoofdstad van Tirol binnen slechts 20 minuten in luchtige hoogtes op de Nordkette begeven.

Lees meer



Nieuw-Zeeland

Bijzondere reizen naar Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Letterlijk aan de andere kant van de wereld en een waanzinnige bestemming voor een droomvakantie. De natuur is er prachtig en niet voor niets heeft Nieuw-Zeeland dertien nationale parken verdeeld over het Noordereiland en het Zuidereiland. Voor meer inspiratie hebben we de zeven mooiste nationale parken voor je op een rij gezet. Lees meer

 

Val d'Aosta

Wintersport in Valle d’Aosta

Het bergdecor van Valle d’Aosta in Noord-Italië is adembenemend. Het dal wordt omringd door de hoogste toppen, door de Mont Blanc, de Monte Cervino, de Monte Rosa. Skiën tot 3000 meter en zelfs hoger betekent sneeuwzekerheid tot eind april. Lees hier de reistips en reisverhalen. Lees meer

BBI Travel

Voordelige reizen door Noorwegen

Ongerept Noorwegen beleef je met BBI Travel. In Noorwegen ervaar je spectaculair natuurschoon en levendige dorpjes. Tijdens jouw rondreis verblijf je in gemoedelijke hotels en pensions. Boek jouw rondreis via BBI Travel en verzeker jezelf van een vakantie om nooit te vergeten. Lees meer

Voigt Travel

Van de gebaande paden in IJsland

Ontdek het echte IJsland met Voigt Travel. Samen met lokale gidsen beleef je unieke excursies. Je slaapt in kleinschalige hotels en lodges. Zo ontdek je met alle aandacht de ongebaande paden van IJsland. Bekijk de reizen!

Lees meer