Les Portes du Soleil

Door: Matthijs van der Pol

Als mensen hebben we vele aannames. Rondom wintersport zijn twee bekende aannames:

  • gezellig wintersporten doe je in Oostenrijk
  • geweldig skiën doe je in Frankrijk

De sfeer in Frankrijk staat dus soms ter discussie. In het Franse Les Portes du Soleil heb ik echter juist een hele leuke sfeer meegemaakt met de gezellige, levendige dorpen Les Gets, Morzine en Chatel. De dorpen deden me qua stijl ook aan Zwitserland denken. En het uitzicht op de unieke Franse Alpen maakten het plaatje compleet. Ook in de zomer wordt er hier enorm veel georganiseerd. Ik was verbaasd over alle mogelijkheden.

Het gebied

Les Portes du Soleil is een van Europa’s grootste skigebieden met 650 kilometer aan skipistes. Het gebied is ontstaan door een samenwerking tussen Frankrijk en Zwitserland en hierdoor kan je letterlijk over de grenzen heen skiën. Waar het vaak in de zomer rustig is in Franse bergdorpen, is het in Les Portes du Soleil ook in de zomer behoorlijk druk met een diversiteit aan vakantiegangers en locals. Dit had ik nog niet eerder meegemaakt in een bergdorp.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil

Downhillen

Les Portes du Soleil is waarschijnlijk het downhill-walhalla van Europa. Ik heb in ieder geval nog nooit zoveel downhillers op één plek gezien. Mijn favoriete mountainbikevideo is One Shot en de hele dag ging het nummer uit dat filmpje door mijn hoofd als ik weer een downhiller zag. Blijkbaar is downhillen razend populair bij de Engelsen, want die zag je met name op de fiets. Het standaardbeeld dat veel van ons hebben bij Engelsen (als je ze tegenkomt bij zon, zee en strandvakanties) gaat hier gelukkig totaal niet op. Deze vakantiegangers zijn de hele dag actief en drinken ’s avonds uiteraard wel hun biertjes. Mooi om te zien dat ze ’s ochtends weer vroeg opstaan om de bergen te trotseren.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Downhillen

Overigens kan ik ondertussen wel begrijpen dat er veel downhillers naar Les Portes du Soleil gaan, want ik heb de meest indrukwekkende tracks gezien. Zowel beginners als experts komen hier volledig aan hun trekken. In de zomer zijn 19 liften open, zijn er 4 bike-parken en 20 routes beschikbaar.

Bergwandelen

Ook voor mijn grote hobby, wandelen in de bergen, kan ik mijn lol op. De Franse Alpen staan natuurlijk bekend om de wandelmogelijkheden en dat is hier in Les Portes du Soleil niet anders. De mogelijkheden zijn enorm. We hebben ook een tocht met een gids gemaakt om wat meer te leren van de omgeving door van de gebaande paden af te gaan. Deze wandelroute was extra bijzonder omdat we naar de bergtop liepen die tevens de Zwitserse grens was. Langs de grens zie je telkens stenen die de landgrenzen aangeven. Slim hoe ze dit vroeger hebben aangelegd om de grenzen te verduidelijken.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil – Wandelen op de Frans-Zwiterse grens

Mountainbiken en wielrennen

Behalve downhillen, kun je ook met je mountainbike mooie crosscountry-routes rijden. Ook zijn er diverse pittige bergbeklimmingen over de weg waar wielrenners stuk op kunnen gaan. Langs de beklimmingen zie je elke kilometer een bordje staan met de afstand tot de top en het stijgingspercentage van de komende kilometer. Ideaal, want ik weet graag waar ik aan toe ben.

Langs de beklimmingen zie je elke kilometer een bordje staan met de afstand tot de top en het stijgingspercentage van de komende kilometer

Zelf heb ik diverse mooie mountainbiketochten gemaakt en heb ik mezelf per mountainbike van dorp naar dorp verplaatst. Ik sliep namelijk twee nachten in Les Gets, twee nachten in Morzine en twee nachten in Chatel. Met 600 kilometer aan beschikbare routes kan je steeds een nieuw parcours vinden voor een uitdagende dag in de bergen.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
MTB

Trailrunning

Het is mijn wens om vaker te gaan trailrunnen, want ik vind het een geweldige sport. Het is de best mogelijke combinatie van twee van mijn hobby’s: wandelen en hardlopen en dat ook nog is op mijn favoriete plek: de bergen. Ik ben nog zoekende in de mogelijkheden voor zelfstandige trailrun routes, want de wedstrijden weet ik wel te vinden. Blijkbaar heeft Les Portes du Soleil gewoon 400 kilometer, verdeeld over 54 parcours, beschikbaar. Hoewel het niet in de planning stond, ben ik zeker even gaan lopen. Heerlijk!

1000 andere mogelijkheden

De mogelijkheden in Les Portes du Soleil lijken onbeperkt. Hierbij nog een lijst van mogelijkheden:

Zelf heb ik twee klimparken bezocht: Adventure park Les Gets en Cascade Aventure. Klimparken blijven altijd een feestje voor jong en oud. De kleinste kinderen zie je op de groene parcours en voor de meest sportieve volwassenen en pubers zijn er zwarte routes beschikbaar. Hoe oud ik ook begin te worden (33 jaar), ik blijf het leuk vinden.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil

Dit was ook het geval bij een kinderactiviteit in Les Gets: Wibit. Het is een Wipe Out voor kids; een water speelparadijs waar ook de benodigde ouders aan deelnemen. Hun excuus zal vast zijn dat ze het doen voor de kinderen, maar ik zag dat ze er plezier in hadden. Voor maar € 8 mag je 45 minuten spelen in het Wibit parcours. Ik had verwacht na vijf minuten klaar te zijn, maar ik heb de hele 45 minuten volgemaakt.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Les Portes du Soleil – Wibit in Les Gets

Verder ben ik nog met de bobslee gaan afdalen. Dit is ook weer zo’n activiteit die voor iedereen leuk is. Je ziet kinderen glunderend naar beneden komen, vaders delen hun bobslee met de allerkleinsten en volwassen gaan zo hard mogelijk naar beneden. En vertrouw me, die bobslee gaat nog behoorlijk hard.

Paragliden

Een populaire activiteit in de bergen is paragliden. In Les Gets is het prachtig om te doen, want je hebt een geweldig uitzicht op onder andere de Mont Blanc. Ik vind het zo rustgevend en mooi. Veel mensen denken dat het eng is, maar ik vind dit totaal niet. Ik zat heerlijk ontspannen voor de instructeur te genieten van het uitzicht en de stilte. Het geeft zo’n vrij gevoel.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil – Paragliden.. de landing
Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil – Paragliden met uitzicht op de Mont Blanc

Canyoning

Een van mijn favoriete groepsactiviteiten is en blijft canyoning. Mijn rit begon met het abseilen van een brug van maar liefst 42 meter hoog. De route was erg afwisselend en leuk voor pubers tot en met volwassen. Er waren in mijn groepje diverse jongeren / kinderen en die gingen stralend naar beneden en stonden telkens vooraan om als eerste te mogen. Ik vond dat zo leuk om te zien en de gids deed het overigens erg goed. Hij maakte het extra leuk voor jong én oud. Ik heb heerlijk mogen klimmen, klauteren, glijden, springen, abseilen, zwemmen enzovoorts.

Klimbrug

In Morzine is sinds dit jaar een klimbrug geopend wat ik nog verrassend leuk vond om te doen. Dit kwam doordat je op een behoorlijke hoogte aan het klimmen en klauteren bent aan de onderkant van een brug. Ik denk dat het mogelijk is om dit vanaf een jaar of 12 te doen. Als je kleiner bent, dan zul je alleen wat meer moeite moeten doen om door het parcours te komen. Maar de meeste kinderen kennen gelukkig geen hoogtevrees. Terug ga je met een zipline / tokkelend. Wat leuk is: als je daarna nog een paar keer wilt, dan mag dat. Het zit bij de prijs inbegrepen. De kinderen die terug waren, gingen gelijk nog een keer. Het leek wel een achtbaan in een pretpark.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Mountainreporters – Les Portes du Soleil – De nieuwe attractie in Morzine

Fantasticable

Wat ik erg geslaagd vond, was de mega zipline / tokkelbaan van in Chatel. Dit is een soort zipline / tokkelen waar je op je buik ligt en met 100 kilometer per uur van de ene berg naar de andere gaat. De eerste rit is 1.200 meter lang en de tweede zelfs ruim 1.300 meter. De kosten zijn overigens slechts € 35.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Les Portes du Soleil – Fantasticable

Het uitzicht in prachtig en het is echt heel gaaf om te doen. Zie mijn foto op Facebook of de officiële video:

Les Gets

Les Gets vond ik qua uitstraling het meest luxe overkomen. De architectuur en aankleding maakte indruk op me en de combinatie met het levendige centrum zorgde voor een ideale sfeerimpressie. Een bijzondere plek waar ik gegeten heb dat geen standaard eten op de kaart heeft staan, is Wild Beets. Een Engels stel is deze lunchtent onlangs gestart en je kunt hier gezond eten. Wat mij een betreft een prima afwisseling voor de lokale keuken die onder ander heerlijke kazen te bieden heeft.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Les Gets

Morzine

Morzine is het grootste en meest levendige dorp. Aan het einde van de middagen zitten de terrassen vol en ’s avonds gaat men lekker uit eten en daarna een drankje doen. De twee meest bijzondere plekken waar ik gegeten heb, zijn Bec Jaune Brewery en Restaurant Le Tremplin.

Bec Jaune Brewery is een bier pub waar ze hun eigen bieren brouwen. Er zijn binnen drie grote fusten met verschillende bieren. Hun kaart is enorm betaalbaar, variërend en het eten is echt lekker. Qua prijs-kwaliteit kan je niet beter vinden en de sfeer was echt gezellig.

Restaurant Le Tremplin ligt onderaan de centrale lift waar ’s middags gezellig muziek aanstaat. Hier zou je normaal pizza, friet en hamburgers treffen. Echter hebben ze een bijzonder afwisselende kaart met erg verfijnde gerechten zoals een buddha bowl en een tonijn tartaar die ik beiden kan aanraden. Ze hebben een speciale chef voor de desserts, een moestuin, kruidentuin en hun eigen kippen. Dit is toch uniek om onderaan een skilift te treffen?

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Er wordt echt zoveel georganiseerd in Les Portes du Soleil. Dit stond onder andere in Morzine.

Chatel

Chatel is een wat kleiner en rustiger dorp. Vergis je niet, het is er ook erg gezellig met meer Fransen dan Engelsen. Ik heb mogen genieten van livemuziek voor de restaurants. De bergen rond Chatel vond ik echt prachtig. Vanuit het dorp het je aan alle kanten een prachtig uitzicht en in de bergen was het rustig en puur. Qua natuur maakte deze regio weer de meeste indruk op me.

Mountainreporters - Les Portes du Soleil
Chatel

Relevante Links Chatel

Relevante links Morzine

Relevante links Les Gets


Meer artikelen over outdoor in Frankrijk lees je hier


LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie
Vul hier je naam in